Advertisement

Neohelicon

, Volume 40, Issue 2, pp 417–429 | Cite as

The Mediterranean as a geopolitical and geopoetic border region: possible worlds beyond the border in fiction

  • Urs UrbanEmail author
Article
  • 208 Downloads

Abstract

The Mediterranean constitutes the southern border of Europe. While tourists can cross it without even realizing its existence, this border tends to exclude all those who seek to transgress it from the South as migrants. This ‘semi-permeability’ of the border results from a global rearrangement of space which, while making borders disappear in one part of the world, is, at the same time, obliged to reconstruct new ones somewhere else. This geopolitical spatial logic determines the existence and the thinking of the traveller: whereas the tourist enjoys total liberty allowing him to fully realize his desire for travel, the reality, dreams and souvenirs of the migrant are permanently affected by the idea of the border. Literature allows us to juxtapose the different itineries of the tourist and the migrant in one and the same—geopoetic—space. I try to reconstruct this doubly encoded literary topography by analysing two novels—Tahar Ben Jelloun’s Partir (Folio, Paris, 2006) and Michel Houellebecq’s Plateforme (Flammarion, Paris, 2001).

Keywords

Mediterranean Geopolitics Geopoetics Ben Jelloun Houellebecq 

Notes

Acknowledgments

Great thanks to Philippa Criddle who translated my French text into comprehensible English.

References

  1. Anonymous. (1853). Touristen. In J. Meyer (Ed.), Das große Conversations-Lexicon f ür die gebildeten Stände (pp. 24–25). Hildburghausen: Bibliographisches Institut.Google Scholar
  2. Augé, M. (2009). Pour une anthropologie de la mobilité. Paris: Payot & Rivages.Google Scholar
  3. Bauman, Z. (1996). Tourists and vagabonds. Or, living in postmodern times. In J. E. Davis (Ed.) (2000), Identity and social change (pp. 13–26). New Brunswick, NJ: Transaction Publishers.Google Scholar
  4. Ben Jelloun, T. (2006). Partir. Paris: Folio.Google Scholar
  5. Binebine, M. (1999). Cannibales. Paris: Fayard.Google Scholar
  6. Blanchard, E. (2007). Guerre aux migrants. Le livre noir de Ceuta et Melilla. Paris: Syllepse.Google Scholar
  7. Braudel, F. (1977). Méditerranée. In M. Aymard, F. Braudel & G. Duby (Eds.) (1986), La Méditerranée. L’espace et l’histoire, les hommes et l’héritage (pp. 7–11). Paris: Flammarion.Google Scholar
  8. Burghardt, P. (2001). Exodus der Verzweifelten. Mare, 25, 98–101.Google Scholar
  9. Buzard, J. (1990). The tourist gaze. London: Sage.Google Scholar
  10. Buzard, J. (1993). The beaten track. European tourism, literature, and the ways to culture, 1800–1918. Oxford: Clarendon Press.CrossRefGoogle Scholar
  11. Carpentier, J., & Lebrun, F. (2001). Histoire de la Méditerranée. Paris: Seuil, Points.Google Scholar
  12. Chambers, I. (2008). Mediterranean crossings. The politics of an interrupted modernity. Durham: Duke University Press.Google Scholar
  13. Chirbes, R. (1997, 2008). Mediterráneos. Madrid: Anagrama.Google Scholar
  14. Commission Européenne. (2008). Final Statement. Marseille, 3–4 Nov 2008. http://ue2008.fr/webdav/site/PFUE/shared/import/1103_ministerielle_Euromed/Final_Statement_Mediterranean_Union_EN.pdf. Accessed 26 July 2010.
  15. Corbin, A. (1988). Le territoire du vide. L’Occident et le désir du rivage 1750–1840. Paris: Flammarion.Google Scholar
  16. de Certeau, M. (1977). Ecrire la mer. In J. Verne, Les grands navigateurs du XVIIIe siècle (pp. I–XIX). Présenté par Michel de Certeau. Paris: Ramsay.Google Scholar
  17. Derrida, J. (1967). De la grammatologie. Paris: Minuit. (In English: Derrida, J. (1976). Of grammatology (trans: G. C. Spivak). Baltimore: Johns Hopkins University Press).Google Scholar
  18. Derrida, J. (1972). Positions. Paris: Minuit. (In English: Derrida, J. (2004). Implications. Interview with Henri Ronse. In C. Norris (Ed.), Positions (pp. 1–14). London: Continuum).Google Scholar
  19. Duby, G. (1986). L’héritage. In M. Aymard, F. Braudel, & G. Duby (Eds.), La Méditerranée. L’espace et l’histoire, les hommes et l’héritage (pp. 193–217). Paris: Flammarion.Google Scholar
  20. Enzensberger, H. M. (1958). Eine Theorie des Tourismus. Merkur, 12, 701–720.Google Scholar
  21. Esposito, E. (2007). Die Fiktion der wahrscheinlichen Realität. Frankfurt am Main: Suhrkamp.Google Scholar
  22. Fabre, T. (2000). La France et la Méditerranée. Généalogies et représentations. In T. Fabre & J.-C. Izzo (Eds.), Les représentations de la Méditerranée—La Méditerranée française (pp. 13–152). Paris: Maisonneuve et Larose.Google Scholar
  23. Febvre, L. (1962). Frontière. Le mot et la notion. In Pour une histoire à part entière (pp. 11–24). Paris: Sevpen.Google Scholar
  24. Forster, E. M. (1908). A room with a view. London: Bentam (1988).Google Scholar
  25. Foucault, M. (1963): Préface à la transgression. Critique (Vol. 195/196, pp. 751–769). (In English: Foucault, M. (1977). A preface to transgression. In. D. F. Bouchard (Ed.), Language, counter-memory, practice. Selected essays and interviews by Michel Foucault. Ithaca, NY: Cornell University Press).Google Scholar
  26. Genet, J. (1973). Les Palestiniens. In J. Hankins (Ed.) (1992), Genet à Chatila (pp. 99–168). Paris: Babel.Google Scholar
  27. Gipi. (2007). Le drame marocain. In A. Chauvel & D. Chauvel (Eds.), Paroles sans papiers (pp. 13–17). Paris: Delcourt.Google Scholar
  28. Gourévitch, J.-P. (2009). Le rêve méditerranéen. D’Ulysse à Nicolas Sarkozy. Paris: Edition de l’Œuvre.Google Scholar
  29. Greenblatt, S. (1988). Shakespearean negotiations. The circulation of social energy in Renaissance England. Los Angeles: Berkeley University Press.Google Scholar
  30. Holert, T., & Terkessidis, M. (2006). Die Reisen der Migranten. In Fliehkraft. Gesellschaft in Bewegungvon Migranten und Touristen (pp. 19–48). Köln: Kiepenheuer und Witsch.Google Scholar
  31. Houellebecq, M. (2001): Plateforme. Paris: Flammarion.Google Scholar
  32. Jafari, J. (Ed.). (2000). Encyclopedia of tourism. London: Routledge.Google Scholar
  33. Lavocat, F. (2005). L’œuvre littéraire est-elle un monde possible? In S. Patron (Ed.), (à paraître) Problèmes de théorie littéraire. Paris. http://www.fabula.org/atelier.php?L'oeuvre_litt%26eacute%3Braire_est-elle_un_monde_possible%3F.
  34. Lavocat, F. (2010). La théorie littéraire des mondes possibles. In. F. Lavocat (Ed.) (2000), La théorie littéraire des mondes possibles (pp. 5–14). Paris. www.fabula.org/atelier.php?Th%26eacute%3Borie_litt%26eacute%3Braire:des_mondes_possibles.
  35. Londres, A. (2008 [1927]). Marseille, porte du sud. Paris: Arléa.Google Scholar
  36. Magris, C. (1992). Pour une philologie de la mer. In P. Matvejevitch (Ed.) (1995), Bréviaire méditerranéen (pp. 7–12). Paris: Payot.Google Scholar
  37. Musil, R. (1978 [1930]). Der Mann ohne Eigenschaften. Reinbek bei Hamburg: Rowohlt.Google Scholar
  38. Olivares, G. (2007). 14 kilómetros. Arcades Vidéo (DVD).Google Scholar
  39. Onfray, M. (2007). Théorie du voyage. Poétique de la géographie. Paris: Le Livre de Poche.Google Scholar
  40. Rancière, J. (1992). Les noms de l’histoire. Essai de poétique du savoir. Paris: Seuil.Google Scholar
  41. Richter, D. (2009). Der Süden. Geschichte einer Himmelsrichtung. Berlin: Klaus Wagenbach.Google Scholar
  42. Sacco, J. (2010). Les indésirables. Courrier International 1027 à 1034, 8 juillet au 26 août.Google Scholar
  43. Safir, M. A. (2009). Sprache, Lügen und Moral. Geschichtenerzählen in Wissenschaft und Literatur. Frankfurt am Main: Suhrkamp.Google Scholar
  44. Schaeffer, J.-M. (1999). Pourquoi la fiction? Paris: Seuil.Google Scholar
  45. Schmitt, C. (2008 [1942]). Land ud Meer. Eine weltgeschichtliche Betrachtung. Stuttgart: Reclam.Google Scholar
  46. Schwelien, M. (2004). Das Boot ist voll. Europa zwischen Nächstenliebe und Selbstschutz. Hamburg: Mare.Google Scholar
  47. Seghers, A. (2007 [1944]). Transit. München: Süddeutsche Zeitung.Google Scholar
  48. Stassen, J.-P. (2008). Les visiteurs de Gibraltar. Un reportage en BD. In Vingt-et-un (Vol. 1, pp. 156–185).Google Scholar
  49. Stendhal. (1838). Mémoires d'un touriste. Paris: A. Dupont.Google Scholar
  50. Strelka, J. (1971). Der literarische Reisebericht. Jahrbuch für Internationale Germanistik, 3(1), 63–75.Google Scholar
  51. Urbain, J.-D. (2002). L’idiot du voyage. Histoires de touristes. Paris: Payot.Google Scholar
  52. Urban, U. (2007). Der Raum des Anderen und Andere Räume. Zur Topologie des Werkes von Jean Genet. Würzburg: Königshausen und Neumann.Google Scholar
  53. Urban, U. (2012). Geopoetik. In S. Günzel (Ed.), Lexikon Raumphilosophie (pp. 144–145). Darmstadt: Wissenschaftliche BuchgesellschaftGoogle Scholar
  54. Urry, J., & Larsen, J. (2011). The tourist gaze 3.0. London: Sage.Google Scholar
  55. Werber, N. (2007). Die Geopolitik der Literatur. Eine Vermessung der medialen Weltraumordnung. München: Carl Hanser.Google Scholar
  56. Westphal, B. (2007). La géocritique. Réel, fiction, espace. Paris: Gallimard.Google Scholar
  57. Wolfzettel, F. (1984). Fabrik und Schwan: Zum Verhältnis zwischen Tourismus und Industrie im französischen Reisebericht der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Romanistische Zeitschrift für Literaturgeschichte, 8, 591–614.Google Scholar

Copyright information

© Akadémiai Kiadó, Budapest, Hungary 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Département d’Etudes AllemandesUniversité de StrasbourgStrasbourg CedexFrance

Personalised recommendations