The potential of pollen analyses from urban deposits: multivariate statistical analysis of a data set from the medieval city of Prague, Czech Republic

  • Radka Kozáková
  • Petr Pokorný
  • Jan Havrda
  • Vlasta Jankovská
Original Article


In the 12th and 13th centuries, the land which is now the Czech Republic underwent deep social and landscape changes, defined by historians and archaeologists as a transitional period between the early and late medieval periods. This study aims to analyze this transition as reflected by 142 pollen spectra from urban deposits so far excavated in the city of Prague. Multivariate statistics and critical assessment of the results has brought general conclusions on the potential of pollen analysis for urban archaeological research. They reveal an early medieval urban environment as a fine mosaic formed by extensive management, and composed of many habitats without sharp borders between them. Since human impact increased with time and the use of land became more rationalized and intensive, this mosaic developed a relatively coarser structure in the high medieval period. Our results support findings of the earlier subjective and uncertain characteristics of two differing types of medieval pollen spectra (Cerealia-dominated ones with low pollen diversity versus those with a higher proportion of arboreal and wild herbal pollen and high pollen diversity) obtained from various archaeological sites.


Early medieval High medieval Urban archaeobotany Archaeological layers Pollen taphonomy Multivariate statistics 



We are grateful to Petr Kuneš for his help with statistical tests and to Dagmar Dreslerová for her useful critical comments on the manuscript. This study is part of a project GA ASCR no. IAAX 00020701.


  1. Beneš J, Kaštovský J, Kočárová R, Kočár P, Kubečková K, Pokorný P, Starec P (2002) Archaeobotany of the Old Prague Town defence system: archaeology, macro-remains, pollen and diatom analysis. Veget Hist Archaeobot 11:107–119CrossRefGoogle Scholar
  2. Beug HJ (2004) Leitfaden der Pollenbestimmung für Mitteleuropa und angrenzende Gebiete. Pfeil, MünchenGoogle Scholar
  3. Boháčová I (ed) (1998) Archeologický areál III. nádvoří Pražského hradu. Průvodce problematikou a archeologickými prameny [Archaeological site at Prague Castle Third Courtyard. A guide through questions and archaeological sources]. Archeologický ústav AV ČR, PrahaGoogle Scholar
  4. Borojević K (2005) Nutrition and environment in medieval Serbia: charred cereal, weed and fruit remains from the fortress of Ras. Veget Hist Archaeobot 14:453–464CrossRefGoogle Scholar
  5. Broström A, Sugita S, Gaillard M-J, Pilesjö P (2005) Estimating the spatial scale of pollen dispersal in the cultural landscape of southern Sweden. Holocene 15:252–262CrossRefGoogle Scholar
  6. Bunting MJ, Gaillard M-J, Sugita S, Middleton R, Broström A (2004) Vegetation structure and pollen source area. Holocene 14:651–660CrossRefGoogle Scholar
  7. Čiháková J (1995) Praha 1–Malá Strana, Tržiště a čp. 259/III–Hartigovský palác [Prague 1–Lesser Town, Tržiště Street a 259/III–Hartigovský Palais]. Pražský sborník historický 28:231–232Google Scholar
  8. Čiháková J (1996) Praha 1—Malá Strana, Tržiště čp. 259/III. NZ o archeologickém výzkumu PÚPP č. 12/93 [Prague 1—Lesser Town, Tržiště Street 259/III. Report from archaeological research PÚPP no. 12/93]. Archeologický ústav AV ČR, Praha, no. 6053/96Google Scholar
  9. Čiháková J (1998a) Praha—Malá Strana, obv. Praha 1. Ul. Josefská ppč.1033 (vozovka), ul. Mostecká 1035 (vozovka) [Prague 1—Lesser Town, Josefská Street 1033 (road), Mostecká Street 1035 (road)]. Výzkumy v Čechách 1996–1997, 164Google Scholar
  10. Čiháková J (1998b) Praha 1–Malá Strana, Mostecká ulice [Prague 1–Lesser Town, Mostecká Street]. Pražský sborník historický 31:358–359Google Scholar
  11. Čiháková J, Havrda J (2008) Praha–Malá Strana v raném středověku. Stav výzkumu a rekapitulace poznání [Prague–Lesser Town in early medieval time. State of a research and recapitulation of a knowledge, in Czech with English summary]. Archeologické rozhledy 60:187–228Google Scholar
  12. Court-Picon M, Buttler A, de Beaulieu JL (2005) Modern pollen-vegetation relationships in the Champsaur Valley (French Alps) and their potential in the interpretation of fossil pollen records of past cultural landscapes. Rev Palaeobot Palynol 135:13–39CrossRefGoogle Scholar
  13. Čulíková V (1995) Rekonstruktion der synanthropen vegetation des mittelalterlichen most. Památky archeologické 86:83–131Google Scholar
  14. Dragoun Z (1984) Praha 1—Staré Město, U Radnice čp. 24/I, ppč. 29. NZ o výzkumu PÚPP č.CLV v r.1984 [Prague 1—Old Town, U Radnice Street 24/I. Report from a research in 1984, in Czech]. Author’s archiveGoogle Scholar
  15. Dragoun Z (1988) Praha 1–Staré Město, U Radnice a. [Prague 1–Old Town, U radnice Street a, in Czech]. Pražský sborník historický 21:194–195Google Scholar
  16. Ellenberg H (1988) Vegetation ecology of central Europe, 4th edn. Cambridge University Press, CambridgeGoogle Scholar
  17. Geel B, van Buurman J, Brinkkemper O, Schelvis J, Aptroot A, van Reenen G, Hakbijl T (2003) Environmental reconstruction of a Roman Period settlement site in Uitgeest (The Netherlands) with special reference to coprophilous fungi. J Archaeol Sci 30:873–883CrossRefGoogle Scholar
  18. Greig J (1982) The interpretation of pollen spectra from urban archaeological deposits. In: Hall AR, Kenward HK (eds) Environmental archaeology in the urban context. Council for British Archaeology, research report 43:47–65Google Scholar
  19. Havrda J (2000) Praha 1–Staré Město, Klementinum–hospodářský dvůr [Prague 1–Old Town, Klementinum–service yard]. Pražský sborník historický 31:368–369Google Scholar
  20. Havrda J (2001) Praha—Staré Město, obv. Praha 1. Klementinum čp. 1040/I, hospodářský dvůr ppč.82. sonda F a H [Prague 1—Old Town, Klementinum 1040/I, a service yard pc 82, probe F and H]. Výzkumy v Čechách 1999:246–247Google Scholar
  21. Havrda J, Podliska J, Zavřel J (2001) Surovinové zdroje, výroba a zpracování železa v raně středověké Praze (historie, současný stav a další perspektivy bádání) [Sources of raw materials, the production and working of iron in Early Medieval Prague—the history, present and future perspectives of research]. Archeologické rozhledy 53:91–118Google Scholar
  22. Hellwig M (1997) Plant remains from two cesspits (15th and 16th century) and a pond (13th century) from Göttingen, southern Lower Saxony, Germany. Veget Hist Archaeobot 6:105–116CrossRefGoogle Scholar
  23. Hrdlička L (1972) Předběžné výsledky výzkumu v Praze 1 na Klárově [Preliminary results from a research in Prague 1–Klarov]. Archeologické rozhledy 24:644–663Google Scholar
  24. Hrdlička L (1990a) Praha 1—Staré Město, Týnský dvůr ppč. 1065. NZ o archeologickém výzkumu AÚ a MMP v l. 1978–1979 [Prague 1—Old Town, Týnský dvůr 1065. Report from archaeological research during 1978–1979]. Archeologický ústav AV ČR, Praha, no. 3586/90Google Scholar
  25. Hrdlička L (1990b) Praha 1—Staré Město, Týnský dvůr čp. 1049/I. NZ o předstihovém archeologickém výzkumu AÚ v r. 1986, díl I/2-III [Prague 1—Old Town, Týnský dvůr 1049/I. Report from an early archaeological research in 1986, part I/2-III]. Archeologický ústav AV ČR, Praha, no. 4124/90Google Scholar
  26. Hrdlička L (1998) Praha 1—Staré Město, Týnský dvůr ppč. 1065. NZ o archeologickém výzkumu AÚ a MMP v l. 1978–1979, díl I/1 [Prague 1—Old Town, Týnský dvůr 1065. Report from archaeological research in 1978–1979, part I/1]. Archeologický ústav AV ČR, Praha, no. 198/98Google Scholar
  27. Hrdlička L (2000a) K proměnám středověké Prahy [Transformations of medieval Prague]. In: Prague a Hub of European Culture. International symposium ICOMOS 2000. Praha 2000, pp 48–53Google Scholar
  28. Hrdlička L (2000b) Praha 1—Staré Město, Týnský dvůr čp. 1049/I. NZ o předstihovém archeologickém výzkumu AÚ v r. 1986, díl I/1 [Prague 1—Old Town, Týnský dvůr 1049/I. Report from an early archaeological research in 1986, part I/1. Archeologický ústav AV ČR, Praha, no. 132/00Google Scholar
  29. Jacomet S (1994) Verkohlte Pflanzenreste aus einem frühmittelalterlichen Grubenhaus (7./8. Jh. AD) auf dem Basler Münsterplatz 16, Reischacherhof, 1977/3. Jahresbericht der archäologischen Bodenforschung Basel-Stadt 1991:106–143Google Scholar
  30. Jankovská V (1987) Netradiční interpretace pylových spekter ze středověké Prahy [Unconventional interpretation of pollen spectra from medieval Prague]. Archeologické rozhledy 39:435–444Google Scholar
  31. Jankovská V (1991) Pyloanalytické výsledky z výzkumu středověké Prahy, Týnský dvůr [Pollen results from a research of medieval Prague, Týnský dvůr]. Archaeol Pragensia 11:311–319Google Scholar
  32. Jankovská V (1997) Výsledky pylových analýz z lokality: Praha 1—Malá Strana, Tržiště 259/III [Results of pollen analysis from a site: Prague 1–Lesser Town, Tržiště 259/III]. In: Kubková J, Klápště J, Ježek M, Meduna P (eds) Život v archeologii středověku. Archeologický ústav AV ČR, Praha, pp 299–308Google Scholar
  33. Kalis AJ, Meurers-Balke J, Sieben A (2005) Zu Möglichkeiten pollenanalytischer Untersuchungen an Latrinen-Befunden. Archäol Inf 28:35–45Google Scholar
  34. Karg S (1995) Plant diversity in late medieval cornfields of northern Switzerland. Veget Hist Archaeobot 4:41–50CrossRefGoogle Scholar
  35. Klápště J (2006) Proměna Českých zemí ve středověku [Transformation of Czech countries during Medieval age]. Nakladatelství Lidové noviny, PrahaGoogle Scholar
  36. Kozáková R, Boháčová I (2008) Přírodní prostředí Pražského hradu a jeho zázemí—výpověď pylové analýzy z raně středověkých sedimentů ze III. nádvoří [Natural environment of Prague Castle and its surroundings–pollen analysis from early medieval sediments from the Third Courtyard]. Archeologické rozhledy 60:547–564Google Scholar
  37. Kozáková R, Pokorný P (2007) Dynamics of the biotopes at the edge of a medieval town: pollen analysis of Vltava River sediments in Prague, Czech Republic. Preslia 79:257–281Google Scholar
  38. Kubát K (ed) (2002) Klíč ke květeně České Republiky [A key to the flora of the Czech Republic]. Academia, PrahaGoogle Scholar
  39. Latałowa M (1999) Palaeoecological reconstruction of the environmental conditions and economy in early medieval Wolin. Acta Palaeobotanica 39:183–271Google Scholar
  40. Latałowa M, Badura M, Jarosińska J (2003) Archaeobotanical samples from non-specific urban contexts as a tool for reconstructing environmental conditions (examples from Elbląg and Kołobrzeg, northern Poland). Veget Hist Archaeobot 12:93–104CrossRefGoogle Scholar
  41. Le Goff J (2005) Kultura středověké Evropy [Culture of the Central Europe]. VyšehradGoogle Scholar
  42. Ledvinka V, Pešek J (2000) Praha. Nakladatelství Lidové noviny, PrahaGoogle Scholar
  43. Lepš J, Šmilauer P (2003) Multivariate analysis of ecological data using CANOCO. Cambridge University Press, CambridgeGoogle Scholar
  44. Moore PD, Webb JA, Collinson ME (1991) Pollen analysis. Blackwell, OxfordGoogle Scholar
  45. Moravec J, Neuhäusl R (eds) (1991) Přirozená vegetace území hlavního města Prahy a její rekonstrukční mapa [Natural vegetation of the territory of the capital city Prague and its reconstruction map]. Academia, PrahaGoogle Scholar
  46. Nalepka D, Walanus A (2003) Data processing in pollen analysis. Acta Palaeobotanica 43:125–134Google Scholar
  47. Newman C, O’Connell M, Dillon M, Molloy K (2007) Interpretation of charcoal and pollen data relating to late Iron Age ritual site in eastern Ireland: a holistic approach. Veget Hist Archaeobot 16:349–365CrossRefGoogle Scholar
  48. Nožička J (1957) Přehled vývoje našich lesů [Development of our forests]. Státní zemědělské nakladatelství, PrahaGoogle Scholar
  49. Pokorný P (2000) Pylová analýza středověkého komunikačního horizontu z Prahy—Uhelného trhu [Pollen analysis from medieval path deposits from Prague–Uhelný trh Street]. Archaeol Pragensia 15:141–146Google Scholar
  50. Pokorný P (2004) Postglacial vegetation distribution in the Czech Republic and its relationship to settlement zones: review from off-site pollen data. In: Gojda M (ed) Ancient landscape settlement dynamics and non-destructive archaeology. Academia, Praha, pp 395–414Google Scholar
  51. Pokorný P (2005) Role of man in the development of Holocene vegetation in Central Bohemia. Preslia 77:113–128Google Scholar
  52. Punt W (ed) (1980) The Northwest European Pollen Flora, vol 37, Umbelliferae. Elsevier, AmsterdamGoogle Scholar
  53. Reille M (1992) Pollen et spores d’Europe et d’Afrique du nord. Laboratoire de Botanique historique et Palynologie, MarseilleGoogle Scholar
  54. Richterová J (1998a) Výzkum domu U Zlatého prstenu v Ungeltu r.1996. Předběžná zpráva. [Preliminary report from an excavations at U Zlatého prstenu House in Ungelt provided in 1996]. Archaeol Pragensia 14:123–140Google Scholar
  55. Richterová J (1998b) Praha 1—Staré Město, Týnská ul. čp. 630/I, ppč. 627. NZ o předstihovém výzkumu v r. 1996 [Prague 1—old Town, Týnská Street 630/I. Report from an early research in 1996]. Archeologický ústav AV ČR, Praha, no. 245/99Google Scholar
  56. Rösch M (1998) The history of crops and crop weeds in south-western Germany from the Neolitic period to modern times, as shown by archaeobotanical evidence. Veget Hist Archaeobot 7:109–125CrossRefGoogle Scholar
  57. Ruas M-P (2005) Aspects of early medieval farming from sites in Mediterranean France. Veget Hist Archaeobot 14:400–415CrossRefGoogle Scholar
  58. Schofield J (1994) The environment of medieval towns. In: Schofield J, Vince A (eds) Medieval towns: the archaeology of British Towns in their European setting. Leicester University Press, London, pp 178–203Google Scholar
  59. Seppä H (1997) The long-term development of urban vegetation in Helsinki, Finland: a pollen diagram from Töölönlahti. Veget Hist Archaeobot 6:91–103CrossRefGoogle Scholar
  60. Starec P (2000a) Výzkum hotelového areálu Four Seasons Prague na Alšově nábřeží v Praze 1 na Starém Městě [Research of an area of Four Seasons Prague Hotel at Alšovo nábřeží in Prague, Old Town]. In: Archeologické výzkumy v Čechách 1999. Zprávy České archeologické společnosti—Supplementum 42, Praha, pp 14–15Google Scholar
  61. Starec P (2000b) Praha 1–Nové Město, Václavské náměstí čp. 1282/II [Prague 1–New Town, Václavské náměstí 1282/II]. Pražský sborník historický 31:383–384Google Scholar
  62. Starec P (2000c) Praha 1—Nové Město, Olivová čp.948/II. NZ o záchranném archeologickém výzkumu v r. 1997 [Prague 1—New Town, Olivová Street 948/II. Report from rescue archaeological research in 1997] Archiv MMPGoogle Scholar
  63. Sugita S (1994) Pollen representation of vegetation in quaternary sediments: theory and method in patchy vegetation. J Ecol 82:881–897CrossRefGoogle Scholar
  64. Sugita S, Gaillard M-J, Broström A (1999) Landscape openness and pollen records: a simulation approach. Holocene 9:409–421CrossRefGoogle Scholar
  65. Vermeeren C, Gumbert B (2008) “Ontellicke boomen” or “countless trees”: reconstructing the late medieval vegetation surrounding the 16th century St. Margaretha Convent, Leiden, the Netherlands. Veget Hist Archaeobot 17:93–103CrossRefGoogle Scholar
  66. Vuorela I, Lempiäinen T (1993) Palynological and palaeobotanical Investigations in the area of the post-medieval Helsinki Old Town. Veget Hist Archaeobot 2:101–123CrossRefGoogle Scholar
  67. Wiethold J (1999) Pflanzreste des Mittelalters und der frühen Neuzeit aus zwei Kloaken in der Hansestadt Rostock. Bodendenkmalpflege in Mecklenburg-Vorpommern, Jahrbuch 46:409–432Google Scholar
  68. Wiethold J (2000a) Ein Ziegelschacht aus der Mühlenstraβe 10 in Stralsund mit bemerkenswerten Funden aus der Zeit des Dreiβigjährigen Krieges. Archäol Ber Mecklenburg-Vorpommern 7:205–239Google Scholar
  69. Wiethold J (2000b) Archäobotanische Analysen an Bodenproben der Ausgrabung Beim Märzenbad 9 im Lechviertel Augsburgs. Augsburger Beiträge zur Archäeologie 3:239–250Google Scholar
  70. Wiethold J (2001) Von Heidenkorn und Mandelmilch. Botanische Analysen an einem frühneuzeitlichen Kloakeninhalt von der Mühlenstraβe 17 in Stralsund. Archäol Ber Mecklenburg-Vorpommern 5:104–130Google Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag 2009

Authors and Affiliations

  • Radka Kozáková
    • 1
    • 2
  • Petr Pokorný
    • 2
  • Jan Havrda
    • 3
  • Vlasta Jankovská
    • 4
  1. 1.Department of Botany, Faculty of Natural SciencesCharles University of PraguePragueCzech Republic
  2. 2.Institute of ArchaeologyAcademy of Sciences of the Czech RepublicPragueCzech Republic
  3. 3.National Institute for the Protection and Conservation of Monuments and Sites National Institute of the Care of MonumentsPragueCzech Republic
  4. 4.Institute of BotanyAcademy of Sciences of the Czech RepublicBrnoCzech Republic

Personalised recommendations