Painless spontaneous enophthalmos: silent sinus syndrome—case report

  • Veronika Weiss
  • Stephan Glanzer
  • Yosuf El-Shabrawi
case report


Silent sinus syndrome is a rarely diagnosed entity. This report adds further insight into the existing knowledge about the etiology and treatment of this clinical condition. We present the case of a 38-year-old female patient, who consulted us because of a painless enophthalmos and hypoglobus, which occurred spontaneously. Clinical and radiographic findings revealed a silent sinus syndrome of the left maxillary sinus and a resultant mild abducens nerve palsy on the left side was suspected after the orthoptic examination. Computed tomography images showed maxillary sinus atelectasis with complete opacification of the left maxillary sinus. Treatment via functional endoscopic sinus surgery restored the left maxillary ostium and the biopsies revealed chronic sinusitis. Thanks to the intact orbital floor and the re-established maxillary ventilation, further operations were not required and the patient underwent follow-up examinations only. The rarity of this condition makes this case an interesting topic.


Silent sinus syndrome Enophthalmos Maxillary sinus Atelectasis Chronic sinusitis 

Schmerzloser spontaner Enophthalmus: Silent-Sinus-Syndrom – Fallbericht


Das Silent-Sinus-Syndrom ist eine selten diagnostizierte Krankheit. Der vorliegende Artikel gibt einen näheren Einblick in das bestehende Wissen über die Ätiologie und Behandlung dieser Erkrankung. Es wird der Fall einer 38-jährigen Patientin beschrieben, die sich aufgrund eines spontan aufgetretenen schmerzlosen Enophthalmus und Hypoglobus ärztlich vorstellte. Klinisch und radiologisch zeigte sich ein Silent-Sinus-Syndrom des linken Sinus maxillaris mit dem nach ophthalmologischer Untersuchung aufgetretenem Verdacht auf eine begleitende leichte Abduzensparese links. In den computertomographischen Aufnahmen zeigte sich eine Sinus-maxillaris-Atelektase mit vollständiger Verschattung des linken Sinus maxillaris. Die Behandlung mittels funktioneller endoskopischer Sinuschirurgie führte zur Wiederherstellung des Ostiums des linken Sinus maxillaris; die Biopsien zeigten eine chronische Sinusitis. Aufgrund des intakten Orbitabodens und der wiederhergestellten Pneumatisation des Sinus maxillaris waren keine weiteren Operationen erforderlich; bei der Patientin wurden ophthalmologische Nachuntersuchungen durchgeführt. Die Seltenheit dieser Erkrankung macht sie zugleich zu einem interessanten Thema.


Silent-Sinus-Syndrom Enophthalmus Kieferhöhle Atelektase Chronische Sinusitis 


Compliance with ethical guidelines

Conflict of interest

V. Weiss, S. Glanzer, and Y. El-Shabrawi declare that they have no competing interests.

Ethical standards

Consent for the publication of this case report and any additional related information was given by the patient involved.


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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Austria, ein Teil von Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Abteilung für Augenheilkunde und OptometrieKlinikum Klagenfurt am WörtherseeKlagenfurt am WörtherseeAustria

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