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Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 51, Issue 4, pp 185–193 | Cite as

Temperature related mortality and ambulance service interventions during the heat waves of 2003 in Ticino (Switzerland)

  • Bernard Cerutti
  • Carmen Tereanu
  • Gianfranco Domenighetti
  • Eva Cantoni
  • Marco Gaia
  • Iva Bolgiani
  • Mario Lazzaro
  • Ignazio Cassis
Original article/ Originalartikel

Summary.

Objectives

This study investigates a potential increase in mortality and in the demand for ambulance emergency services among the elderly in particular, in Ticino in the summer of 2003.

Methods

Mortality rates and emergency ambulance interventions rates were compared with records from the previous years. We considered the whole population, aged 65 and over, as well as 75 and over.

Results

The 2003 mortality in the population was not signifi cantly different from the previous years. The number of deaths among the elderly showed a small but significant deviation from the expected values during the first heat wave in June 2003, with no significant impact on the seasonal results. The number of ambulance service interventions was larger than during the previous years.

Conclusion

These results are consistent with findings in other studies. The heat waves (especially in June), were correlated with a higher number of ambulance callouts. In addition to some geographic, climatic, and social factors that had a protective impact, the response of the emergency services is likely to have contributed to a certain reduction in mortality.

Keywords.

Heat Mortality Ambulance services Elderly people Switzerland Ticino 

Zusammenfassung.

Temperaturabhängige Sterblichkeit und Notfalleinsätze während der Hitzewellen im Jahr 2003 im Kanton Tessin (Schweiz)

Ziel

Die Studie untersucht, ob im Kanton Tessin während der Sommermonate 2003 ein Anstieg der Sterblichkeit und der Anzahl Notfalleinsätze, besonders unter der älteren Bevölkerung, zu verzeichnen war.

Methoden

Die Sterblichkeitsraten und Notfalleinsätze wurden mit den Angaben des Vorjahres verglichen. Dabei wurde die Gesamtbevölkerung in Betracht gezogen sowie die Altersgruppe der über 65-Jährigen und der über 75-Jährigen.

Ergebnisse

Die Sterblichkeit im Jahr 2003 variierte nicht signi fikant gegenüber den Vorjahren. Bei der Gesamtbevölkerung wurde eine bedeutend höhere Sterblichkeit während der ersten Hitzewelle vom Juni 2003 beobachtet, ohne bedeutende Auswirkungen auf die Monats- und Saisonergebnisse. Die Anzahl der Notfalleinsätze war höher als in den Vorjahren.

Schlussfolgerung

Die vorliegenden Ergebnisse stimmen mit anderen Studien überein. Während der Hitzewellen (besonders derjenigen vom Juni) wurde ein Anstieg der Notfalleinsätze verzeichnet. Neben geographischen, meteorologischen und sozialen Aspekten, die eine schützende Wirkung hatten, war vermutlich auch der Einsatz der Notfalldienste für den Rückgang der Sterbefälle mit verantwortlich.

Résumé.

Mortalité liée à la température et interventions des services d’ambulances durant les vagues de chaleur de 2003 dans le canton du Tessin (Suisse)

Objectifs

Enquêter sur une possible augmentation de la mortalité et de l’utilisation des services d’ambulances, en particulier pour les personnes âgées, durant l’été 2003 dans le canton du Tessin.

Méthodes

Les taux de mortalité et le nombre d’intervention des services d’ambulances ont été comparés avec les chiffres des années précédentes. L’étude a porté sur la population totale, sur les 65 ans et plus, ainsi que sur les 75 ans et plus.

Résultats

La mortalité de la population n’est pas significativement supérieure à celle des années précédentes. Les décès des personnes âgées mettent en évidence une déviation légère mais significative par rapport aux valeurs attendues durant la première vague de chaleur (juin 2003), mais sans impact sur les résultats saisonniers. Le nombre d’interventions des services d’ambulances a été supérieur à celui des années précédentes.

Conclusion

Ces résultats corroborent les conclusions d’autres travaux. Les vagues de chaleur (surtout celle de juin), sont en lien avec un nombre plus élevé d’interventions des services d’ambulances. Outre certains facteurs géographiques, météorologiques et sociaux qui ont sans doute eu un effet protecteur, la réponse des systèmes d’interventions d’urgence a probablement aussi contribué à une certaine réduction de la mortalité.

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Copyright information

© Birkhäuser Verlag, Basel 2006

Authors and Affiliations

  • Bernard Cerutti
    • 1
  • Carmen Tereanu
    • 1
  • Gianfranco Domenighetti
    • 1
  • Eva Cantoni
    • 2
  • Marco Gaia
    • 3
  • Iva Bolgiani
    • 1
  • Mario Lazzaro
    • 1
  • Ignazio Cassis
    • 1
  1. 1.Department of Public Health and Social WelfareUfficio del medico cantonaleBellinzona
  2. 2.University of GenevaGenevaSwitzerland
  3. 3.MeteoSwissLocarno Monti

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