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Wiener klinische Wochenschrift

, 120:733 | Cite as

Polypharmacy and inappropriate prescribing in elderly internal-medicine patients in Austria

  • Jochen SchulerEmail author
  • Christina Dückelmann
  • Wolfgang Beindl
  • Erika Prinz
  • Thomas Michalski
  • Max Pichler
Original Article

Summary

OBJECTIVE: The aim of the study was to assess the prevalence of polypharmacy and inappropriate drug use in elderly internal-medicine patients in one Austrian center and to define the impact of these and other identified predictors on the occurrence of adverse drug events. METHODS: All patients ≥ 75 years admitted to selected internal wards of a university hospital were included in a monocentric prospective cohort study over a period of three months. The pre-admission medication of the patients was analyzed with respect to appropriateness by a multidisciplinary team consisting of pharmacists and physicians trained in internal medicine. The medication was evaluated for the occurrence of adverse drug events. RESULTS: A total of 543 patients were analyzed (median age 82 years; 60.2% female). The mean number of drugs taken was 7.5 ± 3.8, with women taking significantly more drugs than men (7.8 vs. 6.8, P = 0.013). Overall, 58.4% of the patients fulfilled the given criteria for polypharmacy (> 6 drugs). The following factors were associated with polypharmacy: female sex, need for nursing care, high number of discharge diagnoses and high Charlson comorbidity score. Unnecessary drugs were found prescribed in 36.3% of all patients, drugs to avoid (Beers criteria) in 30.1%, duplication in 7.6%, wrong dosage in 23.4% and possible drug-drug interactions in 65.8%. Adverse drug events were identified in 17.8% of the patients (97/543), among whom the adverse drug event was the reason for hospital admission in 56.7% of the cases and a drug-drug interaction was involved in 18.7%. Risk factors for adverse drug events were female sex, polymorbidity, renal dysfunction and inappropriate prescribing. CONCLUSION: Polypharmacy, inappropriate prescribing and adverse drug events were highly prevalent in a cohort of elderly internal-medicine patients in Austria. To improve drug safety in this high-risk population, appropriate prescribing might be more important than simply reducing the number of prescribed drugs.

Keywords

Polypharmacy Inappropriate prescribing Elderly Adverse drug events Austria 

Polypharmakotherapie und unangemessene Verschreibung bei älteren internistischen Patienten in Österreich

Zusammenfassung

ZIELE DER STUDIE: 1. Bestimmung der Prävalenz von Polypharmakotherapie und unangemessenem Arzneimittelgebrauch bei älteren internistischen Patienten in Österreich; 2. Einschätzung deren Bedeutung für das Auftreten von unerwünschten Arzneimittelwirkungen; 3. Suche nach Prädiktoren für das Auftreten von unerwünschten Arzneimittelwirkungen bei einer älteren Patientenpopulation. METHODIK: In einer monozentrischen Kohortenstudie wurden über 3 Monate alle neu aufgenommenen Patienten ≥ 75 Jahren eingeschlossen. Die Aufnahmemedikation wurde durch ein multidisziplinäres Team bestehend aus Krankenhausapothekern und Internisten auf ihre angemessene Anwendung hin analysiert und überprüft, ob eine unerwünschte Arzneimittelwirkung aufgetreten war. ERGEBNISSE: Es wurden insgesamt 543 Patienten analysiert (Altersmedian 82 Jahre, 60,2% Frauen). Die mittlere Medikamentenanzahl bei Aufnahme betrug 7,5 ± 3,8. Frauen nahmen signifikant mehr Medikamente ein als Männer (7,8 vs. 6,8, p = 0,013). 58,4% der Patienten erfüllten das gewählte Kriterium für Polypharmakotherapie (> 6 Medikamente). Folgende Faktoren waren mit Polypharmakotherapie assoziiert: weibliches Geschlecht, Pflegebedürftigkeit, hohe Anzahl an Entlassungsdiagnosen und ein hoher Punktwert auf der Charlson Komorbiditäts-Skala. Verzichtbare Medikamente wurden bei 36,3% aller Patienten gefunden, Medikamente, die für alte Menschen inadäquat sind, bei 30,1%, Doppelverordnungen bei 7,6%, Fehldosierungen bei 23,4% und potenzielle Medikamenteninteraktionen bei 65,8%. Unerwünschte Arzneimittelwirkungen wurden bei 97/543 Patienten gefunden (17,8%). In 56,7% der Fälle war die unerwünschte Arzneimittelwirkung Grund für die stationäre Aufnahme und bei 18,7% war eine Arzneimittelinteraktion sehr wahrscheinlich an der Entstehung beteiligt. Risikofaktoren für unerwünschte Arzneimittelwirkungen waren weibliches Geschlecht, Polymorbidität, Niereninsuffizienz und unangemessener Arzneimittelverordnung. SCHLUSSFOLGERUNG: Polypharmakotherapie, unangemessene Verschreibung und unerwünschte Arzneimittelwirkungen sind bei älteren internistischen Patienten in dem untersuchten österreichischen Zentrum vergleichbar häufig wie in anderen westlichen Ländern. Zur Verbesserung der Arzneimittelsicherheit bei dieser Hochrisikogruppe erscheint uns eine bessere Verschreibungsqualität bedeutsamer als eine Verminderung der Medikamentenanzahl.

Supplementary material

508_2008_1089_MO1_ESM.pdf (98 kb)
Appendix 1-3

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Copyright information

© Springer-Verlag 2008

Authors and Affiliations

  • Jochen Schuler
    • 1
    Email author
  • Christina Dückelmann
    • 2
  • Wolfgang Beindl
    • 2
  • Erika Prinz
    • 1
  • Thomas Michalski
    • 1
  • Max Pichler
    • 1
  1. 1.Department of Cardiology and Internal Intensive Care, Salzburger LandesklinikenParacelsus Private Medical University SalzburgAustria
  2. 2.Department of PharmacySalzburger LandesklinikenSalzburgAustria

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