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Recent seismicity of Central High Atlas and Ouarzazate basin (Morocco)

  • Parfait Noel Eloumala Onana
  • El Arbi Toto
  • Lahcen Zouhri
  • Abdelkader Chaabane
  • Azelarab El Mouraouah
  • Aomar Iben Brahim
Original Paper

Abstract

The paper describes the tectonic evolution of the Central High Atlas and the Ouarzazate basin in Morocco, noting that many of the tectonic phenomena follow the previous structural lines. Although the area is one of relatively low seismicity, its location in an intra plate part of the African Plate and its high morphology, the effects of an earthquake could be considerable. This study combines seismic records from 1900 to 2007 with the integration of existing tectonic and structural information to better define the seismogenic zones. A newly identified cluster of epicenters in a NNW-SSE linear zone may be related to the Imilchil fault, where the earthquakes with magnitudes of 4–5 at depths of 5–20 km have been identified. Recent work in the Ouarzazate basin indicated that the Amekchoud fault ramp could generate seismic events with magnitudes as large as 6.4 Mw.

Keywords

Central High Atlas Ouarzazate basin Tectonic structures Diffuse and moderate seismicity 

Résumé

L’article décrit l’évolution tectonique du Haut Atlas central et du bassin de Ouarzazate au Maroc, observant que de nombreux phénomènes tectoniques suivent des traits structuraux préexistants. Bien que la région présente une faible sismicité, les effets d’un séisme pourraient être considérables du fait de sa position au sein d’une intra-plaque de la plaque africaine et du fait de son relief. Cette étude combine des enregistrements sismiques de 1900 à 2007 tout en prenant en compte des informations disponibles d’ordre tectonique et structural afin de mieux définir les zones sismogènes. Un ensemble d’épicentres dans une zone linéaire NNW-SSE, peut être relatif à la faille d’Imilchil, a été nouvellement identifié, avec des séismes de magnitude 4 à 5 et des foyers à des profondeurs de 5 à 20 km. Des travaux récents dans le bassin de Ouarzazate ont indiqué que la faille d’Amekchoud pourrait générer des événements sismiques avec des valeurs de magnitude Mw aussi importantes que 6,4.

Mots clés

Haut Atlas central Bassin de Ouarzazate Structures tectoniques Sismicité diffuse et modérée 

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Copyright information

© Springer-Verlag 2011

Authors and Affiliations

  • Parfait Noel Eloumala Onana
    • 1
  • El Arbi Toto
    • 1
  • Lahcen Zouhri
    • 2
  • Abdelkader Chaabane
    • 1
  • Azelarab El Mouraouah
    • 3
  • Aomar Iben Brahim
    • 3
  1. 1.Sciences FacultyIBN Tofail University of KénitraKenitraMorocco
  2. 2.Département GéosciencesInstitut Polytechnique LaSalle BeauvaisBeauvaisFrance
  3. 3.National Institute of Geophysics, CNRSTRabatMorocco

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