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Strahlentherapie und Onkologie

, Volume 181, Issue 10, pp 660–664 | Cite as

Lymphatic Fistulas: Obliteration by Low-Dose Radiotherapy

  • Ramona Mayer
  • Peter Sminia
  • William H. McBride
  • Heidi Stranzl
  • Ulrike Prettenhofer
  • Johannes Fruhwirth
  • Johann Poschauko
Original Article

Background:

Lymphatic drainage from the surgical wound is an uncommon but challenging complication of surgical intervention. Protracted lymphorrhea contributes to morbidity, favors infections and results in a prolonged hospital stay. Treatment options include surgical ligation and, more conservatively, leg elevation, continuous local pressure, subatmospheric pressure dressings, and low-dose radiotherapy. This study examines the efficacy of low-dose radiotherapy.

Patients and Methods:

17 patients (19 fistulas) with lymphorrhea following vena saphena harvesting (n = 7), femoropopliteal bypass (n = 3), varicose vein surgery (n = 2), hip arthroplasty (n = 3; five fistulas), shunt surgery (n = 1), and piercing (n = 1) were referred for external radiotherapy. Depending on the depth of the fistula, orthovoltage (n = 12), electrons (4–11 MeV; n = 2) or photons (8 MV; n = 3) were used. Fractions between 0.3 Gy and 2 Gy were applied; the individual total dose depended on the success of the radiotherapy, i. e., the obliteration of the lymph fistula, and varied from 1 to 12 Gy.

Results:

In 13 out of 17 patients complete obliteration of the fistula was achieved. Interestingly, this was achieved in nine of the ten patients irradiated with total doses of ≤3 Gy and with fraction sizes ranging from 0.3 to 0.5 Gy. In one patient with hip arthroplasty, only two out of three fistulas disappeared after 12 Gy and in a further three cases no distinct benefit was observed after 2.4 Gy, 8 Gy, and 10.5 Gy, respectively. No treatment-related side effects occurred.

Conclusion:

Radiotherapy represents an efficacious and economical treatment option in cases of persistent lymphorrhea and is able to reduce the risk of secondary infection, to decrease the duration of hospitalization, and to reduce overall costs for the individual patient. Daily scoring of treatment efficacy is recommended, because radiotherapy can be terminated as soon as lymphorrhea has stopped. Very low total doses with 0.3–0.5 Gy fraction size are recommended up to a maximum of 10–12 Gy in nonresponders.

Key Words:

Radiotherapy Lymphatic fistulas Lymphorrhea Surgery Complications Radiobiology 

Lymphfisteln: Verschluss durch niedrigdosierte Strahlentherapie

Hintergrund:

Persistierende sezernierende Lymphfisteln stellen eine seltene, aber für den Patienten belastende Komplikation chirurgischer Eingriffe dar. Sie können aufsteigende Infektionen unterstützen und den Krankenhausaufenthalt deutlich verlängern. Als mögliche Behandlungsoptionen werden neben chirurgischen Reinterventionen auch konservative Maßnahmen wie Bettruhe, Hochlagerung, Druckverbände bzw. niedrigdosierte Strahlentherapie diskutiert.

Patienten und Methodik:

17 Patienten (13 Männer, vier Frauen) mit insgesamt 19 klinisch symptomatischen Lymphfisteln wurden zur externen Strahlentherapie zugewiesen. Auslösende Ursachen für die Fistelbildung waren: Entnahme der Vena saphena magna (n = 7), Anlegen eines femoropoplitealen Bypass (n = 3), erneuter Wechsel einer Totalendoprothese (TEP) der Hüfte (n = 3; fünf Fisteln), Varizenoperation (n = 2), Anlegen eines Dialyseshunts (n = 1) bzw. Piercing (n = 1). Je nach Tiefenausdehnung der Fistel wurden die Patienten mit Orthovolttherapie (n = 12), Elektronen (4–11 MeV; n = 2) oder Photonen (8 MV; n = 3) bestrahlt. Die Einzeldosen schwankten zwischen 0,3 Gy und 2 Gy, die individuelle Gesamtdosis hing vom Erfolg der Strahlentherapie, d. h. der Obliteration der Lymphfistel, ab und schwankte zwischen 1 und 12 Gy.

Ergebnisse:

Bei 13 von 17 Patienten kam es zu einem vollständigen Verschluss der Lymphfistel. Es fiel auf, dass bei neun von zehn Patienten, die mit sehr niedrigen Einzeldosen (0,3–0,5 Gy) und Gesamtdosen von ≤3 Gy bestrahlt wurden, eine komplette Obliteration der Lymphfistel beobachtet werden konnte. Bei einem Patienten nach Hüftoperation schlossen sich zwei von drei Fisteln nach 12 Gy. Bei weiteren drei Patienten wurde kein eindeutiger Nutzen nach Gesamtdosen von 2,4 Gy, 8 Gy bzw. 10,5 Gy beobachtet. Bestrahlungsinduzierte Nebenwirkungen traten nicht auf.

Schlussfolgerung:

Die Strahlentherapie stellt eine wirksame und kosteneffektive Behandlungsoption klinisch symptomatischer sezernierender Lymphfisteln dar. Die tägliche Kontrolle des Behandlungsergebnisses ist anzuraten, da die Strahlentherapie sofort nach Sistieren des Lymphflusses beendet werden kann. Empfehlenswert scheint die Anwendung kleiner Einzeldosen (0,3–0,5 Gy) bis zu einer maximalen Gesamtdosis von 10–12 Gy.

Schlüsselwörter:

Radiotherapie Lymphfistel Lymphfluss Chirurgie Komplikationen Radiobiologie 

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Copyright information

© Urban & Vogel München 2005

Authors and Affiliations

  • Ramona Mayer
    • 1
    • 5
  • Peter Sminia
    • 2
  • William H. McBride
    • 3
  • Heidi Stranzl
    • 1
  • Ulrike Prettenhofer
    • 1
  • Johannes Fruhwirth
    • 4
  • Johann Poschauko
    • 1
  1. 1.Department of Radiation OncologyMedical University of GrazAustria
  2. 2.Department of Radiation Oncology, Section RadiobiologyVU University Medical CenterAmsterdamThe Netherlands
  3. 3.Roy E. Coats Research Laboratories, Department of Radiation OncologyDavid Geffen School of Medicine at UCLALos Angeles, CAUSA
  4. 4.Department of Vascular Surgery, Department of SurgeryMedical University of GrazAustria
  5. 5.Department of Radiation OncologyUniversity Medical School of GrazGrazAustria

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