Use and knowledge of plants by “Quilombolas” as subsidies for conservation efforts in an area of Atlantic Forest in Espírito Santo State, Brazil

  • Maria Otávia Silva Crepaldi
  • Ariane Luna Peixoto
Original Paper

Abstract

The present work was undertaken in the Cachoeira do Retiro “Quilombola” community, located in the municipality of Santa Leopoldina (20°06′04″S × 40°31′47″W), in Espírito Santo State, Brazil. We expected to encounter high levels of ethnobotanical knowledge in the community due to its distance from the principal local urban center and its localization in a region of high biodiversity. Field work was undertaken between August 2005 and August 2006, employing semi-structured interviews, participant observation, artifact-interviews, as well as the “walk-in-the-forest” technique in the company of a local specialist. Ten additional informants participated in the research (seven women and three men with ages between 42 and 84) who were identified using the “snow-ball” method. A total of 192 ethnospecies belonging to 188 distinct plant taxa were cited (with 59% being native to the Atlantic Forest biome) and were classified into the following use-categories: medicinal (52%), food (34%), construction (18%), technology (10%), ritualistic (5%), ornamental (5%), and fuelwoods (2%). The plants with the greatest Use-Values were Attalea humilis (1.3) and Polyandrococos caudescens (1.1). The Diversity Index of the community’s ethnobotanical knowledge (5.12 nats) was found to be higher than seen in other ethnobotanical studies undertaken in the Atlantic Forest. Using a methodology for determining conservation priorities it was found that 17 of the 49 species analyzed should be examined more closely in studies that could help guarantee the continuity of their populations in the local forest fragment in light of their low density and intense utilization by the Retiro Quilombola community.

Keywords

Atlantic Forest Conservation Ethnobotany Management Quilombola

Notes

Acknowledgments

The authors would like to thank the quilombolas of Retiro for their kind reception and their confidence and collaboration during this work; the Escola Nacional de Botânica Tropical for the opportunity to undertake this Masters level research; the researchers at the Instituto de Pesquisa Jardim Botânico do Rio de Janeiro for their help with the botanical identifications; and especially the Museu de Biologia Prof. Mello Leitão for logistical support during the field work phase.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2009

Authors and Affiliations

  • Maria Otávia Silva Crepaldi
    • 1
  • Ariane Luna Peixoto
    • 2
  1. 1.Instituto Estadual de Meio Ambiente e Recursos HídricosCariacicaBrazil
  2. 2.Instituto de Pesquisas Jardim Botânico do Rio de JaneiroRio de JaneiroBrazil

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