Advertisement

The effect of seasonal rainfall on landslides in the highlands of Ethiopia

  • L. Ayalew
Original paper

Abstract

 In the densely populated highland area of Ethiopia, where altitudes exceed 1750 m, the increase in the number and size of landslides during the last 30 years is causing considerable concern among the society. From 1993 to 1998 alone, about 300 lives have been lost, more than 200 houses demolished, greater than 100 km of road damaged and in excess of 500 ha of land devastated. The paper discusses the relation between the mechanism of landslides and rainfall. A formula is suggested which could help in assessing the problems of instability. An Lf factor, determined mainly from the ratio between the cumulative precipitation and the mean annual rainfall, is proposed to indicate the likelihood of occurrence of failure. It is shown that cracks and signs of slope movement are observed when Lf is in the range of 15–30%, while values exceeding 30% indicate a much greater probability of landslide occurrence.

Key words Rainfall Landslides Ethiopia Blue Nile 

Résumé

Dans les hautes terres densément peuplées de l'Éthiopie, où l'altitude dépasse 1750 m, l'augmentation du nombre et de la taille des glissements de terrain pendant les 30 dernières années préoccupe gravement la société. De 1993 à 1998, 300 personnes ont trouvé la mort, plus de 200 maisons ont été détruites, 100 km de route ont été endommagés, et plus de 500 ha de terres ont été dévastés. L'article décrit les relations existant entre les pluies et les mécanismes de glissements de terrain. Une formule est proposée pour aider à estimer les problèmes d'instabilité. Un facteur Lf, principalement déterminéà partir du rapport entre la hauteur d'eau cumulée lors de l'événement pluvieux et le module pluviométrique annuel, conduit à une probabilité d'occurrence de rupture. Il est montré que des fissures et des signes indicateurs de mouvements sont observés quand Lf se situe entre 15 et 30%, tandis que des valeurs supérieures à 30% indiquent une probabilité d'occurrence beaucoup plus grande de glissements de terrain.

Mots clés Pluie Glissements de terrain Éthiopie Nil Bleu 

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1999

Authors and Affiliations

  • L. Ayalew
    • 1
  1. 1.Technical University of Clausthal, Department of Engineering Geology, Leibnizstrasse 10, D-38678 Clausthal-Zellerfeld, Germany e-mail: lulseged.ayalew@tu-clausthal.deGermany

Personalised recommendations