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100 Years of phenogenetics: Valentin Haecker and his examination of the phenotype

  • Uwe Hoßfeld
  • Georgy S. Levit
  • Elizabeth WattsEmail author
Original Article
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Abstract

Following the ‘rediscovery’ of Mendel’s work around 1900 the study of genetics grew rapidly and multiple new inheritance theories quickly emerged such as Hugo de Vries’ “Mutation Theory” (1901) and the “Boveri–Sutton Chromosome Theory” (1902). Mendel’s work also caught the attention of the German geneticist Valentin Haecker, yet he was generally dissatisfied the simplicity of Mendelian genetics as he believed that inheritance and the expression of various characteristics appeared to be much more complex than the proposed “on–off hypotheses”. Haecker’s primary objection was that Mendelian-based theories still failed to bridge the gap between hereditary units and phenotypic traits. Haecker thus set out to bridge this gap in his research program, which he called Phänogenetik (“phenogenetics”). He outlined his work in a special study “Entwicklungsgeschichtliche Eigenschaftsanalyse (Phänogenetik)” in 1918. 2018 thus marks the 100th anniversary of Haecker’s seminal publication, which was devoted to the analysis of the phenotype and highlighted the true complexity of heredity. This article takes a specific look at Haecker and his work, while also illustrating how this often forgotten scientist influenced the field of genetics and other scientists.

Keywords

Valentin Haecker Phenogenetics Pluripotency History of genetics Phenotype Genotype 

Notes

Compliance with ethical standards

Conflict of interest

Uwe Hoßfeld, declares that he has no conflict of interest. Georgy S. Levit, declares that he has no conflict of interest. Elizabeth Watts, declares that she has no conflict of interest.

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany, part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Research Group for Biology Education, Faculty of Biological Sciences, Institute of Zoology and Evolutionary ResearchFriedrich-Schiller-University JenaJenaGermany
  2. 2.Institut für BiologieUniversität KasselKasselGermany

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