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Environmental Management

, Volume 36, Issue 1, pp 15–36 | Cite as

Evaluation of Flood and Landslide Risk to the Population of Italy

  • Fausto Guzzetti
  • Colin P. Stark
  • Paola Salvati
PROFILE

Abstract

We have compiled a database of floods and landslides that occurred in Italy between AD 1279 and 2002 and caused deaths, missing persons, injuries, and homelessness. Analysis of the database indicates that more than 50,593 people died, went missing, or were injured in 2580 flood and landslide events. Harmful events were inventoried in 26.3% of the 8103 Italian municipalities. Fatal events were most frequent in the Alpine regions of northern Italy and were caused by both floods and landslides. In southern Italy, landslides were the principal agents of fatalities and were most numerous in the Campania region. Casualties were most frequent in the autumn. Fast-moving landslides, including rock falls, rockslides, rock avalanches, and debris flows, caused the largest number of deaths. In order to assess the overall risk posed by these processes, we merged the historical catalogs and identified 2682 “hydrogeomorphological” events that triggered single or multiple landslides and floods. We estimated individual risk through the calculation of mortality rates for both floods and landslides and compared these rates to the death rates for other natural, medical, and human-induced hazards in Italy. We used the frequency distribution of events with fatalities to ascertain the magnitude and frequency of the societal risks posed by floods and landslides. We quantified these risks in a Bayesian model that describes the probabilities of fatal flood and landslide events in Italy.

Keywords

Flood Landslide Historical catalog Risk Mortality Model Italy 

Notes

Acknowledgments

We are grateful to the people who contributed to the compilation of the AVI database, to Cinzia Bianchi for collecting information on recent flood and landslide disasters, and to three anonymous reviewers. Research was supported by GNDCI CNR grants for 2001–2003. GNDCI CNR publication number 2820.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, Inc. 2005

Authors and Affiliations

  • Fausto Guzzetti
    • 1
  • Colin P. Stark
    • 2
  • Paola Salvati
    • 3
  1. 1.Istituto di Ricerca per la Protezione IdrogeologicaConsiglio Nazionale delle RicerchePerugiaItaly
  2. 2.Lamont–Doherty Earth ObservatoryColumbia UniversityNew YorkUSA
  3. 3.Istituto di Ricerca per la Protezione IdrogeologicaConsiglio Nazionale delle RicerchePerugiaItaly

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