Nutrient Cycling in Agroecosystems

, Volume 88, Issue 2, pp 259–273 | Cite as

Managing grazing animals to achieve nutrient cycling and soil improvement in no-till integrated systems

  • Paulo César de Faccio Carvalho
  • Ibanor Anghinoni
  • Anibal de Moraes
  • Edicarlos Damacena de Souza
  • Reuben Mark Sulc
  • Claudete Reisdorfer Lang
  • João Paulo Cassol Flores
  • Marília Lazzarotto Terra Lopes
  • Jamir Luis Silva da Silva
  • Osmar Conte
  • Cristiane de Lima Wesp
  • Renato Levien
  • Renato Serena Fontaneli
  • Cimelio Bayer
Research Article

Abstract

Crop-livestock systems are regaining their importance as an alternative to unsustainable intensive farming systems. Loss of biodiversity, nutrient pollution and habitat fragmentation are a few of many concerns recently reported with modern agriculture. Integrating crops and pastures in no-till systems can result in better environmental services, since conservation agriculture is improved by system diversity, paths of nutrient flux, and other processes common in nature. The presence of large herbivores can positively modify nutrient pathways and soil aggregation, increasing soil quality. Despite the low diversity involved, the integration of crops and pastures enhances nature’s biomimicry and allows attainment of a higher system organization level. This paper illustrates these benefits focusing on the use of grazing animals integrated with crops under no-tillage systems characteristic of southern Brazil.

Keywords

Conservation agriculture Grazing intensity Mixed systems Nutrient cycling Soil quality 

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2010

Authors and Affiliations

  • Paulo César de Faccio Carvalho
    • 1
  • Ibanor Anghinoni
    • 1
  • Anibal de Moraes
    • 2
  • Edicarlos Damacena de Souza
    • 4
  • Reuben Mark Sulc
    • 5
  • Claudete Reisdorfer Lang
    • 2
  • João Paulo Cassol Flores
    • 3
  • Marília Lazzarotto Terra Lopes
    • 1
  • Jamir Luis Silva da Silva
    • 6
  • Osmar Conte
    • 1
  • Cristiane de Lima Wesp
    • 1
  • Renato Levien
    • 1
  • Renato Serena Fontaneli
    • 7
  • Cimelio Bayer
    • 1
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