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Días de ira (1930) de Helios Gómez: La encrucijada del artista revolucionario de entreguerras

  • Luis González Barrios
Article
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Abstract

Helios Gómez (Seville 1905-Barcelona 1956), versatile artist and man of action, was, according to his biographer Úrsula Tjaden, “the best-known political graphic artist of the Spanish State” (27). His ink drawings, xylographs and posters were a reference point for the progressive forces of the inter-war period, combining avant-garde art, popular tradition, and political message. Exiled in Berlin in 1930 due to the dictatorship of Primo de Rivera, Helios publishes his portfolio entitled Días de ira. That same year, he abandoned his anarchist militancy and joined several communist organizations until finally being expelled in 1938 and returning to the libertarian ranks. This portfolio, therefore, appears at an ideological and aesthetic turning point in the life of the artist. In this article, we will examine how this transition (from anarchism to communism) is translated, in the case of Helios, into a more direct and explicit type of drawing, and into a new idea of the leading role of the artist in the processes of social change. Drawing on Jacques Rancière’s contrast between the “ignorant schoolmaster” and the “stultifying pedagogue”, we will explore how the aesthetic tension that characterizes the drawings in Días de ira responds, fundamentally, to the artist´s degree of confidence in the interpretative capacity of the popular classes.

Keywords

Helios Gómez Political drawing Artistic avant-garde Anarchism ‘Ignorant schoolmaster’ 

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Copyright information

© Springer Media B.V. 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of World Languages and LiteratureSpelman CollegeAtlantaUSA

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