Female Leadership in French Voluntary Associations

Original Paper

DOI: 10.1007/s11266-010-9139-3

Cite this article as:
Prouteau, L. & Tabariés, M. Voluntas (2010) 21: 497. doi:10.1007/s11266-010-9139-3

Abstract

Drawing on a recent national survey, this article focuses on the female representation on executive committees in French voluntary associations. To begin with, we observe that this representation is very unequal according to the different officer positions. It is especially low among presidents while it is markedly higher among secretaries. Then, we study the relationship between the associations’ attributes and the likelihood of women being appointed as executive committee members. Our investigation bears out some findings from previous studies on nonprofit female leadership. For instance, we show that the proportion of female officers is higher in organizations whose activities pertain to social service, health, and humanitarian sectors. It is lower in the oldest associations and it decreases as their geographical area of activity increases and as their budget becomes larger. But we also emphasize new results. First, the probabilities that women hold president, treasurer and secretary positions are highly correlated to each other. Second, the likelihood that associations have female presidents is higher in associations with few volunteers. We consider possible explanations for the latter result.

Keywords

Nonprofit governance Executive committees Voluntary associations Female leadership France 

Résumé

S’appuyant sur une récente enquête nationale, cette étude s’intéresse à la représentation des femmes au sein des bureaux dans les associations françaises. Tout d’abord, nous constatons que cette représentation est très inégale selon le poste d’administratrice occupé. Elle est particulièrement faible pour les présidentes et sensiblement plus importante parmi les secrétaires. Nous étudions ensuite la relation entre les caractéristiques des associations et la probabilité pour les femmes d’être nommées en tant que membres du comité exécutif. Notre enquête confirme certains résultats de précédentes études sur l’exercice de responsabilités par les femmes dans le secteur non lucratif. Par exemple, nous montrons que la proportion de femmes administratrices est plus élevée au sein des organisations dont les activités se rapportent à des services sociaux et de santé, ainsi qu’au secteur humanitaire. Elle est plus faible dans les associations les plus anciennes et diminue à mesure que leur zone géographique d’activité s’étend et que leur budget est plus important. Nous mettons également en évidence de nouveaux résultats. Premièrement, les chances des femmes à occuper les postes de présidente, de trésorière et de secrétaire sont fortement liées entre elles. Deuxièmement, la probabilité que les associations aient des femmes présidentes est plus forte dans les associations composées de peu de bénévoles. Nous tentons d’expliquer ce dernier résultat.

Zusammenfassung

Dieser Beitrag konzentriert sich auf die Repräsentation von Frauen in Vorständen französischer gemeinnütziger Verbände, wobei er sich auf eine kürzlich durchgeführte landesweite Befragung stützt. Zunächst beobachten wir bei den unterschiedlichen Vorstandspositionen eine sehr ungleiche Repräsentation. Frauen führen sehr selten den Vorsitz, während sie jedoch weitaus häufiger Schriftführerpositionen einnehmen. Anschließend untersuchen wir die Beziehung zwischen den besonderen Merkmalen der Verbände und der Wahrscheinlichkeit, dass Frauen zu Vorstandsmitgliedern ernannt werden. Unsere Untersuchung bestätigt einige Ergebnisse früherer Studien zum Thema weibliche Führungskräfte in Nonprofit-Organisationen. Wir zeigen beispielsweise, dass der Anteil weiblicher Vorstandsmitglieder in Organisationen, die im Sozialleistungs-, Gesundheits- und humanitären Bereich tätig sind, größer ist. In den ältesten Verbänden ist der Anteil geringer und nimmt weiterhin ab, je größer die geographische Reichweite und das Budget der Organisation ist. Doch wir heben auch neue Ergebnisse hervor. Erstens ist die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen Positionen als Vorsitzende, Finanzdirektorinnen und Schriftführerinnen einnehmen, interdependent. Zweitens ist die Wahrscheinlichkeit, dass eine Frau den Vorsitz eines Verbandes führt, größer in Verbänden mit wenigen ehrenamtlichen Mitarbeitern. Wir überlegen uns mögliche Erklärungen für das letztere Ergebnis.

Resumen

Basado en un reciente estudio nacional, el presente trabajo se centra en la representación femenina dentro de los comités ejecutivos de las asociaciones de voluntariado francesas. Para empezar, observamos que esta representación es muy desigual según las distintas posiciones de funcionariado, y que resulta especialmente baja entre las presidentas y marcadamente elevada entre las secretarias. A continuación estudiamos la relación entre las características de las asociaciones y la probabilidad de que las mujeres sean nombradas miembros de los comités ejecutivos. Nuestra investigación confirma algunos de los resultados de estudios anteriores sobre el liderazgo de las mujeres en las organizaciones sin ánimo de lucro. Por ejemplo, demostramos que la proporción de funcionarias es mayor en aquellas organizaciones cuyas actividades pertenecen a los sectores de servicio social, sanidad y humanitario; es inferior en asociaciones más antiguas y desciende a medida que aumenta su área geográfica de actividad y también cuando el presupuesto es mayor. Asimismo, hacemos hincapié en los nuevos resultados: en primer lugar, las probabilidades de que las mujeres ocupen puestos de presidentas, tesoreras y secretarias están altamente relacionadas entre sí. En segundo lugar, la posibilidad de que las asociaciones tengan presidentas es mayor en aquellas que tienen pocos voluntarios. Analizamos las posibles explicaciones de este último resultado.

摘要

以最近的一项全国性调查作为依据,本文着重关注女性在法国志愿者团体执行委员会中所占席位。首先,我们观察到,根据官员职位的不同,其所占比例也非常不均衡。在主席一职中所占比例特别低,但在秘书一职中却出奇地高。然后,我们研究了协会的属性和妇女被任命为执行委员会成员的可能性之间的关系。我们的调查证实了之前对非营利组织女性领导的部分研究结果。举例来说,我们证明了在从事涉及社会服务、卫生和人道主义部门相关活动的组织中,女性官员的比例较高。在成立时间很早的协会中女性比例较低,并且随着活动地域范围的扩大以及预算的增加而降低。但新的研究结果也不容忽视。首先,妇女担任主席、财务长和秘书职位的可能性的关系日益紧密。其次,在志愿者不多的协会中,女性担任主席的可能性较高。我们认为有必要对后面一项研究结果加以解释。

要約

要約: 本論文では、近年の国勢調査を用いて、フランスのボランティア団体の執行委員会における女性の地位に焦点を当てる。まず、異なる幹部職員の地位においては、女性の地位が不平等であることがわかる。その中でも、書記の数は著しく高いが、委員長の数は特に低いことが明らかである。次に、幹部委員として指名される女性の属性と可能性との関係を研究する。調査結果から、非営利団体における女性のリーダーシップに関する先行研究から検証する。例えば、社会奉仕活動、衛生分野、人道的分野に関する組織活動においては、女性幹部の割合が多いことがわかる。また古い組織ほどその割合は低く、活動の地理的な領域が減少するにつれ、予算が増加していることも明らかである。さらに、新しい結果にも注目する。まず、女性が委員長、会計、書記等の地位を保持する可能性は相互との関係において構築されることがわかる。次に、 組織における女性の長の割合はボランティア団体数の少ないところでは高くなる。これによって、後者の結果が可能性を持つといえる。

ملخص

هذا استقصائية وطنية أخيرة. بادئ ذي بدء، نلاحظ أن هذا التمثيل غير متكافئ جداً وفقاً لمناصب موظفين متنوعة. إنها خصوصاً منخفضة بين الرؤساء وأعلى بشكل ملحوظ بين الأمناء و السكرتارية. ثم أننا ندرس العلاقة بين سمات هذه الجمعيات وإحتمال تعيين السيدات كأعضاء في اللجنة التنفيذية. تحقيقنا يحمل بعض النتائج التي توصلت إليها الدراسات السابقة على القيادة النسائية غير هادفة للربح. على سبيل المثال، لقد تبين أن نسبة الموظفات أعلى في المنظمات التي أنشطتها تتعلق بالخدمات الاجتماعية والصحية والقطاعات الإنسانية. تقل في الجمعيات القديمة و تنقص كلما زاد النشاط الجغرافي في المنطقة وكلما أصبحت الميزانية أكبر. لكن نحن أيضا نؤكد النتائج الجديدةالبحث يركز على تمثيل المرأة في اللجان التنفيذية في الجمعيات التطوعية الفرنسية، إستناداً إلى دراسة. أولاً، الاحتمالات أن المرأة تمسك منصب الرئيس وأمين الصندوق والسكرتير مرتبط ارتباطاً عالياً كل منهما بالآخر. ثانياً، إحتمال أن الجمعيات لديها رئيسات إناث يكون أعلى في الجمعيات التي لديها عدد قليل من المتطوعين. أننا ندرس التفسيرات المحتملة للنتيجة الأخيرة.

Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The John's Hopkins University 2010

Authors and Affiliations

  1. 1.LEMNA (Laboratoire d’Economie et de Management de Nantes Atlantique), IPAG, Faculté de DroitUniversité de NantesNantes Cedex 3France
  2. 2.Centre d’Economie de la Sorbonne-InstitutionsUniversité Paris 1 et CNRSParis Cedex 13France

Personalised recommendations