Wiener klinische Wochenschrift

, Volume 124, Issue 7–8, pp 256–261 | Cite as

Social inequalities regarding health and health behaviour in Austrian adults

  • Nathalie Burkert
  • Éva Rásky
  • Wolfgang Freidl
original article


Studies have shown that people of a low socioeconomic status (SES) show worse health and health behaviour as well as a higher mortality rate than subjects with a high SES. Studies concerning the association between mortality and SES in Austrian adults have been conducted before, but not regarding specific variables which have an influence on mortality. Therefore the aim of our study was to investigate whether Austrian adults with a high versus low SES differ concerning ill health, health-related behaviour, quality of life as well as use of medical care. Data of 12,892 subjects from the Austrian Health Interview Survey (ATHIS) 2006/2007 were analysed concerning these outcomes. Subjects with low SES differ significantly from those with high SES in terms of health behaviour (e.g. eating behaviour, physical activity) and quality of life. They report significantly more diseases (e.g. cardiac infarction) and use health services more often. Low SES has a strong negative impact on health in Austrian adults. Therefore, in Austria a continued strong public health programme is required with absolute priority on low-SES groups.


Socioeconomic status Health-related behaviour Diseases Quality of life Medical care 

Soziale Ungleichheit in Bezug auf die Gesundheit und das Gesundheitsverhalten in Österreich


Studien haben gezeigt, dass Personen mit einem niedrigen sozioökonomischen Status (SES) eine schlechtere Gesundheit und ein schlechteres Gesundheitsverhalten sowie eine erhöhte Mortalität aufweisen als Personen mit einem hohen SES. Bisher wurden bereits Studien durchgeführt, die den Zusammenhang zwischen der Mortalität und dem SES bei österreichischen Erwachsenen untersucht haben, jedoch nicht in Bezug auf spezifische Variablen, die einen Einfluss auf die Sterberate haben. Daher untersuchten wir in unserer Arbeit, ob sich in Österreich Personen mit einem niedrigen versus hohen SES hinsichtlich verschiedener Erkrankungen, ihres Gesundheitsverhaltens, der Lebensqualität und der Inanspruchnahme von medizinischen Dienstleistungen unterscheiden. Dazu wurden die Daten von 12.892 Personen, die an der österreichischen Gesundheitsbefragung (ATHIS) 2006/2007 teilgenommen haben, hinsichtlich dieser Variablen analysiert. Personen mit einem niedrigen SES unterscheiden sich signifikant von jenen mit einem hohen SES in Bezug auf ihr Gesundheitsverhalten (z. B. Ess- und Bewegungsverhalten) sowie die Lebensqualität. Sie berichten, dass sie an signifikant mehr Krankheiten (z. B. Herzinfarkt) leiden und das Gesundheitssystem häufiger in Anspruch nehmen. Ein niedriger SES hat einen starken negativen Einfluss auf die Gesundheit von ÖsterreicherInnen. Deshalb wird in Österreich ein kontinuierliches Gesundheitsprogramm speziell für Personen mit einem niedrigen SES benötigt.


Sozioökonomischer Status Gesundheitsverhalten Krankheiten Lebensqualität Medizinische Dienstleistungen 


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Copyright information

© Springer-Verlag Wien 2012

Authors and Affiliations

  • Nathalie Burkert
    • 1
  • Éva Rásky
    • 1
  • Wolfgang Freidl
    • 1
  1. 1.Institute of Social Medicine and EpidemiologyMedical University GrazGrazAustria

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