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Surgical and Radiologic Anatomy

, Volume 24, Issue 5, pp 290–294 | Cite as

Anatomical study of the length of the human intestine

  •  G. Hounnou
  •  C. Destrieux
  •  J. Desmé
  •  P. Bertrand
  •  S. Velut
Original Article

Abstract.

Although preoperative assessment of the length of the intestine may be of interest to avoid postoperative consequences of large intestinal resection, measurements of the intestine are quite rare and results variable in the literature. This anatomical study aimed to assess the length of the different intestinal segments, their variation and their correlation with sex, age, weight and height. Two hundred non-fixed adult cadavers (100 men, 100 women) who willingly gave their bodies for scientific purposes were studied. The post mortem average length of the whole intestine was 795.5±129 cm and was significantly longer in men and in young subjects. It was correlated with the subject's weight but not height. Multivariate analysis demonstrated that the factor showing the strongest correlation with intestinal length was body weight. This latter parameter may be useful in the preoperative assessment of intestinal length. The French version of this article is available in the form of electronic supplementary material and can be obtained by using the Springer Link server located at http://dx.doi.org/10.1007/s00276-002-0057-y.

Intestine Length Small intestine Colon Intestinal resection 

Etude anatomique de la longueur de l'intestin chez l'homme

Résumé.

Bien que ce paramètre puisse être utile à la prévision des troubles nutritionnels consécutifs à une résection intestinale étendue, la longueur normale de l'intestin est estimée de manière variable dans la littérature. Afin d'évaluer les longueurs moyennes des différents segments de l'intestin, leur degré de variation ainsi que les relations qui les lient au sexe, à l'âge, au poids et à la taille du sujet, nous avons mesuré les intestins de 200 cadavres frais de sujets adultes (100 hommes et 100 femmes) ayant volontairement donné leur corps à la science. Post-mortem, l'intestin humain mesurait en moyenne 795,5±129 cm. Il était plus long chez l'homme que chez la femme. Sa longueur totale et celle de ses différents segments diminuaient avec l'âge à l'exception de celle du colon pour lequel la différence n'était pas significative. Ces différentes longueurs augmentaient avec le poids, mais n'étaient pas corrélées à la taille du sujet. L'analyse simultanée de ces différentes variables a montré que le facteur prépondérant dans la détermination de la longueur de l'intestin était le poids du sujet. Ce dernier paramètre pourrait être proposé dans l'évaluation pré-opératoire de la longueur intestinale.

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Copyright information

© Springer-Verlag 2002

Authors and Affiliations

  •  G. Hounnou
    • 1
  •  C. Destrieux
    • 1
  •  J. Desmé
    • 1
  •  P. Bertrand
    • 2
  •  S. Velut
    • 1
  1. 1.Laboratoire d'Anatomie, Faculté de Médecine, 2 bis, boulevard Tonnellé, 37032 Tours cedex, France
  2. 2.Laboratoire de Biostatistiques, Epidémiologie et Informatique Médicale, Faculté de Médecine, 2 bis, boulevard Tonnellé, 37032 Tours cedex, France

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