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Der Nervenarzt

, Volume 74, Issue 8, pp 691–698 | Cite as

Werden Epilepsien bei älteren Menschen übersehen?

Eine Untersuchung in Altenheimen
  • A. Flierl-Hecht
  • M. Pfäfflin
  • T. W. May
  • S. Kohlschütter
  • B. Hensel
  • H. StefanEmail author
Originalien

Zusammenfassung

Die Symptome epileptischer Anfälle im Alter können von den Symptomen epileptischer Anfälle im Kindes- und mittleren Erwachsenenalter abweichen und möglicherweise übersehen werden. Wir untersuchten in einer Pilotstudie in Altenheimen, ob durch eine standardisierte Befragung bisher nicht erkannte Altersepilepsien diagnostiziert werden können. Berichtete Stürze, Bewusstseinsverlust und Krämpfe waren die Kriterien für weitere diagnostische Abklärungen. In der Gesamtstichprobe von 389 Bewohnern wurden 11 Bewohner mit einer Altersepilepsie (2,8%) identifiziert. Davon hatten 7 (1,8%) Bewohner eine bekannte Altersepilepsie, bei 4 (1%) Bewohnern wurde eine Epilepsie neu diagnostiziert. Weitere 5 (1,3%) Bewohner konnten nicht abschließend geklärt werden, so dass möglicherweise noch weitere Altersepilepsien bestanden. Das Ergebnis der Pilotstudie lässt vermuten, dass Altersepilepsien bei Bewohnern von Altenheimen erheblich unterdiagnostiziert werden. Eine frühzeitige, korrekte Diagnose und Behandlung der Altersepilepsien ist sowohl im Hinblick auf die Prognose als auch auf die sozialen Folgen der Epilepsie von großer Bedeutung.

Schlüsselwörter

Altersepilepsien Diagnostik Stürze Bewusstlosigkeit 

Summary

The symptoms of epileptic seizures in old patients differ from those in younger patients. Therefore, these seizures may be misinterpreted as symptoms of other "typical" diseases in old people. In an old people's home, we assessed whether a standardized questionnaire is able to reveal undiagnosed epilepsy in the elderly. Reported sudden falls, loss of consciousness, and cramps were the criteria for further diagnostic procedures. We found epilepsy in 11 of 389 study participants. In four of them (1% of the total sample), the epilepsy was newly diagnosed; five more cases remained unclear. Therefore, the total number of epileptic patients might have been even higher. Most of the reported sudden falls and unconsciousness (89%) were due to internal medical or other neurological or orthopaedic causes. Once these have been excluded, the diagnosis of epilepsy should be considered. The results of our pilot study suggest that epilepsy in old people's homes is often unrecognised. Early diagnosis and treatment of epilepsy in the elderly is important to improve prognosis and social consequences for affected persons.

Keywords

Epilepsy in the elderly Diagnosis Falls Unconsciousness 

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Copyright information

© Springer-Verlag 2003

Authors and Affiliations

  • A. Flierl-Hecht
    • 1
  • M. Pfäfflin
    • 2
  • T. W. May
    • 3
  • S. Kohlschütter
    • 4
  • B. Hensel
    • 5
  • H. Stefan
    • 1
    • 6
    Email author
  1. 1.Zentrum Epilepsie Erlangen (ZEE)Neurologische Universitätsklinik Erlangen
  2. 2.Epilepsiezentrum Bethel, Bielefeld
  3. 3.Gesellschaft für Epilepsieforschung, Bielefeld
  4. 4.Praxis für Allgemeinmedizin, Erlangen
  5. 5.Praxis für Allgemeinmedizin, Nürnberg
  6. 6.Zentrum Epilepsie Erlangen (ZEE)Neurologische Universitätsklinik ErlangenErlangen

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