Portrait of the Social Entrepreneur: Statistical Evidence from a US Panel

  • Gregg G. Van Ryzin
  • Seth Grossman
  • Laurie DiPadova-Stocks
  • Erik Bergrud
Original Paper

DOI: 10.1007/s11266-009-9081-4

Cite this article as:
Van Ryzin, G.G., Grossman, S., DiPadova-Stocks, L. et al. Voluntas (2009) 20: 129. doi:10.1007/s11266-009-9081-4

Abstract

Social entrepreneurship is an increasingly important concept in the study of voluntary and nonprofit organizations. In spite of the growing recognition of this concept, little is known about what individual characteristics might describe or explain who in society is likely to be (or become) a social entrepreneur. This preliminary study empirically addresses this question using data from a United States online panel. Our results suggest that social entrepreneurs are likely to be female, non-white, younger, and college-educated individuals with some business experience and who live in big cities. Social entrepreneurs also tend to have more social capital, as measured by their activity in clubs and organizations other than work, and they are more likely to be happy, interested in politics, extroverted, giving (to charity), and liberal ideologically. Although exploratory, these findings help describe the social entrepreneur and suggest ways in which this important actor in civil society can be better identified, understood, and perhaps cultivated.

Keywords

Entrepreneurship Social enterprise Social capital Personality United States 

Résumé

L’esprit d’entreprise social est un concept de plus en plus important dans l’étude du bénévolat et des Organisations à but non lucratif. Malgré la reconnaissance de plus en plus importante de ce concept, peu de ces caractéristiques individuelles sont en mesure de décrire ou d’expliquer qui dans la société peut être (ou devenir) un entrepreneur social. Cette étude préliminaire traite empiriquement de cette question en utilisant des données de la commission en ligne des États-Unis. Nos résultats suggèrent que les entrepreneurs sociaux seront probablement des femmes de couleur, plus jeunes et ayant reçu une formation universitaire, avec un peu d’expérience dans les affaires et issues de grandes villes. Des entrepreneurs sociaux ont aussi tendance à avoir davantage de capital social, en tenant compte de leur activité dans les clubs et les organisations autres que le travail, et en seront probablement heureuses, car elles sont intéressées par la politique, battantes, charitables et ont une idéologie libérale. Bien qu’exploratoires, ces conclusions aident à décrire la nature d’un entrepreneur social et suggèrent des voies dans lesquelles les acteurs de la société civile peuvent être mieux identifiés, compris et peut-être même cultivés.

Zusammenfassung

Sozialunternehmertum ist ein an Bedeutung zunehmendes Konzept bei der Untersuchung von ehrenamtlichen und Nonprofit-Organisationen. Trotz wachsender Anerkennung dieses Konzepts ist wenig darüber bekannt, welche individuellen Charakteristiken beschreiben oder erklären könnten, wer in der Gesellschaft wahrscheinlich ein Sozialunternehmer ist (oder wird). Diese vorläufige Studie befasst sich empirisch mit dieser Frage unter Nutzung von Daten eines US-amerikanischen Online-Panels. Unser Resultat deutet darauf hin, dass Sozialunternehmer wahrscheinlich weiblich, nicht-weiß und jünger sind, eine höhere Ausbildung und einige Geschäftserfahrung haben und in Großstädten leben. Sozialunternehmer tendieren auch dazu, mehr Sozialkapital, gemessen an deren Aktivitäten in Klubs und Organisationen neben der Arbeit, zu haben und sie sind eher glücklich, interessiert in Politik und extrovertiert, sie spenden (zu Wohltätigkeitsorganisationen) und sind ideologisch liberal. Obwohl sondierend, helfen diese Ergebnisse, den Sozialunternehmer zu beschreiben und Wege vorzuschlagen, wie dieser bedeutende Akteur der Zivilgesellschaft besser identifiziert, verstanden und möglicherweise kultiviert werden kann.

Resumen

El espíritu emprendedor social es un concepto cada vez más importante en el estudio de las organizaciones voluntarias sin ánimo de lucro. Pese al reconocimiento cada vez mayor que recibe este concepto, se sabe poco sobre las características individuales que describen o explican qué personas de la sociedad tienen posibilidad de ser (o de convertirse) en emprendedores sociales. Este estudio preliminar aborda empíricamente esta cuestión utilizando datos del panel en línea de los Estados Unidos. Nuestros resultados sugieren que los emprendedores sociales suelen ser mujeres no blancas, jóvenes y con estudios universitarios, con alguna experiencia empresarial y residentes en las grandes ciudades. Los emprendedores sociales también tienden a tener más capital social, según se desprende de sus actividades en clubes y organizaciones no relacionadas con el trabajo y suelen ser felices, interesados en la política, extrovertidos, generosos (con la caridad) y de ideología liberal. Aunque estos resultados no son más que un primer tanteo, ayudan a describir el espíritu emprendedor social y sugieren formas de identificar mejor, entender y quizás cultivar a estos importantes actores de la sociedad civil.

摘要

在志愿型和非盈利型机构的研究课题中,社会企业家行为是一种值得考量的重要理念。虽然这一理念正在得到更多的认同,但我们并不清楚有哪些个人特征/品质能够表示这个人可能是(或变成)一个社会企业家。在初步的研究中,我们使用来自美国一个在线团队的数据,以实证的方式回答了这个问题。结果显示,社会企业家通常为生活在大城市里的受过大学教育的年轻非白人女性,她们通常有某些商业经验。如果基于她们在俱乐部和组织机构内的(而不是工作中的)活跃程度来评价,社会企业家们通常拥有更多社会资本;相对来说,她们更容易快乐,更关心政治,比较外向,乐善好施,思想上比较自由。虽然这些研究结果仅具有探索意义,但仍有助于帮助我们描述社会企业家特征,并更准确妥当地分辨、理解、甚至是培养我们文明社会中的这一重要参与群体。

要約

社会の起業家精神はボランティア団体および比叡団体の研究においてますます重要な構想となっている。この概念の再認識が高まっているにもかかわらず、社会の誰が社会の起業家精神を持つか(持ち得るか)、さらに個人的な特性が何であるかについてはこれまでほとんど言及されていない。本研究の準備段階では、米国のオンラインパネルのデータを用いて問題点を取り上げる。結果として大都市に住むビジネス経験のある大卒の若い有色女性が社会の起業家精神を有する可能性が高いことがわかった。さらに起業家精神とはより社会資本を持ち、仕事ではなくクラブや組織における活動に重点を置き、政治に興味のあるもしくは満足している社交的で(慈善に対して)協力的な自由なイデオロギーを持つ者が多いこともわかった。しかしながら結果として、起業家精神は市民社会における重要な主体によってより認識され、理解され、構築されることを明らかにする。

ملخص

المشاريع الاجتماعية هي مفهوم متزايد الأهمية في دراسة التطوع والمنظمات غير الربحية. على الرغم من الإعتراف المتزايد بهذا المفهوم، قليل معروف عما يصف أو يشرح من في المجتمع من الممكن على الأرجح أن يكون أو(يصبح) مبادر إجتماعي. هذه الدراسة الأولية التجريبية تتناول هذا السؤال بإستخدام بيانات من توضيح شبكة الإنترنت بالولايات المتحدة الأمريكية. نتائجنا تشير إلى أن أصحاب المشاريع الإجتماعية، من المحتمل أن يكونوا من الإناث ، و ليسوا من أصحاب البشرة البيضاء، ومن صغار السن، وتلقوا تعليمهم الجامعي مع بعض الخبرة في الأعمال و يعيشون في المدن الكبرى. أصحاب المشاريع الاجتماعية ، أيضاً يميلون إلى الحصول على مزيد من رأس المال الإجتماعي ، إذا ما قيس بنشاطهم في النوادي والمنظمات غير العمل، والأرجح أن يكونوا سعداء، مهتمين بالسياسة، العطاء (للجمعيات الخيرية)، و أيديولوجيا ليبرالية.على الرغم من الاستكشافية ، هذه النتائج ساعدت على وصف أصحاب المشاريع الاجتماعية ، واقتراح السبل التي يمكن بها تحديد على نحو أفضل الفاعل المهم في المجتمع المدني ، وبفهم أحسن، وربما تصقيله.

Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The John's Hopkins University 2009

Authors and Affiliations

  • Gregg G. Van Ryzin
    • 1
  • Seth Grossman
    • 1
  • Laurie DiPadova-Stocks
    • 2
  • Erik Bergrud
    • 2
  1. 1.School of Public Affairs and AdministrationRutgers UniversityNewarkUSA
  2. 2.Hauptmann School for Public AffairsPark UniversityKansas CityUSA

Personalised recommendations