Syphilis in composers and musicians—Mozart, Beethoven, Paganini, Schubert, Schumann, Smetana

Review

Abstract

In the pre-antibiotics era, syphilis was an extremely common disease. The first well-recorded European outbreak of what is now known as syphilis occurred in 1494, when it appeared among French troops besieging Naples. Thereafter, the disease spread all over Europe and, in the 18th and 19th centuries, many artists became victims of syphilis, among them poets, painters, philosophers, and musicians and composers. This review presents biographies of several musicians and composers that probably suffered from syphilis.

References

  1. 1.
    Rothschild BM (2005) History of syphilis. Clin Infect Dis 40:1454–1463. doi:10.1086/429626 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  2. 2.
    Schaudinn F, Hoffmann E (1905) Vorläufiger Bericht über das Vorkommen von Spirochaeten in syphilitischen Krankheitsprodukten und bei Papillomen. Arb Kaiserl Gesundheitsamte (Berlin) 22:527–534Google Scholar
  3. 3.
    von Wassermann A, Neisser A, Bruck C (1906) Eine serodiagnostische Reaktion bei Syphilis. Dtsch Med Wochenschr 32:745–746CrossRefGoogle Scholar
  4. 4.
    Rietschel ET, Rietschel M, Beutler B (2004) How the mighty have fallen: fatal infectious diseases of divine composers. Infect Dis Clin North Am 18:311–339. doi:10.1016/j.idc.2004.02.002 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  5. 5.
    Konrad U (Hrg.): Mozart Briefe und Aufzeichnungen, Gesamtausgabe, 7 Bde. u. Erg.-Bd. Gesammelt v. W A Bauer u. O E Deutsch, aufgrund deren Vorarbeiten erläutert v. J H Eibl. Mit e. Einf. u. Erg. hrsg. v. U Konrad Hrsg. v. d. Internationalen Stiftung Mozarteum Salzburg, Deutscher Taschenbuch Verlag, München, 2005Google Scholar
  6. 6.
    Ludewig R (1992) Meinungsstreit über die Ursachen des Todes von W.A. Mozart. Ann Univ Sarav Med 28(Suppl 8):1–92Google Scholar
  7. 7.
    Franken FH Wolfgang Amadeus Mozart. In: Die Krankheiten großer Komponisten. Band 2, 2nd edn. Noetzel Verlag, Wilhelmshafen; 2000, pp 13–67Google Scholar
  8. 8.
    Böhme G Wolfgang Amadeus Mozart. In: Medizinische Portraits berühmter Komponisten. Band 1. Gustav Fischer Verlag, Stuttgart; 1981Google Scholar
  9. 9.
    Köppen L (2005) Mozarts Tod. Köppen Verlag, KölnGoogle Scholar
  10. 10.
    Böhme G (1981) Ludwig van Beethoven. In: Medizinische Portraits berühmter Komponisten. Band 1. Gustav Fischer Verlag, Stuttgart, pp 41–90Google Scholar
  11. 11.
    Franken FH (1999) Ludwig van Beethoven In: Die Krankheiten großer Komponisten. Band 1, 2nd edn. Noetzel Verlag, Wilhelmshafen, pp 61–110Google Scholar
  12. 12.
    Donnenberg MS, Collins MT, Benitez RM, Machowiak PA (2000) The sound that failed. Am J Med 108:475–480. doi:10.1016/S0002-9343(00)00316-8 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  13. 13.
    Jacosohn L (1927) Beethovens Gehörleiden und letzte Krankheit. Dtsch Med Wschr 38:1610–1612Google Scholar
  14. 14.
    Karmody CS, Bachor ES (2005) The deafness of Ludwig van Beethoven: an immunopathy. Otol Neurotol 26:809–814. doi:10.1097/01.mao.0000178149.36881.df PubMedCrossRefGoogle Scholar
  15. 15.
    McCabe BF (1958) Beethoven’s deafness. Ann Otol Rhinol Laryngol 67:192–206PubMedGoogle Scholar
  16. 16.
    Stevens KM, Hemenway WG (1970) Beethoven’s deafness. JAMA 213:434–437. doi:10.1001/jama.213.3.434 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  17. 17.
    Kubba AK, Young M (1996) Ludwig van Beethoven: a medical biography. Lancet 347:167–170. doi:10.1016/S0140-6736(96)90346-3 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  18. 18.
    Naiken VS (1971) Did Beethoven have Paget’s disease of bone? Ann Intern Med 74:995–999PubMedGoogle Scholar
  19. 19.
    Palferman TG (1990) Classical notes: Beethoven’s medical history. Variations on a rheumatological theme. J R Soc Med 83:640–645PubMedGoogle Scholar
  20. 20.
    Drake ME Jr (1994) Deafness, dysesthesia, depression, diarrhea, dropsy, and death: The case for sarcoidosis in Ludwig van Beethoven. Neurology 44:562–565PubMedGoogle Scholar
  21. 21.
    Larkin E (1971) Beethoven’s illness—a likely diagnosis. Proc R Soc Med 64:493–496PubMedGoogle Scholar
  22. 22.
    Sharma OP (1994) Beethoven’s illness: Whipple’s disease rather than sarcoidosis? J R Soc Med 87:283–285PubMedGoogle Scholar
  23. 23.
    London SJ (1964) Beethoven: case report of a titan’s last crisis. Arch Intern Med 113:442–448PubMedGoogle Scholar
  24. 24.
    Franken FH (2000) Nicolo Paganini. In: Die Krankheiten großer Komponisten. Band 2, 2nd edn. Noetzel Verlag, WilhelmshafenGoogle Scholar
  25. 25.
    Wolf P (2001) Creativity and chronic disease. Niccolo Paganini (1782–1840). West J Med 175:345. doi:10.1136/ewjm.175.5.345 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  26. 26.
    Schoenfeld MR (1978) Nicolo Paganini. Musical magician and Marfan mutant? JAMA 239:40–42. doi:10.1001/jama.239.1.40 PubMedCrossRefGoogle Scholar
  27. 27.
    Smith RD, Wothington JW (1967) Paganini. The riddle and connective tissue. JAMA 199:820–824PubMedCrossRefGoogle Scholar
  28. 28.
    Roos KL (1999) Neurosyphilis in musicians and composers. Semin Neurol 19(Suppl 1):35–40PubMedGoogle Scholar
  29. 29.
    O’Shea JG (1988) Was Paganini poisoned with mercury? J R Soc Med 81:594–597PubMedGoogle Scholar
  30. 30.
    O’Shea JG (1988) The death of Paganini. J R Coll Physicians Lond 22:104PubMedGoogle Scholar
  31. 31.
    Böhme G (1987) Franz Schubert. In: Medizinische Portraits berühmter Komponisten. Band 2. Gustav Fischer Verlag, Stuttgart, pp 81–116Google Scholar
  32. 32.
    Franken FH (2000) Franz Schubert. In: Die Krankheiten großer Komponisten. Band 2, 2nd edn. Noetzel Verlag, Wilhelmshafen, pp 157–200Google Scholar
  33. 33.
    Kerner D (1998) Franz Schubert. In: Große Musiker. Leben und Leiden, 5th edn. Schattauer, Stuttgart, pp 235–256Google Scholar
  34. 34.
    Bankl H (1997) Der Unvollendete. Medizinisch-Biographisches zu Franz Schubert anläßlich der 200. Wiederkehr seines Geburtstages. Wien Klin Wschr 109:770–780Google Scholar
  35. 35.
    Rold RL (1995) Schubert and syphilis. J Med Biogr 3:232–235PubMedGoogle Scholar
  36. 36.
    O’Shea JG (1997) Franz Schubert’s last illness. J R Soc Med 90:291–292PubMedGoogle Scholar
  37. 37.
    Franken FH (1999) Robert Schumann. In: Die Krankheiten großer Komponisten. Band 1, 2nd edn. Noetzel Verlag, Wilhelmshafen, pp 239–301 u. 310–1Google Scholar
  38. 38.
    Salter E, Meyer A (1959) Contributions to a pathography of the musicians: 1. Robert Schumann. Confin Psychiatr 2:65–94Google Scholar
  39. 39.
    Franken FH (1997) Robert Schumann Krankenbericht. In: Die Krankheiten großer Komponisten. Band 4. Noetzel Verlag, Wilhelmshafen, pp 218–251Google Scholar
  40. 40.
    Mayeda A, Niemöller KW Appel BR (eds) Robert Schumann in Endenich (1854–1856). Krankenakten, Briefzeugnisse und zeitgenössische Berichte. Schott, Mainz; 2006Google Scholar
  41. 41.
    Möbius PJ (1906) Über Robert Schumanns Krakheit. Marhold, HalleGoogle Scholar
  42. 42.
    Gruhle HW (1906) Brief über Robert Schumann’s Krankheit an P.J. Möbius. Zentralbl Nervenheilkunde Psychiatr 26:805–810Google Scholar
  43. 43.
    Lederman RJL (1999) Robert Schumann. Semin Neurol 19(Suppl 1):17–24PubMedGoogle Scholar
  44. 44.
    Ostwald P (1985) Schumann: The inner voices of a musical genius. Northeastern University Press, BostonGoogle Scholar
  45. 45.
    Böhme G (1987) Bedřich Smetana. In: Medizinische Portraits berühmter Komponisten. Band 2. Gustav Fischer Verlag, Stuttgart, pp 117–142Google Scholar
  46. 46.
    Heveroch A. Über die Krankheit Smetanas. Časopis lék česk 1925; 64:370–8, also referred in: Zentralblatt der gesamten Neurologie. 1925; 41:332Google Scholar
  47. 47.
    Feldmann H (1964) Die Krankheit Friedrich Smetanas in otologischer Sicht auf Grund neuer Quellenstudien. Monatsschr Ohrenheilkd Laryngorhinol 98:209–226PubMedGoogle Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.Department for Internal Medicine IUniversity of RegensburgRegensburgGermany

Personalised recommendations