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Journal of Immigrant and Minority Health

, Volume 15, Issue 1, pp 10–16 | Cite as

Tuberculosis in Indigenous Communities of Antioquia, Colombia: Epidemiology and Beliefs

  • José Mauricio Hernández SarmientoEmail author
  • Victoria Lucia Dávila Osorio
  • Lina María Martínez Sánchez
  • Laura Restrepo Serna
  • Diana Carolina Grajales Ospina
  • Andrés Eduardo Toro Montoya
  • Verónica Arango Urrea
  • Natalia Vargas Grisales
  • Manuela Estrada Gómez
  • Johan Sebastián Lopera Valle
  • Juan José García Gil
  • Lady Restrepo
  • Gloria Mejía
  • Elsa Zapata
  • Verónica Gómez
  • Diver Lopera
  • José Leonardo Domicó Domicó
  • Jaime Robledo
Original Paper

Abstract

Morbidity and mortality caused by tuberculosis are increased in most of the Latin-American indigenous communities. Factors that could explain this situation are poverty and limited health services access due to social conflicts and geographical isolation. We determined the frequency of tuberculosis in Colombian indigenous communities and described their knowledge related to transmission and control. We developed a descriptive study and health survey. Interviews were performed to find ancestral knowledge about tuberculosis. Sputum samples from patients with respiratory symptoms were analyzed. 10 indigenous communities were studied, which tuberculosis incidence was 291/100,000. Communities believe that tuberculosis is a body and spirit disease, which transmission is by direct contact or by witchcraft. Tuberculosis incidence in the studied communities was ninefold higher than that of the general population from Antioquia Department. Knowledge exchange could facilitate the community empowerment and implementation of educational activities which might improve the control of the disease.

Keywords

Tuberculosis Indigenous communities Epidemiology Knowledge exchange Beliefs 

Notes

Conflict of interest

There is no conflict of interest with any individual or institution for the publication of this manuscript.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2012

Authors and Affiliations

  • José Mauricio Hernández Sarmiento
    • 1
    • 2
    Email author
  • Victoria Lucia Dávila Osorio
    • 2
  • Lina María Martínez Sánchez
    • 2
  • Laura Restrepo Serna
    • 2
  • Diana Carolina Grajales Ospina
    • 2
  • Andrés Eduardo Toro Montoya
    • 2
  • Verónica Arango Urrea
    • 2
  • Natalia Vargas Grisales
    • 2
  • Manuela Estrada Gómez
    • 2
  • Johan Sebastián Lopera Valle
    • 2
  • Juan José García Gil
    • 2
  • Lady Restrepo
    • 2
  • Gloria Mejía
    • 1
    • 2
  • Elsa Zapata
    • 1
  • Verónica Gómez
    • 1
  • Diver Lopera
    • 3
  • José Leonardo Domicó Domicó
    • 3
  • Jaime Robledo
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