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The specific placebo effect

  • K. Linde
Leitthema: Körper, Psyche, Spiritualität

Abstract

Placebo effects are considered a relevant component of any therapeutic intervention. At the same time clinical researchers try to control for them as if they were unspecific noise which cannot be differentiated any further. This article shows that the evidence for clinically relevant placebo effects is contradictory. The author believes that these contradictions are mainly due to the misleading terms and concepts of placebo, specific and unspecific effects. A model interpreting all effects of an intervention (excluding spontaneous changes and measurement error) as specific (having a clear-cut mechanism and a size depending on the specific conditions) is proposed. The part of the total effect caused by the postulated mechanism (the specific effect in common terms) is interpreted as attributable while the other parts are considered associated effects. The size of associated effects depends on the characteristics of interventions, patients and providers. This model would better explain the contradictory results reported in placebo research. Further implications for research and health care decision making are discussed.

Keywords

Placebo Meaning response Context effects 

Der spezifische Placeboeffekt

Zusammenfassung

Placeboeffekte werden einerseits als relevanter Begleitanteil jeglicher therapeutischer Intervention interpretiert. Andererseits wird versucht, sie in der klinischen Forschung als unspezifisches, nicht weiter differenzierbares Rauschen zu kontrollieren. Im vorliegenden Artikel wird gezeigt, dass die Studienergebnisse bezüglich der Existenz relevanter Placeboeffekte äußerst widersprüchlich sind. Aus der Sicht des Autors liegt das zu einem erheblichen Teil daran, dass die Begriffe und Konzepte Placebo, unspezifischer und spezifischer Effekt, irreführend sind. Es wird ein Modell vorgeschlagen, das davon ausgeht, dass alle von einer Intervention ausgelösten Effekte (abgesehen von Spontanveränderungen und Artefakten) grundsätzlich spezifisch sind, d. h. einen definierbaren Mechanismus haben und durch Veränderung der Bedingungen modifizierbar sind. Diejenigen Anteile des Gesamteffektes, die durch den postulierten Wirkmechanismus ausgelöst werden (also die spezifischen Effekte der gängigen Terminologie), werden als kausal attribuierbare Effekte bezeichnet. Die übrigen Effekte werden als assoziiert bezeichnet. Die Ausprägung dieser Effekte hängt von den Charakteristika der Interventionen, Patienten und Behandler ab. Dieses Modell würde die widersprüchlichen Ergebnisse der Placeboforschung besser erklären. Die weitergehenden Implikationen für Forschung und Versorgungsentscheidungen werden diskutiert.

Schlüsselwörter

Placebo Bedeutungseffekte Kontexteffekte 

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Copyright information

© Springer Medizin Verlag 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.Zentrum für naturheilkundliche ForschungTechnische Universität MünchenMünchenBRD

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