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Journal of Child and Family Studies

, Volume 22, Issue 4, pp 569–581 | Cite as

Crying as a Form of Parent–Infant Communication in the Context of Maternal Depression

  • Giana B. Frizzo
  • Aline G. Vivian
  • Cesar A. Piccinini
  • Rita Sobreira Lopes
Original Paper

Abstract

In cases of maternal depression certain complex factors interfere with communication with the child. The present study sought to investigate forms of parent–infant communication in families in which the mother was experiencing postpartum depression. Particular emphasis was placed on analysis of crying patterns and on methods employed by parents to soothe the child. The study sample comprised 15 families in which the mother had a diagnosis of postpartum depression. Semi-structured interviews were performed, followed by qualitative content analysis. Results showed that depressed mothers—and, at times, their husbands—reported difficulties in communication with their child, particularly in distinguishing different types of cries and in ways of soothing the infant. Postpartum depression is discussed as a specific diagnosis, beyond its relational aspect, which affects the family as a whole.

Keywords

Crying Communication Maternal postpartum depression Parent–infant interaction Family 

Notes

Acknowledgments

The authors would like to acknowledge the support of the National Council of Scientific and Technological Development (CNPq), which was instrumental to the research project from which this study is derived.

References

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2012

Authors and Affiliations

  • Giana B. Frizzo
    • 1
  • Aline G. Vivian
    • 2
  • Cesar A. Piccinini
    • 1
  • Rita Sobreira Lopes
    • 3
  1. 1.Postgraduate Psychology Program, Institute of PsychologyFederal University of Rio Grande do SulPorto AlegreBrazil
  2. 2.Lutheran University of BrazilCanoasBrazil
  3. 3.Postgraduate Psychology Program, Institute of PsychologyFederal University of Rio Grande do SulPorto AlegreBrazil

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