“If there is nothing beyond the organic...”

Heredity and Culture at the Boundaries of Anthropology in the Work of Alfred L. Kroeber
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Keywords:

culture heredity cultural anthropology superorganic hard inheritance Alfred L. Kroeber Franz Boas 

“If there is nothing beyond the organic...” Vererbung und Kultur an den Grenzen der Anthropologie bei Alfred L. Kroeber

Als Alfred L. Kroeber Anfang des 20. Jahrhunderts daran arbeitete, die Anthropologie als akademische Disziplin zu etablieren, definierte er Kultur, aufbauend auf das bereits von seinem Lehrer Franz Boas Geleistete, als ein Phänomen sui generis. Damit wollte er nicht zuletzt die aufstrebende Genetik seiner Zeit für eine Koalition gegen den damals in Nordamerika vorherrschenden Hereditarianismus gewinnen. Das Ziel war, für die Anthropologie einen klar umschriebenen Raum innerhalb der akademischen Arbeitsteilung zu schaffen. Um die Grenzlinien dieser Arbeitsteilung zu festigen, überschritt Kroeber sie jedoch in Richtung Biologie: Er entwickelte seinen Begriff der Kultur in enger Anlehnung an den Begriff der Vererbung – als unabhängig von Vererbung (Kultur als superorganisch) und gleichzeitig als analog zu Vererbung (Kultur als neue Art der Vererbung). Im Beitrag werden die prekären Grenzlinien der Anthropologie zu Beginn des 20. Jahrhunderts kurz zusammengefasst, um dann Kroebers Ideen zum Kulturkonzept zu präsentieren, wobei der Fokus auf den Einfluss gelegt wird, den die veränderte Landschaft um den Begriff der Vererbung auf seinen Kulturbegriff hatte. Auf der Grundlage des historischen Fallbeispiels werden zwei allgemeine Schlussfolgerungen gezogen: erstens, dass der Begriff der Kultur verschiedene Rollen in Erklärungen der menschlichen Existenzweise spielen kann, und zweitens, dass der Weismann’sche Begriff der harten Vererbung keine eindeutig einseitige historische Wirkung auf das Erstarken des Hereditarianismus zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Nordamerika hatte, sondern auch einen Kroeber’schen Kulturbegriff zu etablieren half. Kultur konnte damit unabhängig von Vererbung gedacht werden.

Schlüsselwörter:

Kultur Vererbung Kulturanthropologie superorganisch harte Vererbung Alfred L. Kroeber Franz Boas 

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© The Author(s) 2009

Authors and Affiliations

  1. 1.Max Planck Institut für WissenschaftsgeschichteBerlinGermany

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