Constitutional Political Economy

, Volume 19, Issue 3, pp 261–276 | Cite as

Social Market Economy: origins, meanings and interpretations

Original Paper

Abstract

This paper investigates various possible meanings of ‘Social Market Economy’—60 years after its political initiation in Germany. We focus on the variety of intellectual sources that influenced the formation and interpretation of the concept in Germany during the first half of the last century. Our particular attention is on Müller-Armack’s definition of a rather dualistic concept of ‘social’ versus ‘market economy’ and the subtle differences it has with an original (Freiburg School) view of ordo-liberalism that lends itself more easily to a constitutional economics perspective.

Keywords

Social Market Economy Ordo-liberalism 

JEL Classification

A11 B20 H10 N44 

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Copyright information

© Springer Science + Business Media, LLC 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.Universität der Bundeswehr München, Institut für Soziologie und GesellschaftspolitikNeubibergGermany
  2. 2.Walter Eucken Institut e.V.FreiburgGermany

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