Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie

, Volume 48, Issue 5, pp 473–479 | Cite as

The emerging trend of work beyond retirement age in Germany

Increasing social inequality?
Originalien

Abstract

Background

Population ageing, demographic change and the financial crisis has put the financial sustainability of the German pension system at risk. In reaction to these challenges, Germany recently abandoned generous early retirement policies and moved towards policies encouraging higher employment among the elderly.

Objectives

In this article we evaluate how these labour market and pension policies affected the retirement decisions of older workers in Germany over the last three decades. Complementing previous research on early retirement, we focus in particular on those working past the mandatory retirement age of 65 years and examine whether the composition of this group of postretirement-age workers has changed over time.

Data and methods

We analyse pooled cross-sectional data from three rounds of the German Ageing Survey which allow us to cover the last three decades from 1980 to 2008. Estimating multinomial logit models we distinguish explanatory factors on the individual, organizational and institutional level that frame the decision to leave the labour market before the age of 65, to stop working at 65 or to work past 65.

Results

Over the last three decades, the share of German workers leaving the labour market after the mandatory retirement age of 65 has increased markedly. This trend towards working longer has changed particularly among the low educated workforce which in previous decades traditionally has exhibited a tendency to retire early. In contrast to high-skilled workers, the decision to work longer among low-educated workers is mainly driven by financial need (and is usually not in line with their desire or their ability to work for longer).

Conclusion

Our findings suggest an increase in social inequality in retirement decisions as a result of the policy shift towards activation. We conclude by arguing for a more fine-grained understanding of the reasons why people work longer. Such research would provide valuable insights into how to design future labour market and pension reforms preventing a rise in social inequalities.

Keywords

Retirement Employment Social change Public policy Social class 

Arbeiten nach 65 in Deutschland

Eine zunehmende soziale Ungleichheit?

Zusammenfassung

Hintergrund

Die immer älter werdende Gesellschaft, der demografische Wandel und die gegenwärtige Finanzkrise stellen die Finanzierbarkeit des deutschen Rentensystems vor neue Herausforderungen. Als Antwort auf diese Herausforderungen hat die deutsche Arbeitsmarktpolitik in den vergangenen Jahren attraktive Frühverrentungsmöglichkeiten zunehmend eingeschränkt und Reformen eingeleitet, um die Beschäftigung älterer Menschen zu verlängern (Politik des aktiven Alterns).

Fragestellung

In diesem Artikel untersuchen wir, wie diese veränderte Arbeitsmarkt- und Rentenpolitik die Renteneintrittsentscheidung von Arbeitnehmern in Deutschland beeinflusst. In Abgrenzung zu existierender Forschung, die sich bislang weitestgehend auf Frühverrentungsentscheidungen konzentrierte, fokussieren wir uns in diesem Artikel insbesondere auf Personen, die über das offizielle Rentenalter von 65 Jahren hinaus arbeiten. Neben der absoluten Häufigkeit von Arbeit über das Ruhestandsalter hinaus untersuchen wir dabei die Frage, ob sich die soziale Zusammensetzung dieser Gruppe in den letzten drei Jahrzehnten verändert hat.

Daten und Methoden

Die Datengrundlage unserer Analysen bilden die ersten drei Wellen des Deutschen Alterssurveys (DEAS), die uns ermöglichen, Ruhestandsentscheidungen und deren Motive über einen Zeitraum von 1980 bis 2008 zu rekonstruieren. Anhand multinomialer logistischer Regressionen unterscheiden wir zwischen individuellen, organisatorischen und institutionellen Einflussfaktoren auf die Entscheidung, den Arbeitsmarkt vorzeitig, zum regulären Ruhestandsalter oder nach dem regulären Ruhestandsalter zu verlassen.

Ergebnisse

Im Verlauf der letzten drei Jahrzehnte hat der Anteil der Arbeitnehmer, der den Arbeitsmarkt erst nach dem offiziellen Rentenalter von 65 Jahren verlässt, stark zugenommen. Diese Neigung länger erwerbstätig zu sein, findet sich zunehmend häufiger bei Arbeitnehmern mit niedriger Bildung, die in der Vergangenheit auf finanziell attraktive Frühverrentungsmöglichkeiten zurückgreifen konnten, jedoch zunehmend aus finanziellen Gründen weiterarbeiten müssen. Dieser zunehmende Druck zur Verlängerung der Erwerbskarriere entspricht jedoch meist weder dem Wunsch der niedrig gebildeten Arbeitnehmer noch ihren Möglichkeiten länger zu arbeiten.

Schlussfolgerung

Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die gegenwärtig verfolgte Politik des aktiven Alterns zu einer Zunahme von sozialen Ungleichheiten bei den Renteneintrittsentscheidungen geführt hat. Um zukünftige Arbeitsmarkt- und Rentenreformen nachhaltig so zu gestalten, dass sie soziale Ungleichheiten nicht weiter verstärken, sollte zukünftige Forschung detaillierter die bislang noch sehr kursorisch erfassten Gründe erörtern, weshalb Arbeitnehmer über das offizielle Rentenalter von 65 Jahren hinaus arbeiten.

Schlüsselwörter

Renteneintritt Beschäftigung Sozialer Wandel Renten- und Arbeitsmarktreform Soziale Schichten 

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Lehrstuhl für Methoden der quantitativen SozialforschungUniversität Duisburg-EssenEssenGermany
  2. 2.SFB 884 “The Political Economy of Reforms”Universität MannheimMannheimGermany

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