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Rheumatology International

, Volume 27, Issue 8, pp 703–713 | Cite as

Long-term benefit of radon spa therapy in the rehabilitation of rheumatoid arthritis: a randomised, double-blinded trial

  • Annegret FrankeEmail author
  • Lothar Reiner
  • Karl-Ludwig Resch
Original Article

Abstract

This study investigates the effects of radon (plus CO2) baths on RA in contrast to artificial CO2 baths in RA rehabilitation using a double-blinded trial enrolling 134 randomised patients of an in-patient rehabilitative programme (further 73 consecutive non-randomised patients are not reported here). The outcomes were limitations in occupational context/daily living (main outcome), pain, medication and further quantities. These were measured before the start, after the end of treatment and quarterly in the year thereafter. Repeated-measures analysis of covariance (RM-ANCOVA) of the intent-to-treat population was performed with group main effects (GME) and group × course interactions (G × C) reported. Hierarchically ordered hypotheses ensured the adherence of the nominal significance level. The superiority of the radon treatment was found regarding the main outcome (RM-ANCOVA until 12 months: p GME = 0.15, p GxC = 0.033). Consumption of steroids (p GME = 0.064, p G × C = 0.025) and NSAIDs (p GME = 0.035, p G × C = 0.008) were significantly reduced. The results suggest beneficial long-term effects of radon baths as adjunct to a multimodal rehabilitative treatment of RA.

Keywords

Long-term effectiveness Randomised controlled trial Radon spa therapy Rehabilitation Rheumatoid arthritis 

Notes

Acknowledgments

We thank Prof. Hans-Egbert Schröder MD from the University Hospital, Dresden and Brigitte Vulpe MD, Head Physician of the Bad Brambach Hospital for their suggestions in the planning stage and support during the study, Renate Zahn for excellently organising the follow-up, Anna-Maria Wunderlich for data entry and management and the therapists of the rehabilitation hospital ‘Klinik Bad Brambach’ for their valuable contributions to the study. Furthermore, we appreciate the critical review of the manuscript by Prof. Dietrich Harder, especially regarding the molecular and cellular modes of action of alpha radiation. We are also indebted to the participating patients and associated health-care and pension bodies AOK of Saxony, LVA and BEK. Without their support, the study would have never had been realised.

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Copyright information

© Springer-Verlag 2007

Authors and Affiliations

  • Annegret Franke
    • 1
    Email author
  • Lothar Reiner
    • 2
  • Karl-Ludwig Resch
    • 1
  1. 1.FBK Spa Medicine Research InstituteBad ElsterGermany
  2. 2.In-patient rehabilitation hospital (Dr. Ebel Fachklinik)Bad BrambachGermany

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