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Wiener klinische Wochenschrift

, Volume 127, Issue 9–10, pp 323–329 | Cite as

Physicians’ exodus: why medical graduates leave Austria or do not work in clinical practice

  • Sebastian ScharerEmail author
  • Andreas Freitag
review article

Summary

Background

Austria has the highest number of medical graduates of all Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) countries in relation to its population size, but over 30 % choose not to pursue a career as physicians in the country.

Objective and research design

This article describes under- and postgraduate medical education in Austria and analyses reasons for the exodus of physicians.

Medical education

In Austria, medicine is a 5- or 6-year degree offered at four public and two private medical schools. Medical graduates have to complete training in general medicine or a speciality to attain a licence to practice. While not compulsory for speciality training, board certification in general medicine has often been regarded as a prerequisite for access to speciality training posts.

Analysis

Unstructured postgraduate training curricula, large amounts of administrative tasks, low basic salaries and long working hours present for incentives for medical graduates to move abroad or to work in a non-clinical setting. The scope of current reforms, such as the establishment of a new medical faculty and the implementation of a common trunk, is possibly insufficient in addressing the issue.

Conclusion

Extensive reforms regarding occupational conditions and the structure of postgraduate medical education are necessary to avoid a further exodus of junior doctors.

Keywords

Medical education Undergraduate Graduate Primary care Physicians 

Notes

Acknowledgements

We thank the Austrian Medical Chamber for providing figures on applications to the medical register and Maria Flamm for many helpful comments. Thanks are also due to Julia Sommer and Sebastian Rehse for their help with the interpretation of working time regulations.

Contributions

S. Scharer and A. Freitag conceived and designed the article. The manuscript has been produced collaboratively.

Funding

No funding was made available.

Conflict of interest

S. Scharer and A. Freitag report no conflicts of interest.

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Copyright information

© Springer-Verlag Wien 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of General Practice, Family Medicine and Preventive MedicineParacelsus Medical UniversitySalzburgAustria
  2. 2.Centre for Primary Care and Public Health, Barts and The London School of Medicine and DentistryQueen Mary University of LondonLondonUK

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