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Neohelicon

, Volume 45, Issue 1, pp 123–132 | Cite as

Souvenir and avenir: Multilingualism in Andrzej Kuśniewicz’s novel Lesson in a dead language

  • István Fried
Article
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Abstract

Andrzej Kusniewicz’s novel Lekcja martwego jęzika is set during the last days of the Austro-Hungarian Empire, depicted as a sort of end of times. A military officer tries to collect artifacts and to reconstruct the cultural picture of the good old days but the icons, the china fragments, and the cutlery are only witnesses to a world that has irrevocably passed. While the tubercular officer perseveres with his collection project till his last breath, World War I is drawing to an end and so is the empire, displaying signs of complete disintegration. The decay of the state unfolds in parallel to the officer’s private deterioration. The death of the individual and of the whole system is gradually terminating the language of the era as well. The era itself is ending and turning into past by the end of World War I.

Keywords

Kuśniewicz Lesson in a dead language Austro-Hungarian Empire World War I Multilingualism 

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Copyright information

© Akadémiai Kiadó, Budapest, Hungary 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.University of SzegedSzegedHungary

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