Hydrogeology Journal

, Volume 7, Issue 2, pp 180–187

Simulation of regional-scale groundwater flow in the Azul River basin, Buenos Aires Province, Argentina

  • Marcelo R. Varni
  • Eduardo J. Usunoff
Reports

DOI: 10.1007/s100400050190

Cite this article as:
Varni, M. & Usunoff, E. Hydrogeology Journal (1999) 7: 180. doi:10.1007/s100400050190

Abstract

 A three-dimensional modular model (MODFLOW) was used to simulate groundwater flow in the Azul River basin, Buenos Aires Province, Argentina, in order to assess the correctness of the conceptual model of the hydrogeological system. Simulated heads satisfactorily match observed heads in the regional water-table aquifer. Model results indicate that: (1) groundwater recharge is not uniform throughout the region but is best represented by three recharge rates, decreasing downgradient, similar to the distribution of soils and geomorphological characteristics; and (2) evapotranspiration rates are larger than previous estimates, which were made by using the Thornthwaite–Mather method. Evapotranspiration rates estimated by MODFLOW agree with results of independent studies of the region. Model results closely match historical surface-flow records, thereby suggesting that the model description of the aquifer–river relationship is correct.

Key words Argentina groundwater recharge/water budget numerical modeling conceptual model 

Résumé

Un modèle modulaire tridimensionnel (MODFLOW) a été utilisé pour simuler les écoulements souterrains dans le bassin de la rivière Azul (Province de Buenos Aires, Argentine), dans le but d'évaluer la justesse du modèle conceptuel du système hydrogéologique. La piézométrie simulée s'ajuste de façon satisfaisante à celle observée pour l'ensemble de la nappe. Les résultats du modèle indiquent que: (1) la recharge de la nappe n'est pas uniforme sur toute la région, mais qu'elle est mieux approchée par trois valeurs différentes, décroissant vers l'aval-gradient, en suivant la même distribution que les sols et les caractéristiques géomorphologiques; et (2) l'évapotranspiration est nettement plus importante que prévu initialement à partir de la méthode de Thornthwaite–Mather. Les valeurs d'évapotranspiration fournies par MODFLOW concordent bien avec les résultats d'autres études portant sur la région. Les résultats du modèle reproduisent convenablement les chroniques de débit des écoulements de surface, suggérant ainsi que la description par le modèle des relations rivière–nappe est correcte.

Resumen

Se ha utilizado el modelo MODFLOW, del Servicio Geológico de los Estados Unidos, para simular el flujo de agua subterránea en la cuenca del arroyo del Azul, Provincia de Buenos Aires, Argentina, con el objeto de evaluar el modelo hidrogeológico conceptual. Los niveles hidráulicos simulados ajustan satisfactoriamente con los niveles observados. Los resultados de la simulación indican que: (1) la recarga no es uniforme, sino que puede caracterizarse con tres zonas en las que sus valores decrecen en la medida en que decrece la pendiente, que guarda similitud con la distribución de suelos y características geomorfológicas; y (2) la evapotranspiración sería mayor que la estimada en estudios previos, en los que se utilizó el método de Thornthwaite–Mather. La evapotranspiración estimada mediante la presente simulación concuerda con resultados de varios estudios independientes en la región. Respecto de la relación acuífero–río, existe un muy buen ajuste entre los aportes del acuífero al río simulados y los valores históricos de caudal base.

Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1999

Authors and Affiliations

  • Marcelo R. Varni
    • 1
  • Eduardo J. Usunoff
    • 1
  1. 1.Instituto de Hidrología de Llanuras, CC 178, 7300 Azul, Argentina Fax: +51-2281-432666 e-mail: varni@faa.unicen.edu.arAR

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