Hydrogeology Journal

, Volume 4, Issue 1, pp 20–29 | Cite as

Trichloroethene (TCE) Contamination In An Unconfined Sand Aquifer Underlying A Residential Area Of Perth, Western Australia

  • E. Benker
  • G.B. Davis
  • S. Appleyard
  • D.A. Barry
  • T.R. Power
Article

ABSTRACT:

Substantial TCE and ammonium contamination was detected in groundwater beneath a residential area in Perth, Western Australia. Investigation has successfully determined broad aspects of the extent of the TCE plume and its impact. The advective front of the plume in groundwater is approximately 600 m downgradient from an industrial area. The contamination is about 300–400 m wide and 6–8 m thick. A maximum concentration of 2,000 μg/L TCE was measured. The true peak concentration, however, is expected to considerably exceed this value. A retardation factor, R, for TCE of 1,8 is estimated. Based on R and the groundwater velocity, the residence time for TCE in the aquifer is estimated to be approximately 16 years. Biological or chemical transformation of TCE cannot be excluded, although no transformation products have been observed in a small portion of the plume. Currently, no remediation of the contaminated site is planned. An approach for managing the contamination is presented and important issues for future remediation options for TCE-contaminated sites in Perth are discussed.

RÉSUMÉ:

Une pollution caractérisée par le trichloréthane (TCE) et de l'ammonium a été mise en évidence sous un quartier résidentiel de Perth, en Australie occidentale. Les études ont réussi à montrer les principaux aspects de l'étendue du panache de TCE et ses impacts. Le front convectif du panache dans l'eau souterraine s'étend sous environ 600 m en aval d'une zone industrielle. Le panache est large de 300–400m et épais de 6 à 8 m. La concentration la plus forte mesurée atteint 2000 μg/L de TCE. Cependant, le véritable pic de concentration dépasse probablement très fortement cette valeur. Le facteur de retard, R, est estiméà 1,8 pour le TCE. A partir des valeurs de R et de la vitesse d''écoulement de l'eau souterraine, le temps de séjour du TCE dans l'aquifère est évaluéà environ 16 ans. Une dégradation biologique ou chimique du TCE n'est pas exclue, mais aucun produit d'une telle dégradation n'a pu être détecté dans le panache. Aucun projet de décontamination n'a pour le moment vu le jour. Une approche de la gestion de cette pollution est proposée, en même temps que sont discutées les suites importantes des futurs choix pour la décontamination des sites pollués au TCE à Perth.

RESUMEN:

Una alta contaminación de TCE y amonio se detectó en el agua subterránea bajo un área residencial en Perth, Australia Occidental. La investigación llevada a cabo ha permitido determinar varios aspectos sobre la extensión del penacho de TCE y su impacto. El frente advectivo del penacho se encuentra a unos 600 m aguas abajo de un área industrial. El penacho es de unos 300–400 m de anchura y de 6–8 m de espesor. La concentración máxima de TCE medida es de 2,000 μg/L; sin embargo, se espara que el verdadero máximo de concentración supere en mucho este valor. Se ha estimado un factor de retardo de 1.8 para el TCE. Basado en este valor y en la velocidad del agua, se ha estimado un tiempo de residencia en el acuífero para el TCE de 16 años, aproximadamente. La posibilidad de transformaciones químicas o biológicas del TCE no pueden excluirse, aunque en la pequeña parte del penacho analizada no se han observado productos de transformación. En estos momentos, no se contempla la posible limpieza del lugar. Se presenta una metodología de gestión de la contaminación y se discuten importantes aspectos para la futura limpieza de suelos contaminadas por TCE en Perth.

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1996

Authors and Affiliations

  • E. Benker
    • 1
  • G.B. Davis
    • 2
  • S. Appleyard
    • 3
  • D.A. Barry
    • 1
  • T.R. Power
    • 2
  1. 1.Department of Environmental Engineering, The University of Western Australia, Nedlands, WA 6907, AustraliaAU
  2. 2.Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, Division of Water Resources, Wembley, WA 6014, AustraliaAU
  3. 3.Geological Survey of Western Australia, 100 Plain Street, East Perth, WA 6004, AustraliaAU

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