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Hydrogeology Journal

, Volume 9, Issue 4, pp 390–400 | Cite as

Impacts of afforestation on groundwater resources and quality

  • Alistair Allen
  • Deborah Chapman
Report

Abstract.

Plans to double the proportion of land under forest cover in Ireland by the year 2035 have been initiated. The plan, primarily financially driven, ignores potential environmental impacts of forestry, particularly impacts on groundwater resources and quality. Since groundwater supplies almost 25% of Ireland's total potable water, these impacts are important. Field investigations indicate that afforestation leads to a reduction in runoff by as much as 20%, mainly due to interception of rainfall by forest canopies. Clearfelling has the opposite impact. Implications are that uncoordinated forestry practices can potentially exacerbate flooding. Groundwater recharge is affected by forestry, largely due to greater uptake of soil water by trees and to increased water-holding capacity of forest soils, arising from higher organic contents. Recharge rates under forests can be reduced to one tenth that under grass or heathland. Groundwater quality may be affected by enhanced acidification and nitrification under forests, due partly to scavenging of atmospheric pollutants by forest canopies, and partly to greater deposition of highly acid leaf litter. The slower recharge rates of groundwater under forests lead to significant delays in manifestation of deterioration in groundwater quality.

forestry groundwater resources groundwater quality Ireland flooding 

Résumé.

Des plans sont à l'étude pour doubler la proportion du couvert forestier en Irlande d'ici à 2035. Le plan, primitivement déterminé sur une base financière, ignore les impacts environnementaux potentiels de la foresterie, et particulièrement les impacts sur les ressources en eau souterraine et leur qualité. Du fait que les eaux souterraines satisfont presque 25% du total de l'eau potable de l'Irlande, ces impacts sont importants. Les études de terrain montrent que le reboisement conduit à une réduction du ruissellement d'au moins 20%, principalement à cause d'une interception de la pluie par le couvert forestier. Les coupes ont un impact contraire. Les implications sont que des pratiques forestières non coordonnées sont susceptibles d'exacerber les crues. La recharge des nappes est affectée par la foresterie, surtout à cause de prélèvements plus importants de l'eau du sol par les arbres et à cause de la capacité accrue des sols forestiers à retenir de l'eau, conduisant à de plus fortes teneurs en matières organiques. Les taux de recharge sous les forêts peuvent être réduits d'un dixième par rapport à la prairie ou à la lande. La qualité de l'eau souterraine peut être affectée par une acidification accrue et par une nitrification sous les forêts, provoquées pour une part par une fixation des polluants atmosphériques par le couvert forestier et pour une autre part par un dépôt plus important d'une litière plus fortement acide. Les taux de recharge plus lente des nappes sous les forêts conduisent à des retards importants dans la manifestation de la détérioration de la qualité de l'eau souterraine.

Resumen.

Se han iniciado los planes para duplicar la proporción de terrenos reforestados en Irlanda hacia el año 2035. El plan, impulsado por fines económicos, ignora los impactos potenciales medioambientales de la silvicultura, y, en particular, los impactos a los recursos de aguas subterráneas y a su calidad. Puesto que el 25 % del agua potable en Irlanda es suministrada por medio de aguas subterráneas, dichos impactos son importantes. Las investigaciones de campo indican que la reforestación lleva a una reducción de la escorrentía de hasta un 20 %, fundamentalmente por la interceptación de la lluvia en las copas de los árboles, mientras que la deforestación tiene el impacto opuesto. Las implicaciones son tales que las prácticas forestales descoordinadas pueden aumentar enormemente el riesgo de inundaciones. También la recarga a los acuíferos se ve afectada por la reforestación, debido, sobre todo, al uso del agua del suelo por los árboles y a la mayor capacidad de retención de los suelos en zonas boscosas, al disponer de más materia orgánica. Las tasas de recarga en zonas boscosas pueden verse reducidas al 10 % de las estimadas en campos de hierba o brezales. La calidad de las aguas subterráneas en zonas boscosas puede verse afectada por procesos de acidificación y nitrificación adicionales, causados por la retención de contaminantes atmosféricos en las copas de los árboles, y, en parte, por la acumulación de hojas enormemente ácidas en descomposición. El hecho de que la tasa de recarga sea inferior en zonas boscosas causa un retardo en la detección de fenómenos de deterioro de la calidad de las aguas subterráneas.

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Copyright information

© Springer-Verlag 2001

Authors and Affiliations

  • Alistair Allen
    • 1
  • Deborah Chapman
    • 1
  1. 1.Department of Geology, University College Cork, Ireland

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