Neurological Sciences

, Volume 29, Issue 1, pp 15–21

Autonomic nervous system and risk factors for vascular disease. Effects of autonomic unbalance in schizophrenia and Parkinson’s disease

  • Giulio Scigliano
  • Gabriele Ronchetti
  • Floriano Girotti
Original Article

Abstract

Alterations of the cardiovascular system and of the glucose and lipid metabolism can represent important factors of vascular risk. The autonomic nervous system, through its two efferent branches, the parasympatheticcholinergic and the sympathetic-adrenergic, plays an important role in the control of the cardiovascular activity and of the glucose and lipid metabolism, and its impaired working can interfere with these functions. An increased sympathetic activity and an increased frequency of diabetes, dyslipidemia, hypertension and obesity have been reported in untreated schizophrenic patients, and a further worsening of these vascular risk factors has been signalled as a side effect of treatment with neuroleptic drugs. The opposite is observed in Parkinson’s disease, where the reduced autonomic activity induced by the illness is associated with a decreased frequency of vascular risk factors, and their occurrence is further reduced by the treatment with dopaminergic drugs.

Keywords

Schizophrenia Parkinson Cholesterol Diabetes Antipsychotic Levodopa 

Sommario

Alterazioni del sistema cardiocircolatorio e del metabolismo glucidico e lipidico possono rappresentare importanti fattori di rischio vascolare. Il sistema nervoso autonomo, tramite le sue branche efferenti, parasimpatica-colinergica e simpatica-adrenergica, è responsabile del controllo di queste funzioni ed un suo anomalo funzionamento può comportare un alterato controllo dell’attività cardiovascolare e dell’omeostasi glico-lipidica. La revisione della letteratura sulla schizofrenia evidenzia un aumento dell’attività simpatica ed una aumentata frequenza di diabete, dislipidemia, ipertensione arteriosa ed obesità nei pazienti non trattati, ed un ulteriore incremento di questi fattori di rischio vascolare in seguito al trattamento con farmaci neurolettici. L’opposto si osserva nella malattia di Parkinson, dove la ridotta attività autonomica provocata dalla malattia è associata ad una riduzione dei fattori di rischio vascolare, che vengono ulteriormente ridotti dal trattamento con farmaci dopaminergici.

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Copyright information

© Springer-Verlag Italia 2008

Authors and Affiliations

  • Giulio Scigliano
    • 1
  • Gabriele Ronchetti
    • 2
  • Floriano Girotti
    • 1
  1. 1.Istituto Nazionale Neurologico “C. Besta”MilanItaly
  2. 2.Dino Ferrari Centre Department of Neurological SciencesUniversity of Milan, IRCCS Foundation Ospedale Maggiore Policlinico, Mangiagalli and Regina ElenaMilanItaly

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