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Stopover departure decisions in autumn are not associated with constitutive immune function in Northern Wheatears Oenanthe oenanthe

  • Cas EikenaarEmail author
  • Florian Packmor
  • Heiko Schmaljohann
  • Arne Hegemann
Short Communication

Abstract

Stopover periods in between migratory flights determine the speed of migration and as such may affect birds’ fitness. The decision to leave a stopover site is affected by, for example, energy stores and weather conditions. We investigated whether immunological state influences autumn stopover departure decisions in Northern Wheatear (Oenanthe oenanthe), a nocturnal long-distance migrant. We measured three parameters of constitutive immune function: microbial killing capacity, haptoglobin, and total immunoglobulins. None of them explained variation in departure probability, minimum stopover duration, or departure time within the night. Thus, we did not find an effect of the birds’ immunological state on stopover departure decisions.

Keywords

Migration Immunity Departure cues Stopover Telemetry Fitness 

Zusammenfassung

Abzugsentscheidungen vom Rastplatz im Herbst sind beim Steinschmätzer, Oenanthe oenanthe , nicht mit konstitutiven Immunfunktionen assoziiert

Einer der wichtigsten Parameter, der Geschwindigkeit und Gesamtdauer der Wanderung bei Zugvögeln beeinflusst, ist die Rastdauer zwischen den Flugetappen. Langes Rasten verzögert die Ankunft am Zugziel und kann die Fitness der Vögel mindern. Die Entscheidungen von einem Rastplatz abzuziehen und die Wanderung fortzusetzen, sind von verschiedenen Faktoren abhängig, z.B. Wetterbedingungen und Fettreserven. Wir haben untersucht, ob Basiswerte des Immunsystems (also eines gesunden Vogels der gerade keinen Krankheitserreger bekämpft) Einfluss auf die Abzugsentscheidungen beim Steinschmätzern (Oenanthe oenanthe), einem ausgeprägten Langstreckenzieher, haben. Dazu haben wir drei Parameter des Immunsystems quantifiziert: die Fähigkeiten des Blutes, Bakterien abzutöten (BKA), die Konzentrationen eines Proteins, das in Infektionsreaktionen involviert ist (Haptoglobin) und die Immunoglobuline (Antikörper). Bei keiner dieser Parameter fanden wir einen Effekt auf die Abzugswahrscheinlichkeit, die minimale Rastdauer oder die nächtliche Abzugszeit der Steinschmätzer. Wir haben also keinen Hinweis darauf gefunden, dass die Abzugsentscheidungen bei gesunden Steinschmätzern von Basiswerten des Immunsystems abhängen.

Notes

Acknowledgements

We thank Iris Kleudgen for fieldwork, Jochen Dierschke and Klaus Müller for logistical support on Helgoland, and Nicholas Horrocks and an anonymous reviewer for their useful comments. The study was supported by grants from the Deutsche Forschungsgemeinschaft awarded to C. E. (EI 1048/3-1) and H. S. (SCHM 2647/1-3) and from the Swedish Research Council awarded to A. H. (2018-04278).

Supplementary material

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Copyright information

© Deutsche Ornithologen-Gesellschaft e.V. 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Avian ResearchWilhelmshavenGermany
  2. 2.School of Natural SciencesBangor UniversityBangorUK
  3. 3.Institute for Biology and Environmental Sciences (IBU)Carl Von Ossietzky University of OldenburgOldenburgGermany
  4. 4.Department of BiologyLund UniversityLundSweden

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