African Archaeological Review

, Volume 22, Issue 2, pp 77–100 | Cite as

The Late Upper Palaeolithic Occupation of the Moroccan Northwest Maghreb During the Last Glacial Maximum

  • R. N. E. Barton
  • A. Bouzouggar
  • S. N. Collcutt
  • R. Gale
  • T. F. G. Higham
  • L. T. Humphrey
  • S. Parfitt
  • E. Rhodes
  • C. B. Stringer
  • F. Malek

Abstract

New work at Kehf el Hammar Cave provides the first well-dated palaeoenvironmental sequence for the Late Upper Palaeolithic in this region of the northwest Maghreb. The archaeological layers are dated via a combination of AMS radiocarbon and luminescence dating methods. The sequence contains charcoal-rich occupation layers with faunal, human and lithic finds. Local vegetational patterns are reconstructed on the basis of preliminary analysis of the charcoal evidence. Using standard calibration curves the AMS radiocarbon dates are compared with proxy evidence for climatic change from sea core records in the Alborán Sea. These appear to show that the Late Upper Palaeolithic occupation of the region coincides closely with Heinrich Event 1, a period marked by intense aridification and dating to ca. 16,700–17,250 calendar years ago.

Les nouvelles recherches dans la grotte de Kehf el Hammar ont permis d’obtenir la première séquence paléoenevironnementale bien datée du Paléolithique supérieur tardif au Nord Ouest du Maghreb. En effet, les niveaux archéologiques ont été datés par le radiocarbone par accélérateur (AMS) et des méthodes radiométriques basées sur la luminescence. En revanche, les paléoenvironnements végétaux ont été partiellement reconstitués à base des premières analyses des charbons de bois. Les dates AMS calibrées ont été comparées aux données climatiques issues des carottes marines dans la mer Alborán. Ainsi, les occupations humaines du Paléolithique supérieur tardif dans la région ont sensiblement coïncidé avec l’événement climatique Heinrich 1. Celui-ci correspond à une période qui a été marquée par une aridification intense entre 16.700 et 17.250 ans (cal.).

Key words

Ibéromaurusien Late Upper Palaeolithic Maghreb AMS radiocarbon dating luminescence dating Alborán Sea Heinrich event 1 

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Copyright information

© Springer Science + Business Media, Inc. 2005

Authors and Affiliations

  • R. N. E. Barton
    • 1
    • 10
  • A. Bouzouggar
    • 2
  • S. N. Collcutt
    • 3
  • R. Gale
    • 4
  • T. F. G. Higham
    • 5
  • L. T. Humphrey
    • 6
  • S. Parfitt
    • 7
  • E. Rhodes
    • 8
  • C. B. Stringer
    • 6
  • F. Malek
    • 9
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