Science & Education

, Volume 21, Issue 3, pp 355–380 | Cite as

Teaching and Learning Science in Hungary, 1867–1945: Schools, Personalities, Influences

  • Tibor FrankEmail author


The article provides an overview of the development of teaching science in Hungary during both the time of the dual monarchy and the newly established independent Hungary after 1920. The integration of Hungary into the Austro-Hungarian Monarchy (1867–1918) strengthened the effect of German speaking European science, the results of which were quickly channelled into the Hungarian school system at all levels. The Hungarian Academy as well as the University of Budapest (today Eötvös Loránd University) played a leading role in the „nationalization” of European science in the educational system. Scientific developments in Hungary strengthened the position of rational and secular thinking in a highly religious society and contributed to the erosion of the mental power of the church tradition, particularly that of the Roman Catholic Church. Toward World War I, influenced by the Protestant Churches, the Jewish tradition, and agnosticism, the public picture of science became more international, occasionally ready to consider challenges of the accepted world view, and sometimes less dogmatic. Leading Hungarian figures with an international reputation who played a decisive role in making science part of Hungarian thinking included the physicists Baron Loránd Eötvös and Sándor Mikola, the mathematicians László Rácz and George Pólya as well as a host of others in related fields. Emigration, mostly Jewish, after World War I, contributed to the curtailment of efforts to teach science effectively as some of the best people left Hungary for, mostly, Germany, Britain, and the United States. However, the interwar school system, the Hungarian version of the German Gymnasium, continued to disseminate scientific thought in Hungarian education. Much of the information was foreign and appeared simply in translation—but an impressive array of indigeneous scientific results paved the way to a larger educated middle class then in the making.


Mathematics Education Hungarian Academy Nobel Laureate High School Teacher Jewish Family 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.


  1. Alexanderson, G. L. (1987). Obituary. George Pólya. Bulletin of the London Mathematical Society, 19, 559–608.CrossRefGoogle Scholar
  2. Arvai Wieschenberg, A. (1984). Identification and development of the mathematically talentedThe Hungarian experience. PhD dissertation, Columbia University.Google Scholar
  3. Balogh, L. (1988). Die ungarische Facette der Münchner Schule. Mainburg: Pinsker-Verlag.Google Scholar
  4. Beck, M. (1995). A Díj és a magyarok. Természet Világa, 126, 531–535.Google Scholar
  5. Beck, M. (2009). A Nobel-díj és a magyar Nobel-díjasok [The Nobel Prize and the Hungarian Nobel Laureates]. Downloaded May 6, 2009.
  6. Beke, M., & Mikola, S. (1909). A középiskolai matematika tanítás reformja [Reforming mathematics teaching in high school]. Budapest: Franklin Társulat.Google Scholar
  7. Benedek, M. szerk. (1988). Eötvös József levelei fiához, Eötvös Lorándhoz [The Letters of József Eötvös to His Son Loránd Eötvös]. Budapest: Szépirodalmi Könyvkiadó.Google Scholar
  8. Birnbaum, M. (1989). Budapest in the literature of the Fin-de-Siècle. In Gy. Ránki & A. Pók (Eds.), Hungary and European civilization, Indiana Studies on Hungary (Vol. 3). Budapest: Akadémiai Kiadó.Google Scholar
  9. Bródy, S. (1902). A nap lovagja [The knight of the sun]. Budapest: Singer és Wolfner.Google Scholar
  10. Brown, S. I., & Walter, M. E. (1983). The art of problem posing. Philadelphia, PA: The Franklin Institute Press.Google Scholar
  11. Deák, I. (1990). Beyond nationalism: A social and political history of the Habsburg Officer Corps, 1848–1918. New York-Oxford: Oxford University Press.Google Scholar
  12. Dobos, K., Gazda, I., & Kovács, L. (2002). A fasori csoda [The miracle in the Fasor]. Budapest: Országos Pedagógiai Könyvtár és Múzeum.Google Scholar
  13. Eötvös, L. (1891). Inaugural speech as rector at the University of Budapest, September 15, 1891. (Published by E. Környei szerk., Eötvös Loránd, op. cit., pp. 201–202).Google Scholar
  14. Eötvös, L. (1892). Szaktársainkhoz [To our colleagues]. Mathematikai és Physikai Lapok, 1, 1.Google Scholar
  15. Eötvös, L. (1912). Bericht über Arbeiten mit der Drehwage ausgeführt im Auftrage der kön. ung. Regierung in den Jahren 1909–1911. Verhandlungen der XVII. In Allgemeinen Konferenz der internationalen Erdmessung in Hamburg, I, pp. 427–438.Google Scholar
  16. Eötvös, L. (1953). Gesammelte Arbeiten. In P. Hrsg. Selényi (Ed.), (Vol. LXXX, 384) Budapest: Akadémiai Kiadó.Google Scholar
  17. Értesítő a Mathematikai és Physikai Társulat választmányának f. é. Június hó 22-ikén tartott üléséről (1894) [Minutes of the June 22 meeting of the Mathematical and Physical Society]. Mathematikai és Physikai Lapok, 3, 197–198.Google Scholar
  18. Fabian, T. (1989). Carpathians were a cradle of scientists, Princeton, NJ, November 16, 1989. The New York Times.Google Scholar
  19. Frank, T. (2004). Arthur J. Patterson and the Austro-Hungarian Settlement of 1867. In L. Péter & M. Rady (Eds.), British-Hungarian relations since 1848 (pp. 47–62). London: Hungarian Cultural Centre–School of Slavonic and East European Studies, University College.Google Scholar
  20. Frank, T. (2009). Double exile: Migrations of Jewish-Hungarian professionals through Germany to the United States, 1919–1945. Oxford: Peter Lang.Google Scholar
  21. Fröhlich, I. (1930). Báró Eötvös Loránd emlékezete [The Memory of Baron Loránd Eötvös]. In I. Fröhlich szerk., Báró Eötvös Loránd Emlékkönyv (pp. 18–79). Budapest: Magyar Tudományos Akadémia.Google Scholar
  22. Gángó, G. Hrsg. (1985). Die Bibliothek von Joseph Eötvös. Argumentum, Budapest, 1995.Google Scholar
  23. Gerő, J. (Ed.). (1940). A királyi könyvek. Az I. Ferenc József és IV. Károly által 1867-töl 1918-ig adományozott nemességek, főnemességek, előnevek és címerek jegyzéke [Royal Books. A List of Persons Who Received Noble and Aristocratic Ranks, Titles, and Coats of Arms by Kings Ferenc József I and Károly IV between 1867 and 1918]. Budapest.Google Scholar
  24. Gluck, M. (1985). Georg Lukács and his generation 1900–1918. Cambridge, MA; London: Harvard UP.Google Scholar
  25. Groner, R., Groner, M., & Bischof, W. F. (Eds.). (1983). Methods of Heuristics. Hillsdale, NJ; London: Lawrence R. L. Baum.Google Scholar
  26. Győri, J. G., Halmos, M., Munkácsy, K., & Pálfalvi, J. szerk. (2007). A matematikatanítás mestersége. Mestertanárok a matematikatanításról [The Arts and Crafts of Mathematics Education. Master Teachers on Teaching Mathematics]. Budapest: Gondolat Kiadó.Google Scholar
  27. Halmos, P. R. (1980). The heart of mathematics. American Mathematical Monthly, 87, 519–524.CrossRefGoogle Scholar
  28. Hanák, P. (1998). The garden and the workshop. Essays on the cultural history of Vienna and Budapest. Princeton, NJ: Princeton University Press.Google Scholar
  29. Hargittai, I. (2002). The road to Stockholm: Nobel prizes, science, and scientists. Oxford: Oxford University Press.Google Scholar
  30. Hargittai, I. (2006). The martians of science: Five physicists who changed the twentieth century. New York: Oxford University Press.Google Scholar
  31. Herczeg, F. (1903). Andor és András [Andrian and Andrew]. Budapest: Singer és Wolfner.Google Scholar
  32. Hersch, R., & John-Steiner, V. (n.d.). A visit to Hungarian mathematics. MS, pp. 35–37.Google Scholar
  33. Horváth, Z. (Ed.). (1961). Magyar századforduló. A második reformnemzedék története 1896–1914 [Hungarian fin-de-siècle. A history of the second reform generation]. Budapest: Gondolat.Google Scholar
  34. Horváth, M. szerk. (1980). Budapest története a forradalmak korától a felszabadulásig [The history of Budapest from the revolutions to the liberation]. Budapest: Akadémiai Kiadó.Google Scholar
  35. Illyefalvi, L. I. (1931). Budapest Székesfőváros Statisztikai és Közigazgatási Évkönyve [Yearbook of Statistics and Public Administration for the Capital City of Budapest], XIX. Budapest: Budapest Székesfőváros Statisztikai Hivatala.Google Scholar
  36. Illyefalvy, L. szerk. (1943). Budapest Székesfőváros Statisztikai Évkönyve [Yearbook of statistics for the capital city of Budapest]. XXXI, 1943 (pp. 346–347). Budapest: Budapest Székesfőváros Statisztikai Hivatala.Google Scholar
  37. Illyés, Gy. (n.d. [1938]). Magyarok. Naplójegyzetek [Hungarians. Diary Entries] (3rd ed.). Budapest: Nyugat.Google Scholar
  38. Karády, V. (1986). Le Collège Eötvös et l’École Normale Supérieure vers 1900. Note comparatiste sur la formation d’intellectuels professionnels. In Béla Köpeczi & Jacques Le Goff (Eds.), Intellectuels français, intellectuels hongrois–XIIIe-XXe siècles. Paris-Budapest: CNRS.Google Scholar
  39. Karády, V. (1987). Juifs et luthériens dans le système scolaire hongrois. Actes de la recherche en science sociales, 69, 67–85.CrossRefGoogle Scholar
  40. Karády, V. (1997). A középiskolai elitképzés első történelmi funkcióváltása (1867–1910). In V. Karády (Ed.), Iskolarendszer és felekezeti egyenlőtlenségek Magyarországon (18671945). Történeti-szociológiai tanulmányok [School system and denominational inequalities in Hungary 18671945. Historical-sociological studies] (pp. 169–194). Budapest: Replika Kör.Google Scholar
  41. Kármán, M. (1905). Az Ember Tragédiája. Elemző tanulmány. Budapesti Szemle, No. 346.Google Scholar
  42. Kármán, Th. v., & Edson, L. (1967). The wind and beyond: Theodore von Kármán, Pioneer in aviation and pathfinder in space. Boston, Toronto: Little, Brown and Co.Google Scholar
  43. Kiss, J. (1969). Petőfi in der deutschsprachigen Presse Ungarns vor der Märzrevolution. In Studien zur Geschichte der deutsch-ungarischen literarischen Beziehungen. Berlin: Akademie-Verlag.Google Scholar
  44. Kóbor, T. (1901). Budapest. Budapest: Légrády Testvérek.Google Scholar
  45. Kornis, Gy. szerk. (1936). A kir. Magyar Pázmány Péter Tudományegyetem alapítása 300 éves évfordulójának jubileumi évkönyve [Yearbook of the Royal Hungarian Pázmány Péter University on the 300-Years-Anniversary of Its Foundation]. Budapest: Kir. M. Egyetemi Nyomda.Google Scholar
  46. Környei, E. szerk. (1964). Eötvös Loránd. A tudós és művelődéspolitikus írásaiból [Loránd Eötvös. from the writings of the scientist and the statesman of culture] (pp. 379–421). Budapest: Gondolat Kiadó.Google Scholar
  47. Kovács, L. (1995). Mikola Sándor [Sándor Mikola] (2nd ed.). Budapest: Országos Pedagógiai Könyvtár és Múzeum.Google Scholar
  48. Kovács-Sebestény, Gy., & Pongrácz, K. (1913). Felhívás [Appeal], A kaposvári Magyar Királyi Állami Főgimnázium Emlékkönyve 1812–1912 [Centenary Volume of the Hungarian Royal State High School at Kaposvár] (pp. 177–178). Kaposvár: Szabó Lipót Könyvsajtója.Google Scholar
  49. Lukacs, J. (1988). Budapest 1900: a historical portrait of a city and its culture. New York: Weidenfeld and Nicolson.Google Scholar
  50. Lyka, K. (1982). Magyar művészélet Münchenben [Hungarian Artist-Life in Munich] (2nd ed.). Budapest: Corvina.Google Scholar
  51. Macrae, N. (1992). John von Neumann. New York: Pantheon Books.Google Scholar
  52. Mann, Th. (1938). Schopenhauer. Stockholm: Bermann-Fischer.Google Scholar
  53. Mann, M. (1982). Trefort Ágoston élete és működése [The Life and Work of Ágoston Trefort]. Budapest: Akadémiai Kiadó.Google Scholar
  54. Mátrai, L. (1976). Alapját vesztett felépítmény [superstructure loosing its base]. Budapest: Magvető.Google Scholar
  55. McCagg, W. O., Jr. (1972, repr. 1986). Jewish nobles and geniuses in modern Hungary. Boulder, CO: East European Monographs; New York: Columbia University Press.Google Scholar
  56. Mikola, S. (1911). Die heuristischen Methode im Unterricht der Mathematik der unteren Stufe. In E. Beke & S. Hg. Mikola (Eds.), Abhandlungen über die Reform des mathematischen Unterrichts in Ungarn (pp. 57–73). Leipzig und Berlin: Teubner.Google Scholar
  57. Mikola, S., & Renner, J. szerk. (1930). Irodalom [Bibliography]. In I. Fröhlich szerk., Báró Eötvös Loránd Emlékkönyv [Baron Loránd Eötvös memorial volume] (pp. 287–317). Budapest: Magyar Tudományos Akadémia.Google Scholar
  58. Milkó, V. (1948). Pólya Jenő emlékezete [In memoriam Jenő Pólya]. Archivum Chirurgicum, 1(1), 1.Google Scholar
  59. Molnár, F. (1901). Az éhes város [The Hungry City]. Budapest: Singer és Wolfner.Google Scholar
  60. Molnár, F. (1917). Az aruvimi erdő titka [The secret of the aruvim forest]. Budapest: Franklin Társulat.Google Scholar
  61. Monsberger, U. R. (1931). A hazai német naptárirodalom története 1821-ig [A history of German calendar literature in Hungary to 1821]. Budapest.Google Scholar
  62. Nyíri, K. (1980). A Monarchia szellemi életéről [The intellectual life of the (Austro-Hungarian) monarchy]. Budapest: Gondolat.Google Scholar
  63. Nyíri, J. C. (1988). Am Rande Europas. Studien zur österreichisch-ungarischen Philosophiegeschichte. Wien: Böhlau.Google Scholar
  64. Osztern, R. (1930). Zsidó újságírók és szépírók a magyarországi német nyelvű időszaki sajtóban, a ‘Pester Lloyd’ megalapításáig, 1854-ig [Jewish journalists and authors in the German periodical press of Hungary, up to the Foundation of the ‘Pester Lloyd’ in 1854]. Budapest.Google Scholar
  65. Patai, R. (1980). The vanished worlds of jewry. New York: Macmillan.Google Scholar
  66. Patterson, A. J. (1869). The Magyars: Their country and institutions (Vol. I–II). London: Smith, Elder & Co.Google Scholar
  67. Polányi, M. (1957). Problem solving. The British Journal for the Philosophy of Science, VIII(30), 89–103.CrossRefGoogle Scholar
  68. Pólya, G. (n.d.) L’Heuristique est-elle un sujet d’étude raisonnable? La méthode dans les sciences modernes, Travail et Méthode, numéro hors série, 279–285.Google Scholar
  69. Pólya. G., & Szegő, G. (1925). Aufgaben und Lehrsätze aus der Analysis. Berlin: Springer. (New editions: 1945, 1954, 1964, 1970-71), Vols. I–II; Translations: English, 1972–76; Bulgarian, 1973; Russian, 1978; Hungarian, 1980–81).Google Scholar
  70. Pólya, G. (1945). How to solve it. A new aspect of mathematical method. Princeton, NJ: Princeton University Press.Google Scholar
  71. Pólya, G. (1954). Mathematics and Plausible Reasoning. Princeton, N.J.: Princeton University Press. Vols. 1–2. Translations: Bulgarian, 1970; French, 1957-58; German, 1962-63; Japanese, 1959; Romanian, 1962; Russian, 1957, 1975; Spanish, 1966; Turkish, 1966 (2nd ed., 1968).Google Scholar
  72. Pólya, G. (1961). Leopold Fejér. Journal of the London Mathematical Society, 36, 501.CrossRefGoogle Scholar
  73. Pólya, G. (1964). Die Heuristik. Versuch einer vernünftigen Zielsetzung, Der Mathematikunterricht, 1, 64. Stuttgart: Ernst Klett.Google Scholar
  74. Pólya, G. (1965). Mathematical discovery. on understanding, learning, and teaching problem solving. New York-London-Sidney: Wiley. (Translations: Bulgarian, 1968; French, 1967; German, 1966, 1967, 1979, 1983; Hungarian, 1969, 1979, Italian, 1970-71, 1979, 1982; Japanese, 1964; Polish, 1975; Romanian, 1971; Russian 1970, 1976).Google Scholar
  75. Pólya, G. (1971). Guessing and proving. Address delivered at the Convocation of the University of Waterloo, George Pólya Papers, SC 337, 87-034, Box 1.Google Scholar
  76. Radnai, Gy. (1991). Az Eötvös-korszak [The Eötvös Era]. Fizikai Szemle, 10, 341–380.Google Scholar
  77. Rátz, L., & Mikola, S. (1909). A függvények és az infinitezimális számítás elemeinek tanítása a középiskolában [Teaching the elements of function and infinitesimal calculus in high school]. In M. Beke & S. Mikola (Eds.), op. cit.Google Scholar
  78. Rátz, L., & Mikola, S. (1910). A függvények és az infinitezimális számítás elemei a középiskolában [Elements of function and infinitesimal calculus in the high school]. Budapest: Franklin Társulat (2nd ed. 1914).Google Scholar
  79. Rosenberg, J. M. (1969). Computer prophets. New York: Macmillan.Google Scholar
  80. Rosta, I. (2008). Eötvös Loránd. Budapest: Elektra.Google Scholar
  81. Schirrmacher, A. (2010). Philipp Lenard: Erinnerungen eines Naturforschers. Kritisch annotierte Ausgabe des Originaltyposkriptes von 1931/1943. Berlin, Heidelberg: Springer, Verlag.CrossRefGoogle Scholar
  82. Schoenfeld, A. H. (1985). Mathematical problem solving. New York: Academic Press.Google Scholar
  83. Schoenfeld, A. H. (1987). George Pólya and mathematic education. In G. L. Alexanderson & L. H. Lange (Eds.), Bulletin of the London Mathematical Society, 19, (6, 81), 559–608. (Obituary. George Pólya).Google Scholar
  84. Sőtér, I. (1967). Eötvös József. Budapest: Akadémiai Kiadó.Google Scholar
  85. Szalai, Gy. (1974). A hazai zsidóság magyarosodása 1849-ig [The Magyarization of the Hungarian Jewry to 1849]. Világosság, 15, 216–223.Google Scholar
  86. Szegő, G. (n.d.) [Lipót Fejér], MS. Gábor Szegő Papers, SC 323, Department of Special Collections and University Archives, Stanford University Libraries, Stanford, CA.Google Scholar
  87. Szegő, G. (n.d.). Lebenslauf. Gábor Szegő Papers, SC 323, Boxes 85-036. Department of Special Collections and University Archives, Stanford University Libraries, Stanford, CA.Google Scholar
  88. Szegő, G. (1960). Leopold Fejér: In Memoriam, 1880–1959. Bulletin of the American Mathematical Society, 66(5), 346–347.CrossRefGoogle Scholar
  89. Szemere, B. (1983). Utazás külföldön [Traveling Abroad]. Budapest: Helikon.Google Scholar
  90. Tarnói, L. (1998). Parallelen, Kontakte und Kontraste. Die deutsche Lyrik um 1800 und ihre Beziehungen zur ungarischen Dichtung in den ersten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts. Budapest: ELTE Germanisztikai Intézet.Google Scholar
  91. Teller, E., & Brown, A. (1962). The legacy of Hiroshima. Garden City: Doubleday.Google Scholar
  92. Terao, N. (1997). Oscar Jászi and the Magyar-Jewish Alliance. Russian and East European Studies (pp 61–101). Osaka University of Foreign Studies: Division of Europe I.Google Scholar
  93. The World Almanac and Book of Facts 2010 (2010). New York, NY: World Almanac Books.Google Scholar
  94. Tóth, Gy., & Völgyesi, L. (2003). Importance of Eötvös torsion balance measurements and their geodetic applications. Geophysical Research Abstracts, 5, 13217.Google Scholar
  95. Újváry, P. szerk. (1929). Magyar Zsidó Lexikon [Hungarian Jewish Encyclopaedia]. Budapest: Magyar Zsidó Lexikon.Google Scholar
  96. Ulam, S. M. (1976). Adventures of a mathematician. New York: Scribner’s.Google Scholar
  97. Vázsonyi, B. (1971). Dohnányi Ernő. Budapest: Zeneműkiadó.Google Scholar
  98. Vonneuman, N. A. (1987). John Von Neumann as seen by his brother. PA: Meadowbrook.Google Scholar
  99. Vörös, K. szerk. (1978). Budapest története a márciusi forradalomtól az őszirózsás forradalomig (Budapest története IV) [The history of Budapest from the march revolution to the frost flower revolution (the history of Budapest, IV)]. Budapest: Akadémiai Kiadó.Google Scholar

Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2011

Authors and Affiliations

  1. 1.Eötvös Loránd UniversityBudapestHungary

Personalised recommendations