Advertisement

Reviews in Fish Biology and Fisheries

, Volume 23, Issue 2, pp 229–243 | Cite as

Hundred and eighty years of fleet dynamics in the Belgian sea fisheries

  • Ann-Katrien LescrauwaetEmail author
  • Nancy Fockedey
  • Heidi Debergh
  • Magda Vincx
  • Jan Mees
Research Paper

Abstract

Understanding the impact of fisheries on the commercial fish stocks requires detailed catch statistics and data on the dynamics of fleet and catch effort, at least before industrial fishing started. Most time-series on the fleet dynamics start after the 1980s, at times when major changes in fleet characteristics had already taken place. In the present paper, the results of the integration of data on fleet size (from 1830), tonnage (from 1842) and engine power (kW, from 1912) of the Belgian sea fisheries fleet are presented. The decrease in fleet size and changes in overall tonnage and engine power since the beginning of the reconstructed time-series, are quantified. The data show that the decrease in fleet size (−85 %) and in overall engine power (−5 %) was compensated by an increase in average tonnage per vessel (×10 increase) and in average engine power per vessel (×6 increase). The overall fishing effort of the fleet expressed as the total number of days spent at sea has decreased by approximately −84 % between 1938 and 2010, while the average amount of fish landed per day per vessel (1,000 kg in 2008–2010) has at least doubled in the same period. The data reconstruction provides a unique view on the dynamics in the sea fisheries fleet of Belgium over 180 years and the political and social events associated to these changes.

Keywords

Fleet dynamics Historical reference Belgium 

Notes

Acknowledgments

The authors thank all who contributed to the HiFiData project by digitizing data, archiving historical documents, and by supporting the development of web applications (J. Haspeslagh, H. Lust, L. Lyssens, A. Scholaert). Their contributions are acknowledged on the Internet webpages of the HiFiData project. P. Rogiest (Heritage Library Hendrik Conscience Antwerpen, Belgium), M. Vandermaesen, F. Strubbe and L. Vandeweyer (State Archives Belgium), provided expert assistance with the Archives. Prof. F. Volckaert (Catholic University of Leuven, Belgium), H.Polet (Institute of Agriculture and Fisheries Research-ILVO, Flanders), E. Tessens and M. Velghe (Sea Fisheries department, Flanders), W. Versluys (company owner), provided valuable references and expert advice and the comments of two anonymous reviewers improved the quality of this manuscript.

References

  1. Anon (2008) Strategische Milieubeoordeling van het Nationaal Operationeel Plan voor de Belgische visserijsector, 2007–2013. Oostende, Belgium: ILVO Visserij, pp 103Google Scholar
  2. Anon (2012) FIVA Financieringsinstrument voor de Vlaamse visserij en aquacultuursector. Activiteitenverslag 2011. Vlaamse overheid, Beleidsdomein Landbouw en Visserij, p 111Google Scholar
  3. Cardinale M, Linder M, Bartolino V, Maiorano L, Casini M (2009) Conservation value of historical data: reconstructing stock dynamics of turbot during the last century in the Kattegat-Skagerrak. Mar Ecol Prog Ser 386:197–206CrossRefGoogle Scholar
  4. Chambre des Représentants (1866) Rapport de la Commission chargée de faire une enquête sur la situation de la pêche maritime en Belgique. Séance du 17 mai 1866, Bruxelles. XLII, p 75Google Scholar
  5. Christensen V, Guénette S, Heymans J, Walters CJ, Watson R, Zeller D, Pauly D (2003) Hundred-year decline of North Atlantic predatory fishes. Fish Fish 4:1–24CrossRefGoogle Scholar
  6. Cloquet M (1842) Études sur l’industrie, le commerce, la marine et la pêche nationale en Belgique. Meline, Cans et Compagnie, Bruxelles, p 500Google Scholar
  7. De Zuttere C (1909) Enquête sur la pêche maritime en Belgique: introduction, recencement de la pêche maritime. Lebègue & cie, Bruxelles, p 634Google Scholar
  8. Dienst voor Zeevisscherij (1928). Elfde jaarverslag over de zeevisscherij 1927. Jaarverslag over de zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 114Google Scholar
  9. Dienst voor Zeevisscherij (1929). Twaalfde jaarverslag over de zeevisscherij 1928. Jaarverslag over de zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 129Google Scholar
  10. Dienst voor Zeevisscherij (1930). Dertiende jaarverslag over de zeevisscherij 1929. Jaarverslag over de zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 211Google Scholar
  11. Dienst voor Zeevisscherij (1931). Veertiende jaarverslag over de zeevisscherij 1930. Jaarverslag over de zeevisscherij. Ministerie van Verkeerswezen. Dienst voor Zeevisscherij: Brugge, pp 179Google Scholar
  12. Finley C (2011) All the fish in the sea: maximum sustainable yield and the failure of fisheries management. The University of Chicago Press, Chicago, p 210CrossRefGoogle Scholar
  13. Hoek PPC, Kyle HM (1905) Appendix J: statistics of the North Sea fisheries. Part I: the fisheries of the various countries Belgium. Rapp et Proc-Verb Cons Int Explor Mer 3:82–91Google Scholar
  14. Hovart P (1994) 150 jaar zeevisserijbeheer 1830–1980: een analyse van normatieve bronnen. Mededelingen van het Rijksstation voor Zeevisserij (CLO Gent), 235. Rijksstation voor Zeevisserij, Oostende, p 317Google Scholar
  15. Kerby T, Cheung W, Engelhard G (2012) The United Kingdom’s role in North Sea demersal fisheries: a hundred year perspective. Rev Fish Biol Fisheries 22(3):621–634. doi: 10.1007/s11160-012-9261-y
  16. Lescrauwaet AK, Debergh H, Vincx M, Mees J (2010a) Fishing in the past: historical data on sea fisheries landings in Belgium. Mar Policy 34(6):1279–1289CrossRefGoogle Scholar
  17. Lescrauwaet AK, Debergh H, Vincx M, Mees J (2010b) Historical marine fisheries data for Belgium: data sources, data management and data integration related to the reconstruction of historical time-series of marine fisheries landings for Belgium. Fisheries Centre Working Paper Series, 2010-08. University of British Columbia, Vancouver, p 69Google Scholar
  18. Lescrauwaet AK, Fockedey N, Scholaert A, Debergh H, Lyssens L (2010c) A century of Sea Fisheries in Belgium: users’ guide to the reconstruction of the Belgian fishing fleet history. VLIZ Information Sheets, 247. Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ), Oostende, p 8Google Scholar
  19. Lescrauwaet et al (2012) Flooded by herring. submittedGoogle Scholar
  20. Marchal P, Ulrich C, Korsbrekke K, Pastoors M, Rackham B (2003) Annual trends in catchability and fish stock assessment. Sci Mar 67:63–73Google Scholar
  21. Myers RA, Worm B (2003) Rapid worldwide depletion of predatory fish communities. Nature 4(23):280–283CrossRefGoogle Scholar
  22. National Institute of Statistics NIS (2012) Annual Agriculture statistical reports in cooperation with the Ministry of Agriculture and FisheriesGoogle Scholar
  23. Officiële lijst der visschersvaartuigen (Official List of Fishing vessels) (1929–2012) Ministry of Agriculture, Fisheries Service, Oostende and continued as: Officiële lijst van de Belgische vissersvaartuigen, Liste officièlle des navires de pêche belges. Federal Government Service for Mobility and Transport, Brussels. Consulted Volumes: 1929–2010. Available at http://www.vliz.be/imis/imis.php?module=ref&refid=200145
  24. Omey E (1982) De zeevisserij: een struktuuranalyse van de Belgische zeevisserij. Reeks van het Westvlaams Ekonomisch Studiebureau, 27. Westvlaams Ekonomisch Studiebureau, Brugge, p 256Google Scholar
  25. Pauly D (1995) Anecdotes and the shifting baseline syndrome of fisheries. Trends Ecol Evol 10:430PubMedCrossRefGoogle Scholar
  26. Pauly D, Christensen V, Dalsgaard J, Froese R, Torres F Jr (1998) Fishing down marine food webs. Science (Washington) 279:860–863CrossRefGoogle Scholar
  27. Pitcher, TJ (2001) Fisheries managed to rebuild ecosystems? Reconstructing the past to salvage the future. Ecological Applications 2001;11: 601–17Google Scholar
  28. Polet H, Ball B, Blom W, Ehrich S, Ramsay K, Tuck I (1998) Fishing gears used by different fishing fleets. In: The effects of different types of fisheries on the North Sea and Irish Sea benthic ecosystems. NIOZ-Rapport 1998-1, RIVO-DLO Rapport C003/98Google Scholar
  29. Poppe M (1977) Van mannen en de zee: een eeuw Vlaamse zeevisserij 1875–1975. Nieuwsblad van de Kust, Oostende, p 60Google Scholar
  30. Provincie West-Vlaanderen (1913) Commissie voor Zeevisscherij Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys, Brugge: Volumes consulted: 1913, 1914, 1920–1927Google Scholar
  31. Provincie West-Vlaanderen. Provinciale Commissie van zeevisscherij (1913). Eerste jaarverslag der Provinciale Commissie van Zeevisscherij 1912. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. G. Geuens-Willaert: Brugge, pp 144Google Scholar
  32. Provincie West-Vlaanderen. Commissie van Zeevisscherij (1914). Tweede jaarverslag der Commissie van Zeevisscherij 1913. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Wed. Verbeke-Loys: Brugge, pp 159Google Scholar
  33. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1920). Derde jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1919. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 95Google Scholar
  34. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1921). Vierde jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1920. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 121Google Scholar
  35. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1922). Vijfde jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1921. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 130Google Scholar
  36. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1923). Zesde jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1922. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 131Google Scholar
  37. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1924). Zevende jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1923. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 143Google Scholar
  38. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1925). Achtste jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1924. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 151Google Scholar
  39. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1926). Negende jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1925. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 101Google Scholar
  40. Provincie West-Vlaanderen. Commissie voor Zeevisscherij (1927). Tiende jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij 1926. Jaarverslag der Commissie voor Zeevisscherij. Druk. Verbeke-Loys: Brugge, pp 135Google Scholar
  41. Rijnsdorp AD, van Leeuwen PI, Daan N, Heessen HJL (1996) Changes in abundance of demersal fish species in the North Sea between 1906–1909 and 1990–1995. ICES J Mar Sci/J Cons Int Explor Mer 53:1054–1062CrossRefGoogle Scholar
  42. Roberts C (2007) The unnatural history of the sea. Island Press, Washington DC, p 436Google Scholar
  43. Tessens E, Velghe M (2008) De Belgische zeevisserij: aanvoer en besomming 2008. Vlaamse Overheid. Departement Landbouw en Visserij. Afdeling Landbouw- en Visserijbeleid. Zeevisseri, Brussel, p 103Google Scholar
  44. Tessens E, Velghe M (ed) (2009) Uitkomsten van de Belgische zeevisserij 2008. Vlaamse Overheid. Departement Landbouw en Visserij. Afdeling Landbouw- en Visserijbeleid. Zeevisserij, Oostende, p 30Google Scholar
  45. Tessens E, Velghe M (2010) De Belgische zeevisserij: aanvoer en besomming 2009. Vlaamse Overheid. Departement Landbouw en Visserij. Afdeling Landbouw- en Visserijbeleid. Zeevisserij, Oostende, p 109Google Scholar
  46. Thurstan RH, Brockington S, Roberts CM (2010) The effects of 118 years of industrial fishing on UK bottom trawl fisheries. Nat Commun 1(15):1–6CrossRefGoogle Scholar
  47. Vanneste O, Hovart P (1959) De Belgische zeevisserij: een ekonomische studie. Reeks van het Westvlaams Ekonomisch Studiebureau, 2. Westvlaams Ekonomisch Studiebureau: Brugge, pp 357Google Scholar
  48. Von Schoen F (1912) La pêche maritime de la Belgique. Bulletin de la navigation et des pêches maritimes 14:185–205Google Scholar
  49. Zeller D, Pauly D (2007) (eds.) Fisheries Centre research reports 15 (2). Canada: Fisheries Centre, University of British Columbia; Available at: http://www.vliz.be/imis/imis.php?module=ref&refid=128740S

References to legal source documents

  1. (1884). Loi approuvant la convention conclue, le 6 mai 1882, entre la Belgique, l’Allemagne, le Danemark, la France, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas, pour régler la police de la pêche dans la mer du Nord, en dehors des eaux territoriales = Wet goedkeurende de overeenkomst gesloten, den 6e Mei 1882, tusschen België, Duitschland, Denemarken, Frankrijk, Groot-Brittanje en de Nederlanden, ter verordening van de politie der visscherij in de Noordzee, buiten de grondgebiedswateren Verzameling der wetten en koninklijke besluiten van België = Recueil des lois et arrêtés royaux de Belgique LXXI: 230–253. Available at http://www.vliz.be/imis/imis.php?module=ref&refid=200772
  2. (1837). Reglementair besluit aangaande de verdeling van de aanmoedigingen voor nationale visvangst, o.a. door oprichting van een speciale toezichtscommissie voor haring—en kabeljauwvisserij (19/06/1837) http://www.vliz.be/imis/imis.php?module=ref&refid=203468
  3. (1837). Loi relative à l’encouragement de la pêche nationale Bulletin officiel des lois et arrêtés royaux de la Belgique XLI(132): 411; 27/05/1837: Wet voor toekenning van kredieten om de nationale visvangst aan te moedigen voor reizen uitgevoerd in 1834–1836; http://www.vliz.be/imis/imis.php?module=ref&refid=203467

Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2012

Authors and Affiliations

  • Ann-Katrien Lescrauwaet
    • 1
    Email author
  • Nancy Fockedey
    • 1
  • Heidi Debergh
    • 1
  • Magda Vincx
    • 2
  • Jan Mees
    • 1
  1. 1.Flanders Marine Institute VLIZInnovOcean SiteOstendBelgium
  2. 2.Marine Biology SectionGhent UniversityGhentBelgium

Personalised recommendations