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Vegetation History and Archaeobotany

, Volume 22, Issue 2, pp 115–128 | Cite as

Wood use in a medieval village: the contribution of wood charcoal analysis to the history of land use during the 13th and 14th centuries a.d. at Pobla d’Ifach, Calp, Alicante, Spain

  • Maria NtinouEmail author
  • Ernestina Badal
  • Yolanda Carrión
  • José Luis Menéndez Fueyo
  • Roberto Ferrer Carrión
  • Joaquín Pina Mira
Original Article

Abstract

Excavations on the Rock of Ifach, Alicante, Spain have revealed the remains of a medieval settlement that flourished between a.d. 1297 and 1359. Wood charcoal analysis combined with archaeological evidence and historical records allow an assessment of the local vegetation of the area during the medieval period, the obtaining and use of firewood and the commercial routes for supplying timber. Pinus halepensis and to a lesser degree various matorral taxa were used for fuel during the main occupation phases at the settlement. The resource exploitation network of the settlement expanded over the adjacent coastal area, with firewood obtained from pine woodlands there. The timbers used in the construction of the settlement were mainly from pines that originated nearby (P. halepensis) or which were transported by river from woodland areas to the north which were controlled by the Crown of Aragon (P. nigra/sylvestris, P. pinaster). The partial destruction of the village in a.d. 1359 and its gradual abandonment are reflected in changes observed in fuel supplying practices that then concentrated on the local matorral vegetation of the rock itself.

Keywords

Wood charcoal remains Firewood Timber Medieval settlement Mediterranean Spain 

Notes

Acknowledgments

The study has been supported by the project « Los bioindicadores del cambio climático: caracterización de los paisajes mediterráneos en el tránsito Pleistoceno-Holoceno a partir de la madera carbonizada (GV/2011/020).

References

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Copyright information

© Springer-Verlag 2012

Authors and Affiliations

  • Maria Ntinou
    • 1
    Email author
  • Ernestina Badal
    • 2
  • Yolanda Carrión
    • 2
  • José Luis Menéndez Fueyo
    • 3
  • Roberto Ferrer Carrión
    • 4
  • Joaquín Pina Mira
    • 5
  1. 1.Hellenic Open UniversityIoanninaGreece
  2. 2.Dpto. de Prehistòria i ArqueologiaUniversitat de ValènciaValenciaSpain
  3. 3.Museo Arqueológico de AlicanteAlicanteSpain
  4. 4.San Vicente del Raspeig, AlicanteSpain
  5. 5.AlicanteSpain

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