The Emergence of Associational Life in México’s Wild West: Pioneering Civic Participation, Sea Turtle Conservation, and Environmental Awareness in Baja California Sur

Original paper

Abstract

This research explores the contributions of the sea turtle conservation movement in Baja California Sur (B.C.S.), Mexico, to the growth of associational life in the state. Mexico has historically been known as a country with a traditionally weak associational life. Yet, the activities of sea turtle NGOs and community groups presented a unique case study to better understand the social, political, and strategic factors that have contributed to voluntary civic engagement and the environmental successes of the movement. Through 799 interviews and surveys with public stakeholders, this research utilized Sabet’s (Democratization 2:410–432, 2008) focus on political opportunity, efforts to reform informal rules, and supportive social networks, as an explanatory framework to help describe the emergence of associational life. We found that the sea turtle conservation movement in B.C.S. has become accessible to a diversity of interests and individuals. We found unexpected results in the extent of federal environmental agency complaisance in regard to the involvement of NGOs in conservation programs and environmental policy decisions that have traditionally been the sole domain of the Government of Mexico.

Keywords

Associational life Mexico Environmental nonprofits Sea turtles Civic engagement 

Résumé

Cette étude examine la participation du mouvement de conservation des tortues de mer en Basse-Californie du Sud (B.C.S., Mexique) à la croissance de la vie associative dans cet État. Le Mexique a toujours été connu comme un pays doté d’une vie associative traditionnellement faible. Pourtant, les activités des ONG et des groupes communautaires pour la défense des tortues de mer ont présenté une étude de cas unique pour mieux comprendre les facteurs sociaux, politiques et stratégiques qui ont contribué à l’engagement civique bénévole et aux succès environnementaux de ce mouvement. À l’aide de 799 interviews et sondages réalisés auprès des acteurs publics, cette étude a utilisé l’intérêt de Sabet (Democratization 2:410–432, 2008) porté à l’opportunité politique, aux efforts visant à réformer les règles informelles et aux réseaux sociaux de soutien comme un cadre explicatif pour aider à décrire l’émergence de la vie associative. Nous avons constaté que le mouvement de conservation des tortues de mer en B.C.S. est devenu accessible à une diversité d’intérêts et d’individus. Nous avons trouvé des résultats inattendus concernant l’étendue de la complaisance de l’Agence fédérale de l’environnement à l’égard de l’implication des ONG dans les programmes de conservation et les décisions en matière de politique environnementale, qui ont été traditionnellement les domaine exclusifs de l’État mexicain.

Zusammenfassung

Diese Forschungsstudie untersucht den Beitrag der im mexikanischen Bundesstaat Baja California Sur (B.C.S.) ansässigen Bewegung zum Schutz der Meeresschildkröten zum Wachstum des Verbandslebens in diesem Staat. Mexiko ist historisch bekannt als Land mit traditionell schwachem Verbandsleben. Doch die Aktivitäten der nicht-staatlichen Organisationen und Gemeindegruppen zum Schutz der Meeresschildkröten boten eine einmalige Fallstudie für ein besseres Verständnis der sozialen, politischen und strategischen Faktoren, die zum gemeinnützigen Bürgerengagement und zum Erfolg der Bewegung im Bereich des Umweltschutzes beigetragen haben. Mit Hilfe von 799 Interviews und Befragungen öffentlicher Stakeholder nutzte diese Studie Sabets (Democratization 2:410–432, 2008) Konzentration auf politische Gelegenheiten, die Bemühungen zur Reform informeller Regelungen und unterstützende soziale Netzwerke als erläuternde Rahmenbedingungen zur Beschreibung der Entwicklung des Verbandslebens. Wir stellten fest, dass die Bewegung zum Schutz der Meeresschildkröten in B.C.S. für eine Reihe von Interessen und Personen zugänglich ist. Und wir stießen auf unerwartete Ergebnisse hinsichtlich des Ausmaßes des Entgegenkommens bundesstaatlicher Umweltbehörden in Bezug auf die Mitwirkung nicht-staatlicher Organisationen in Schutzprogrammen und bei umweltpolitischen Entscheidungen, die bislang traditionell ausschließlich der Kompetenz der mexikanischen Regierung unterlagen.

Resumen

El presente estudio analiza la aportación del movimiento conservacionista de la tortuga marina en la Baja California Sur (B.C.S), México al crecimiento de la vida asociativa en el estado. Desde siempre, México se ha reconocido como un país con una vida asociativa muy escasa. Sin embargo, las actividades de las ONG y los grupos comunitarios defensores de la tortuga marina nos brindan un estudio de caso extraordinario para entender mejor los factores sociales, políticos y estratégicos que han contribuido al compromiso cívico voluntario y a los éxitos medioambientales del movimiento. A través de 799 entrevistas y encuestas con interesados públicos, este estudio se basa en el enfoque de Sabet (Democratization 2:410–432, 2008) sobre oportunidades políticas, así como sus esfuerzos por reformar las normas no oficiales y las redes de apoyo social, como estructura explicativa para ayudar a describir el surgimiento de la vida asociativa. Según nuestras averiguaciones, el movimiento conservacionista de la tortuga marina en B.C.S se ha vuelto accesible a intereses y personas muy diversas. Hemos encontrado resultados inesperados respecto a la complacencia de las organizaciones medioambientales federales en relación con la participación de las ONG en programas de conservación y en las decisiones políticas medioambientales que desde siempre han sido dominio exclusivo del gobierno de México.

摘要

本研究探讨了在墨西哥南下加利福尼亚州(B.C.S)开展的海龟保护运动对该州社团生活的发展所做出的贡献。墨西哥在历史上被称为是一个在团体生活方面有着传统弱势的国家。然而,海龟非政府组织和社区组织的活动,提出了一个独特的案例研究,以便更好地了解社会、政治和战略因素,从而有助于公民自愿参与和实现环保。通过与公共利益相关方进行的799次访谈和调查,本研究利用萨比特(Democratization 2:410–432, 2008)对政治机会的关注、改革非正式规则的努力和支援性社会网络,将其作为一个解释性框架帮助描述社团生活的兴起。我们发现,在B.C.S.进行的海龟保护运动能够接近多样的利益相关方和个人。在非政府组织参与保护计划和环境决策方面,而这一直是墨西哥政府的独占领域,联邦环境局的殷勤程度出乎意料。

要約

本研究では、メキシコのバハ・カルフォルニア・スル (B.C.S) 州でのウミガメ保護運動の貢献としての予想寿命の進展について調査する。メキシコは、伝統的に予想寿命が短い国として知られている。しかし、ウミガメの活動を行うNGO団体と共同体グループは、自発的な市民の関与と活動における環境の成功に貢献してきた社会的、政治的、戦略的要因を理解するために、ユニークなケーススタディを提示した。本研究では、799件のインタビューと関係者の調査を用いて、予想寿命を説明する枠組みとして、政治上の機会、非公式ルール改善のためへの努力、支援する社会ネットワークに焦点を当てた Sabet (Democratization 2:410–432, 2008) を活用した。B.C.S.州におけるウミガメ保護運動では、様々な個人と関係にアクセスできることがわかった。伝統的に、メキシコ政府で唯一の占有権を持つ保護プログラムと環境政策決定におけるNGOとの関わり合いは、連邦政府環境省の決定の下では予期せぬ結果を得た。

ملخص

يستطلع هذا البحث مساهمات حركة الحفاظ على السلاحف البحرية في باجا كاليفورنيا سور (B.C.S)، المكسيك لنمو الحياة المترابطة في الولاية. تاريخياً كان المكسيك تقليدياً معروف ببلد ذو حياة ضعيفة الترابط. لا تزال أنشطة المنظمات الغير حكومية) (NGOs للسلاحف البحرية وجماعات المجتمع ، تعرض دراسة حالة فريدة من نوعها لفهم أفضل للعوامل الاجتماعية والسياسية، الاستراتيجية التي ساهمت في المشاركة المدنية التطوعية والنجاحات البيئية للحركة. من خلال 799 مقابلة والدراسات الاستقصائية مع أصحاب المصلحة العامة ، يستخدم هذا البحث تركيز ثابت (Sabet’s)(Democratization 2:410–432, 2008) على الفرصة السياسية، والجهود الرامية إلى إصلاح قواعد غير رسمية، والشبكات الاجتماعية الداعمة، كإطار تفسيري للمساعدة في وصف ظهور الحياة المترابطة ووجدنا أن حركة الحفاظ على السلاحف البحرية في (B.C.S) أصبحت في متناول مجموعة متنوعة من المصالح والأفراد. وجدنا نتائج غير متوقعة في مدى إمتثال وكالة البيئة الاتحادية لرغبات الآخرين فيما يتعلق بإشراك المنظمات الغير حكومية (NGOs) في الحفاظ على برامج وقرارات السياسات البيئية التي كانت تقليدياً المجال الوحيد التابع لحكومة المكسيك.

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Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The John's Hopkins University 2010

Authors and Affiliations

  1. 1.The School for Field Studies, Center for Coastal Studies, Baja California SurPuerto San CarlosMexico
  2. 2.University of GuadalajaraTodos SantosMexico

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