Journal of Evolutionary Economics

, Volume 22, Issue 3, pp 563–583 | Cite as

Creative destruction and fiscal institutions: a long-run case study of three regions

  • Lars P. Feld
  • Jan Schnellenbach
  • Thushyanthan Baskaran
Regular Article


We analyze the rise and decline of the steel and mining industries in the regions of Saarland, Lorraine and Luxembourg. Our main focus is on the period of structural decline in these industries after the second world war. Differences in the institutional framework of these regions are exploited to analyze the way in which the broader fiscal constitution sets incentives for governments either to obstruct or to encourage structural change in the private sector. Our main result is that fiscal autonomy of a region subjected to structural change in its private sector is associated with a relatively faster decline of employment in the sectors affected. Contrary to the political lore, fiscal transfers appear not to be used to speed up the destruction of old sectors, but rather to stabilize them.


Structural change Fiscal federalism Grants in aid Creative destruction 

JEL Classification

E63 E64 H77 H54 



The authors would like to thank the German Science Foundation (DFG) for funding this project (DFG-SPP 1142). We are indebted to Heiko Burret and Fatma Deniz for assisting with some of this research. The paper has been presented at the 2009 meeting of the Evolutionary Economics Committee of the German Economic Association at Jena, at the 2009 meeting of the Public Choice Society at Las Vegas, at the 2009 meeting of the European Public Choice Society at Athens and at the 2010 annual conference of the Royal Economic Society at Guildford. We are grateful for very helpful remarks received on these occasions. Last but not least, the authors also thank two anonymous referees for considerate comments and suggestions.


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Copyright information

© Springer-Verlag 2012

Authors and Affiliations

  • Lars P. Feld
    • 1
  • Jan Schnellenbach
    • 2
  • Thushyanthan Baskaran
    • 3
  1. 1.Walter Eucken InstitutFreiburg i.Br.Germany
  2. 2.Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg, AWIHeidelbergGermany
  3. 3.Georg-August-Universität Göttingen, Wirtschaftswissenschaftliche FakultätGöttingenGermany

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