Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie

, Volume 46, Issue 3, pp 237–241 | Cite as

Einsamkeittrends in der zweiten Lebenshälfte

Befunde aus dem Deutschen Alterssurvey (DEAS)
Originalien

Zusammenfassung

Hintergrund und Fragestellung

Es wird untersucht, ob sich zwischen 1996 und 2008 das Ausmaß von Einsamkeit bei den Menschen in der zweiten Lebenshälfte gewandelt hat. Da sich objektive Kriterien sozialer Integration in verschiedenen Geburtskohorten unterschiedlich verändert haben (z. B. familiäre Integration bei jüngeren Geburtskohorten fragiler, bei älteren Geburtskohorten stabiler), wurden unterschiedliche Trends im Wandel der Einsamkeit erwartet.

Studiendesign und Untersuchungsmethoden

Grundlage der Datenanalysen ist der Deutsche Alterssurvey (DEAS) mit drei Erhebungsjahren: 1996 (n = 3979), 2002 (n = 2766) und 2008 (n = 4305). Der DEAS ist ein für die Bevölkerung zwischen 40 und 85 Jahren repräsentativer Survey. Einsamkeit wurde mit der De-Jong-Gierveld-Einsamkeitsskala gemessen.

Ergebnisse

Insgesamt gaben nur wenige Personen in der zweiten Lebenshälfte an, sich sehr einsam zu fühlen. Zwischen 1996 und 2008 war eine leichte Abnahme der Einsamkeit zu konstatieren, wobei unterschiedliche Altersgruppen differenzielle Veränderungen in der Einsamkeit aufwiesen. Die jüngere Altersgruppe (40–54 Jahre) und die mittlere Altersgruppe (55–69 Jahre) wiesen zwischen 1996 und 2002 eine Reduktion in der Einsamkeit auf, gefolgt von einem Anstieg zwischen 2002 und 2008. Die Einsamkeit in der ältesten Gruppe (70–85 Jahre) nahm im Beobachtungszeitraum kontinuierlich ab. Die Unterschiede zwischen den Geschlechtern (Männer sind etwas einsamer als Frauen) blieben zwischen 1996 und 2008 stabil.

Diskussion und Schlussfolgerung

Während die (aktuell) alten Menschen vermutlich aufgrund ihrer guten sozialen Integration nur wenig unter Einsamkeit leiden, haben Personen im mittleren Erwachsenenalter möglicherweise aufgrund ihrer fragiler werdenden sozialen Netze aktuell ein höheres Einsamkeitsrisiko. Der Wandel der Einsamkeit in der zweiten Lebenshälfte sollte daher weiter beobachtet werden.

Schlüsselwörter

Einsamkeit Soziale Isolation Sozialer Wandel Erwachsene Deutscher Alterssurvey (DEAS) 

Loneliness trends in the second half of life

Results from the German Ageing Survey (DEAS)

Abstract

Background and research questions

In the current paper, it is analyzed whether the extent of loneliness of adults in the second half of their lives has changed between 1996 and 2008 in Germany. Because patterns of objective social integration have evolved differently in different birth cohorts (familial integration in earlier birth cohorts more fragile, more solid in later birth cohorts), we expected different trends in the extent of loneliness in different birth cohorts.

Design and methods

The three waves of the German Ageing Survey (DEAS) constitute the database for the analysis: 1996 (n=3,979), 2002 (n=2,766) and 2008 (n=4,392). Loneliness was measured with the de Jong Gierveld Loneliness Scale. The German Ageing Survey (DEAS) is a nationwide representative survey of the German population aged 40–85 years.

Results

Only a minority of people report being very lonely in the second part of life. Between 1996 and 2008, there is a positive trend in the extent of loneliness in the second half of life, i.e., the prevalence of loneliness decreased during this period of time. From 1996 to 2008, the youngest respondents (40–54 years of age) and the middle aged respondents (55–69 years) demonstrated a decline from 1996 to 2002 followed by an increase in loneliness between 2002 and 2008. The oldest respondents (70–85 years of age) experienced a steady decline in loneliness. Gender differences (men are somewhat lonelier than women) remain stable between 1996 and 2008.

Discussion and conclusion

While people who are currently old are socially well integrated and, hence, experience loneliness only to a small degree, there is a higher risk for persons who are currently in middle adulthood because their social networks have become increasingly more fragile. Further changes have to be observed.

Keywords

Loneliness Social isolation Social change Adults German Ageing Survey (DEAS) 

Notes

Interessenkonflikt

Der korrespondierende Autor gibt für sich und seine Koautor(innen)en an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

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Copyright information

© Springer-Verlag 2012

Authors and Affiliations

  • C. Tesch-Römer
    • 1
  • M. Wiest
    • 1
  • S. Wurm
    • 1
  • O. Huxhold
    • 1
  1. 1.Deutsches Zentrum für AltersfragenBerlinDeutschland

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