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“Exhibitionism”: Historical Note

  • Diederik F. Janssen
Letter to the Editor

The notion of exhibitionism is commonly traced back to an article by Charles Lasègue published on May 1, 1877, which, the journal’s Editor was proud to announce, introduced the reader to “a form of mental alienation [une vésanie] never before described” (in Lasègue, 1877a, p. 709). Lasègue (1877a) himself was apologetic about his coinage of the plural term exhibitionnistes: “Our medical language lacks expressions for the many states that hold the middle between reason and madness. In this respect, as in so many others, the popular tongue is richer; and yet, in spite of the richness of this vocabulary, one is forced to resort, on occasion, to neologisms” (p. 709/1877b, p. 401).

One of the earliest commentators granted it made for a mot pittoresque (Ritti, 1877, p. 663), turning as it did a legally circumscribed act into a clinically specified species of transgressor marked by some or other alienated state of mind. Leading medical-forensic specialist Tardieu (1878) agreed (nom...

Notes

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Authors and Affiliations

  1. 1.NijmegenThe Netherlands

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