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Argumentation

, Volume 19, Issue 4, pp 485–496 | Cite as

E Contrario Reasoning: The Dilemma of the Silent Legislator

  • Henrike JansenEmail author
Article

Summary

This contribution offers an evaluation of e contrario reasoning in which the interpretation of a legal rule is based on the context of the law system (contextual e contrario reasoning). A model is presented which will show all the explicit and implicit elements of the argument at work and will also point out how these distinct parts are interrelated. By questioning the content and justificatory power of these elements, the weak spots in the argument can be laid bare. It will be argued that e contrario reasoning inevitably requires a dubious argumentative step, which renders the argument intrinsically weak. The model is applied to a European lawsuit on French cheese.

Keywords

argument of silence argumentation contextual-harmonization argument e contrario reasoning evaluation law legal context legal interpretation pragma-dialectics types of argument 

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© Springer 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.University of Leiden, Opleiding Nederlandse Taal en CultuurLeidenThe Netherlands

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