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Wiener klinische Wochenschrift

, Volume 122, Supplement 3, pp 10–13 | Cite as

"Do der gelb fleck ist … " Dürers Malaria, eine Fehldiagnose

  • Hanns M. Seitz
Historischer artikel
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Zusammenfassung

Eine sparsam kolorierte, undatierte Handzeichnung Dürers – ein Selbstportrait - hat den Verdacht aufkommen lassen, dass Dürer, der häufig krank gewesen ist, an einer "chronischen Malaria" gelitten haben könnte. Die Infektion soll bei einer Reise in die Niederlande im Jahr 1520 stattgefunden haben. Kunstgeschichtliche Überlegungen sprechen jedoch gegen diese Interpretation der Zeichnung, vor allem aber ist der Krankheitsverlauf nicht vereinbar mit der Diagnose einer Malaria.

Schlüsselwörter

Dürer Selbstportrait Malaria Niederlande Melancholie 

"There were the yellow spot is … " Dürer's malaria: no valid diagnosis

Summary

There is a pen and water self portrait showing Albrecht Duerer, pointing to a spot below his ribs. In an inscription the artist declares that this area is painful. The drawing inspired authors in the past to diagnose a malaria infection which occurred presumably in the Netherlands during an excursion to the malarious area of Sealand in December 1520. Duerer mentions on his diary that the weather was cold and bad. This makes the presence of active, sporozoite-carrying mosquitoes and an infection very unlikely. Duerer reports fever attacks throughout his lifetime, not only after his return from the Netherlands. Considering the natural course of a Plasmodium vivax-infection it is not possible to accept the hypothesis that Duerer suffered from malaria and that this disease was the cause of his death at the age of 57.

Keywords

Duerer Selftportrait Malaria Netherlands Melancholia 

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Copyright information

© Springer-Verlag 2010

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für Medizinische MikrobiologieImmunologie und Parasitologie UKB der Universität BonnBonnGermany

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