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Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 51, Issue 4, pp 210–220 | Cite as

Magnetic field exposure and neurodegenerative diseases – recent epidemiological studies

  • Kerstin Hug
  • Martin Röösli
  • Regula Rapp
Original article / Originalarbeit

Summary.

Objectives

To analyse the results of recent studies not yet included in a 2003 report of the International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection (ICNIRP) on occupational exposure to low-frequency electromagnetic fields as potential risk factor for neurodegenerative diseases.

Methods

A literature search was conducted in the online databases of PubMed, ISI Web of Knowledge, DIMDI and COCHRANE, as well as in specialised databases and journals. Eight studies published between January 2000 and July 2005 were included in the review.

Results

The fi ndings of these studies contribute to the evidence of an association between occupational magnetic field exposure and the risk of dementia. Regarding amyotrophic lateral sclerosis, the recent results confirm earlier observations of an association with electric and electronic work and welding. Its relationship with magnetic field exposure remains unsolved. There are only few findings pointing towards an association between magnetic field exposure and Parkinson’s disease.

Conclusions

The epidemiological evidence for an association between occupational exposure to low-frequency electromagnetic fields and the risk of dementia has increased during the last five years. The impact of potential confounders should be evaluated in further studies.

Keywords.

Occupational exposure Electromagnetic fields Neurodegenerative diseases Amyotrophic lateral sclerosis Alzheimer disease Parkinson disease 

Zusammenfassung.

Magnetfeldexposition und neurodegenerative Erkrankungen – aktuelle epidemiologische Studien

Fragestellung

Mehrere epidemiologische Studien haben Hinweise auf ein erhöhtes Risiko neurodegenerativer Erkrankungen bei Personen mit beruflicher Exposition gegenüber niederfrequenten elektromagnetischen Feldern geliefert. Eine Übersicht über diese Studien wurde im Jahr 2003 von der ICNIRP publiziert. In der vorliegenden Übersichtsarbeit werden die seither publizierten Studienresultate zu dieser Fragestellung dargestellt und diskutiert.

Methoden

Die Literaturrecherche erfolgte in den Online-Datenbanken PubMed, ISI Web of Knowledge, DIMDI und COCHRANE sowie in spezialisierten Datenbanken und Fachzeitschriften. In der Übersicht berücksichtigt wurden epidemiologische Studien, die von Januar 2000 bis Juli 2005 publiziert worden sind.

Ergebnisse

Im untersuchten Zeitraum fanden sich acht epidemiologische Studien zum Thema Magnetfeldexposition und neurodegenerative Erkrankungen. Ihre Ergebnisse bestätigen frühere Beobachtungen eines Zusammenhangs zwischen beruflicher Magnetfeldbelastung und Demenzrisiko. Hinsichtlich amyotropher Lateralsklerose bestätigen sie das bereits mehrfach beobachtete erhöhte Risiko bei Elektrikern und Elektronikern sowie bei Schweissern, zeigen aber keinen eindeutigen Zusammenhang mit der Höhe der Magnetfeldexposition. In Bezug auf die Parkinson-Krankheit wurden nur vereinzelt erhöhte Risiken bei beruflicher Magnetfeldexposition beobachtet.

Schlussfolgerungen

Die epidemiologische Evidenz für einen Zusammenhang zwischen beruflicher Magnetfeldbelastung und dem Risiko von Demenzerkrankungen hat in den letzten fünf Jahren zugenommen. Der Einfluss potenzieller Störfaktoren sollte in gezielt angelegten Studien überprüft werden.

Résumé.

Maladies neurodégénératives et champs magnétiques – nouvelles études épidémiologiques

Objectifs

Plusieurs études ont indiqué un risque élevé de maladies neurodégénératives chez des personnes étant exposées, sur leur lieu de travail, à des champs électromagnétiques de basse fréquence. Cet article analyse des études récentes n’ayant pas été inclues dans le rapport de la Commission Internationale de Protection contre les rayonnements non ionisants (ICNIRP, 2003).

Méthodes

Recherche de littérature dans PubMed, ISI Web of Knowledge, DIMDI et COCHRANE ainsi que dans des bases de données et revues spécialisées. Huit études parues entre janvier 2000 et juillet 2005 sont analysées.

Résultats

Les résultats de ces études confirment un lien entre l’exposition aux champs magnétiques au travail et le risque de démence. Ils confirment un risque de sclérose latérale amyotrophique élevé pour les professions d’électricien, d’électronicien et de soudeur, sans rapport clair avec la puissance du champ magnétique. Elles n’apportent que peu d’indications en faveur d’un lien entre une exposition aux champs magnétiques et une augmentation des risques de maladie de Parkinson.

Conclusions

L’augmentation du risque de démence lié à l’exposition aux champs magnétiques au travail s’est confi rmé au cours des cinq dernières années. L’influence potentielle de facteurs de confusion devrait être vérifiée dans des études ultérieures.

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Copyright information

© Birkhäuser Verlag, Basel 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Social and Preventive MedicineUniversity of BaselBaselSwitzerland
  2. 2.Department of Social and Preventive MedicineUniversity of BerneSwitzerland

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