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Zeitschrift für Rheumatologie

, Volume 59, Supplement 2, pp II26–II30 | Cite as

The cytokine-HPA axis feed-back circuit

  • H.O. Besedovsky
  • A. del Rey
Article

Summary

Due to their anti-inflammatory effects and their capacity to affect the synthesis of most cytokines and the Th1/Th2 balance, endogenous glucocorticoids contribute to control the basal operation of immune cells. Immune processes result in the production of cytokines, such as IL-1, IL-2, IL-6, IL-11, IL-12, TNF-α, and INF-γ, which can activate the HPA axis. In turn, the resulting increase in glucocorticoid blood levels can affect immune cell activity directly or by controlling the production of cytokines, suggesting the existence of an immunoregulatory cytokine-HPA axis circuit. There is evidence that this circuit plays a relevant role in controlling excessive inflammatory reactions and the non-specific expansion of immune cells with no or low affinity for the antigen that triggers an immune response.

Key words HPA axis – cytokines 

Der Rückkopplungskreis von Zytokinen und der Achse Hypothalamus-Hypophyse-Nebennierenrinde (HPA)

Zusammenfassung

Wegen ihrer anti-inflammatorischen Effekte und ihrer Potenz, die Synthese der meisten Zytokine und die Balance Th1/Th2 zu beeinflussen, tragen die endogenen Glukokortikoide zur basalen Regulation der Immunzellen bei. Immunologische Prozesse verursachen die Produktion von Zytokinen, wie IL-1, IL-2, IL-6, IL-11, IL-12, TNF-α, INF-γ, welche ihrerseits die HPA Achse stimulieren können. Der dadurch vermittelte Anstieg von Glukokortikoiden wirkt entweder direkt oder über die Beeinflussung der Produktion von Zytokinen auf immunologische Zellen, was die Existenz eines zytokinvermittelten immunregulatorischen Regelkreises mit der HPA Achse nahelegt. Es gilt als gesichert, dass dieser Regelkreis eine bedeutsame Rolle spielt bei der Kontrolle einer überschießenden Immunantwort und der Unterdrückung der Expansion von Immunzellen mit fehlender oder nur geringer Affinität zu Antigenen, welche die spezifische Immunantwort auslösen.

Schlüsselwörter Achse Hypothalamus-Hypophyse-Nebennierenrinde – Zytokine 

Copyright information

© Steinkopff Verlag 2000

Authors and Affiliations

  • H.O. Besedovsky
    • 1
  • A. del Rey
    • 1
  1. 1.Institute of Physiology, Div. of Immunophysiology, Philipps-University, Deutschhausstr. 2, 35037 Marburg, GermanyGermany

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