Journal of Ornithology

, Volume 153, Issue 4, pp 1045–1051 | Cite as

Moult and mobility of the Aquatic Warbler Acrocephalus paludicola on the West African non-breeding grounds

  • Cosima TegetmeyerEmail author
  • Marco Thoma
  • Susanne Arbeiter
Original Article


The globally threatened Aquatic Warbler Acrocephalus paludicola is a Palearctic–African long-distance migrant that undergoes a complete moult while wintering in Africa. Little is known about the timing of moult and the birds’ mobility during moulting periods. We conducted the first study on the moult of Aquatic Warblers, in the Djoudj area of Senegal, West Africa. Wing moult scores from 36 to 90 and raggedness scores from 0 to 25 were recorded in December and January. No moulting Aquatic Warblers were caught after January. Body-feather moult was observed during and shortly after wing moult until January. We conclude that Aquatic Warblers follow the typical sequence of passerine moult, with remige moult starting in October or November. To find out how moult affects their mobility, we measured the net distance that Aquatic Warblers equipped with radio transmitters travelled in 15-min intervals. In our small sample of eight birds, the mean path length was 34 m, and there was no obvious difference between the path lengths in moulting and non-moulting individuals. We conclude that, possibly, moult does not affect the mobility and flight ability of Aquatic Warblers in general. Further research is needed to locate other wintering grounds, e.g. in the Inner Niger Delta, and reproduce our study in other populations.


Aquatic Warbler Remige moult Body feather moult Long-distance migrant Sahel Non-breeding area 


Mauser und Mobilität des Seggenrohrsängers Acrocephalus paludicola im Überwinterungsgebiet

Der weltweit bedrohte Seggenrohrsänger Acrocephalus paludicola ist ein paläarktischer Langstreckenzieher und überwintert in der nord-westlichen Sahelzone Afrikas. Dort führt er eine Vollmauser durch. Über den Zeitpunkt und den Verlauf der Mauser sowie das Verhalten der Seggenrohrsänger während dieser Periode, insbesondere hinsichtlich ihrer Mobilität, ist bisher wenig bekannt. In dieser Studie stellen wir Ergebnisse der Beobachtungen der Vollmauser des Seggenrohrsängers im Freiland vor. Die Feldarbeit fand während drei europäischen Wintern nördlich des Djoudj National Parks nahe der Ortschaft Tiguet im Senegal statt. Von insgesamt 71 gefangenen Seggenrohrsängern wurden Daten zur Großgefieder- und Körpergefiedermauser erfasst. Im Dezember und Januar wurden mittlere Mauserwerte von 36 bis 90 und Raggedness-Werte von 0 bis 25 beobachtet. Die Seggenrohrsänger mauserten das Großgefieder in der für Singvögel typischen Sequenz. Der Beginn wird auf Oktober bis November geschätzt. Nach Januar wurden keine Individuen in Großgefiedermauser mehr gefangen. Das Körpergefieder wurde während und im Anschluss an das Großgefieder gemausert. Den Ergebnissen zufolge führt der Seggenrohrsänger eine Vollmauser kurz nach der Ankunft im Winterquartier durch, wobei Beobachtungen dritter darauf hinweisen, dass ein Teil der Vögel später mausern kann. Die Seggenrohrsänger erreichen die Winterquartiere gegen Ende der dortigen Regenzeit und mausern, wenn die Habitatbedingungen und das Nahrungsangebot optimal sind. Um den Effekt der Mauser auf die Mobilität der Vögel zu erfassen wurden acht Individuen mittels Radiotelemetrie beobachtet. Die Mobilität der Vögel wurde mit der Nettodistanz zwischen zeitlich aufeinander folgenden Ortungen beschrieben. Die Distanz zwischen den aufeinander folgenden Beobachtungspunkten betrug im Mittel 34 m. Es wurde kein Unterschied zwischen mausernden und nicht mausernden Individuen beobachtet. Dies weist darauf hin, dass die Vollmauser die Mobilität und Flugfähigkeit der Seggenrohrsänger im Allgemeinen nicht beeinträchtigt. Aufgrund der geringen Stichprobenzahl in der vorliegenden Untersuchung und dem räumlich begrenzten Gebiet in dem die Vögel beobachtet wurden, sind vergleichende Studien insbesondere aus weiteren Überwinterungsgebieten des Seggenrohrsängers wie dem Inneren Niger Delta nötig, um für einen umfassenden Artenschutz Erkenntnisse über die Habitatansprüche und das Verhalten der Seggenrohrsänger zu erhalten.



Many thanks go to Ibrahima Diop, Talla Diop, Moussa Thiam and the crew of the Biological Station of the Djoudj National Park for making our field work in Senegal possible. Jan Peters, Abibatou Banda Fall, Elisabeth Franke, Ndèye Amy Goudiaby and Salome Steiner supported field work. We also thank the Aquatic Warbler Conservation Team for scientific support, Volker Salewski and Myles Menz for constructive comments on the manuscript, and Philipp Thapa for final language editing and comments on the argumentation. Financial backing from the Deutsche Bundesstiftung Umwelt and the MAVA Foundation for Nature is gratefully acknowledged. All data collection was carried out under the license of regional authorities (Direction des Parcs Nationaux du Sénégal).


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Copyright information

© Dt. Ornithologen-Gesellschaft e.V. 2012

Authors and Affiliations

  • Cosima Tegetmeyer
    • 1
    Email author
  • Marco Thoma
    • 2
  • Susanne Arbeiter
    • 3
  1. 1. Institute of Botany and Landscape EcologyUniversity of GreifswaldGreifswaldGermany
  2. 2.Department of InvertebratesNatural History Museum BernBernSwitzerland
  3. 3.Institute for Biochemistry and BiologyUniversity of PotsdamPotsdamGermany

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