Journal of Ornithology

, Volume 153, Issue 4, pp 1113–1125

Long-term changes in bird community in the unmanaged post-fire eastern Québec boreal forest

  • Jeovanna Lowe
  • David Pothier
  • Ghislain Rompré
  • Jean-Pierre L. Savard
Original Article

Abstract

Little information is available on long-term changes in bird communities following fire in the unmanaged forest. We have evaluated and compared bird species communities along two long-term chronosequences after fire (0 to >200 years post-fire) in the eastern Quebec boreal forest, which is known for its long fire-return intervals. By characterizing forest habitat in stands of different ages (time since fire), we were able to model species richness and bird community characteristics in three habitat types: mature forests, forest-edge, and open-forests. Although bird species richness did not vary greatly, our results show changes in species composition following successional stages and highlight the need to protect the forest at all stages, especially old-growth, which provides a heterogeneous environment suitable for several species. Keeping a mosaic composed of all-age, fire-disturbed forests should facilitate the conservation of bird diversity in the eastern boreal forest.

Keywords

Boreal forests Bird species richness Species community Chronosequence Time since fire Old-growth forests 

Zusammenfassung

Langfristige Veränderungen in der Artenzusammensetzung nach Waldbränden in nicht bewirtschaftetem, borealem Wald östlich von Québec, Kanada

Über die langfristigen Veränderungen des Artenreichtums und der Zusammensetzung von Vogelarten nach Waldbränden in nicht bewirtschaftetem Wald ist nicht viel bekannt. In dieser Studie verglichen wir die Zusammensetzung von Vogelgemeinschaften entlang zweier langfristiger Zeitreihen nach Waldbränden (0 bis >200 Jahre nach dem Feuer) im einem borealen Wald im östlichen Quebec, welcher für lange Abständen zwischen Waldbränden bekannt ist. Wir charakterisierten die Bestände durch ihr unterschiedliches Alter (Zeit seit dem Feuer); so konnten wir Artenreichtum und—zusammensetzung in drei Habitaten modellieren: im Altbestand, am Waldrand und im offenen Wald. Obwohl die Diversität von Vogelarten nicht sehr unterschiedlich war, zeigen unsere Ergebnisse Veränderungen in der Artenzusammensetzung über die Sukzessionsphasen. Unsere Studie unterstreicht die Notwendigkeit, den Wald in allen Phasen zu schützen, besonders jedoch Altbestände, deren heterogene Habitate für verschiedenste Arten besonders geeignet sind. Ein Mosaik aus allen Altersstufen in durch Waldbrand gestörten Wäldern sollte helfen, die Vogelvielfalt im östlichen borealen Wald zu erhalten.

Copyright information

© Dt. Ornithologen-Gesellschaft e.V. 2012

Authors and Affiliations

  • Jeovanna Lowe
    • 1
  • David Pothier
    • 1
  • Ghislain Rompré
    • 1
    • 2
  • Jean-Pierre L. Savard
    • 3
  1. 1.Département des sciences du bois et de la forêt, Centre d’étude de la forêtUniversité LavalQuebec CityCanada
  2. 2.Department of Biology and Health SciencesWilkes UniversityWilkes-BarreUSA
  3. 3.Wildlife Research, Science and Technology, Quebec RegionQuebec CityCanada

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