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Hydrogeology Journal

, Volume 14, Issue 6, pp 998–1004 | Cite as

Henry Darcy in his own words

  • Patricia Bobeck
Article

Abstract

A recently published English translation of the Les Fontaines publiques de la ville de Dijon 1 provides access to Henry Darcy's own words on the importance of water for public sanitation and on questions engineers face in building water supply systems. Written near the end of Darcy's life, the book is a compendium of the water knowledge he had gained over decades and his opinions on these topics reveal his personality. In the 1840s, Darcy built a water supply system to provide water to 120 street fountains for domestic purposes, street washing and firefighting. Surrounded by poverty, Darcy insisted on free water for the poor and on sharing the spring water with towns located along the aqueduct that brought it to Dijon. In the preface to the book, Darcy introduces his experiment on water flow through sand with the modest words “to my knowledge, no one has experimentally demonstrated the laws of water flow through sand.” This article provides a sampling of the book's insights into the personality of this remarkable man.

Keywords

Profile Darcy Dijon France Water supply 

Résumé

Une traduction récente en anglais de Les Fontaines Publiques de la ville de Dijon1 permet d’accéder aux propres mots de Darcy sur l’importance de l’eau pour la salubrité publique et aux problèmes d’ingénieurs rencontrés lors de la construction de système de distribution d’eau. Ecrit vers la fin de sa vie, ce livre est un manuel complet de ses connaissances de l’eau emmagasinées sur plusieurs décennies, et ses opinions sur ces questions nous révèle sa personnalité. En 1840 Darcy construit un système d’approvisionnement d’eau alimentant 120 bornes-fontaines à usage domestique, ainsi que pour le lavage des rues et la lutte contre les incendies. Entouré par la pauvreté, Darcy insista pour offrir un accès gratuit à l’eau aux pauvres, et pour partager l’eau des sources avec les villes situées le long de l’aqueduc. Dans la préface de son libre, Darcy introduit ses expériences sur l’écoulement de l’eau à travers le sable, de cette modeste manière “on n'a pas encore à ma connaissance du moins expérimentalement démontré les lois de l’écoulement de l’eau à travers le sable”. Cet article apporte un échantillon du contenu de ce livre rentrant dans la personnalité de ce remarquable personnage.

Resumen

Una publicación reciente traducida al inglés de Les Fontaines publiques de la ville de Dijon 2 permite acceso a las propias palabras de Henry Darcy sobre la importancia del agua en sanidad pública y acerca de preguntas que los ingenieros enfrentan durante la construcción de sistemas de abastecimiento de agua. Escrito casi al final de la vida de Darcy, el libro es un compendio del conocimiento que él ganó en varias décadas y sus opiniones en estos tópicos revelan su personalidad. En la década de 1840s Darcy construyó un sistema de abastecimiento de agua para proveer de agua a 120 depósitos de uso doméstico, lavado de calles y lucha contra incendios. Rodeado de pobreza, Darcy insistió en que el agua fuera libre para los pobres y en compartir el agua de manantial con comunidades emplazadas a lo largo del acueducto que la conducía a Dijon. En el prefacio del libro Darcy introduce su experimento sobre flujo de agua a través de arena con las palabras modestas “hasta donde conozco, nadie ha demostrado experimentalmente las leyes del flujo de agua a través de arena”. Este artículo aporta una muestra de ideas del libro en la personalidad de este hombre extraordinario.

Notes

Acknowledgments

Translation and publication of the book were funded by Geomatrix Consultants, Inc. of Costa Mesa, CA. Figures for this article were prepared by Joel Lardon of the University of Texas Bureau of Economic Geology and Emily Walker of Geomatrix.

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Copyright information

© Springer-Verlag 2005

Authors and Affiliations

  1. 1.Texas Department of State Health ServicesAustinUSA

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