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Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 51, Issue 1, pp 14–23 | Cite as

Effects of a physical exercise intervention on employees’ perceptions of quality of life: a randomized controlled trial

  • Ralf Brand
  • Wolfgang Schlicht
  • Kay Grossmann
  • Rainer Duhnsen
Original article | Originalartikel

Summary.

Objectives: To determine the effects of an exercise intervention in workplace health promotion, WHO multidimensional quality of life was chosen as the main outcome variable. Secondary outcomes were different physical fitness indicators.

Methods: 110 employees (83 male, 27 female, modus age group 36–45 years) volunteered to participate and were randomly allocated to intervention (n = 52) or control group (n = 58). Intervention subjects exercised 13 weeks, at leisure time, in off-worksite training facilities. Outcome measures were assessed before and after the intervention, and at 3 month follow-up.

Results: Significant training effects resulted for overall perception of quality of life, and for psychological and physical health sub-domains. Physical strength indicators improved significantly as well, with these changes being independent from psychological health benefits. At follow-up, elevated psychological scores held steady only for those who continued to exercise on their own.

Discussion: This intervention had impact on important health indicators. Since it was arranged on top of a “real world” occupational health promotion program, the observed findings should even more encourage employers to invest in their employees’ health.

Keywords.

Workplace health promotion Physical exercise Quality of life 

Zusammenfassung.

Auswirkungen einer Sportintervention auf die subjektive Wahrnehmung von Lebensqualität. Ein randomisiertes Feldexperiment im Kontext der betrieblichen Gesundheitsförderung.

Fragestellung: In einem Feldexperiment werden Auswirkungen einer Sportintervention im Kontext betrieblicher Gesundheitsförderung bestimmt. Wichtigste Outcome-Variable bilden das multidimensionale WHO Konzept der Lebensqualität und außerdem verschiedene Maße zur Abschätzung der körperlichen Fitness.

Methoden: 110 freiwillig teilnehmende Angestellte (83 Männer, 27 Frauen, die meisten im Alter zwischen 36–45 Jahren) wurden zufällig einer Interventions- (n = 52) oder Kontrollbedingung (n = 58) zugeteilt. Die Interventionsgruppe trainierte 13 Wochen lang, außerhalb der Arbeitszeit in externen medizinischen Gesundheitszentren. Messzeitpunkte fanden vor und nach der Intervention, sowie drei Monate nach Ende der Intervention statt.

Ergebnisse: Es resultieren signifikante Trainingseffekte in der globalen Lebensqualität und deren psychischer und physischer Facette. Unabhängig davon verbessern sich einige Kraftparameter. Die psychologischen Veränderungen erweisen sich nur für diejenigen als zeitlich stabil, die nach Ende der Trainingswochen selbständig weiter trainieren.

Diskussion: Für die Trainierenden resultierte ein verbesserter Gesundheitszustand. Insbesondere weil die wissenschaftlichen Ergebnisse in Begleitung einer tatsächlichen Intervention zur betrieblichen Gesundheitsförderung erzielt wurden, bleibt zu hoffen, dass das Berichtete zur Durchführung ähnlicher Maßnahmen ermutigen wird.

Résumé.

Les effets d’une intervention sportive sur la perception subjective de la qualité de vie.

Une expérience en milieu naturel randomisée dans le cadre de la promotion de la santé en entreprise.

Objectifs: Déterminer les effets d’une intervention de promotion de l’activité physique. Le concept de qualité de vie multidimensionnelle de l’OMS a été utilisé comme variable principale. Les variables secondaires sont différents indicateurs de forme physique.

Méthode: 110 employés volontaires (83 hommes, 27 femmes, âgés de 36 à 45 ans) ont été répartis au hasard dans un groupe d’intervention (n = 52) ou dans un groupe contrôle (n = 58). Les participants à l’intervention ont suivi un entraînement pendant 13 semaines. Les séances d’entraînement se sont déroulées lors des congés des travailleurs, dans des centres d’entraînement situés hors du milieu de travail. Les mesures ont été effectuées avant et après l’entraînement, et trois mois après la fin du programme.

Résultats: Les résultats suivants sont significativement positifs chez les individus ayant bénéficié de l’intervention: perception de la qualité de vie globale, dimensions psychologiques et physiques. Les paramètres en lien avec la force sont également améliorés. Les améliorations sur le plan psychique ne perdurent que chez les personnes ayant continué à s’entraîner de façon autonome après avoir terminé les 13 semaines du programme.

Conclusion: Cette expérience a amélioré la santé globale des participants. Comme cette recherche a été effectuée dans le cadre d’une mesure de promotion de la santé en entreprise et qu’elle s’avère positive, il est à espérer qu’elle encouragera les employeurs à mettre en place des mesures semblables.

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Copyright information

© Birkhäuser Verlag, Basel 2006

Authors and Affiliations

  • Ralf Brand
    • 1
  • Wolfgang Schlicht
    • 1
  • Kay Grossmann
    • 2
  • Rainer Duhnsen
    • 3
  1. 1.Department of Sport and Exercise ScienceUniversity of StuttgartStuttgartGermany
  2. 2.Dr. Ing. h. c. F. Porsche AGStuttgartGermany
  3. 3.Durr AGStuttgartGermany

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