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Canadian Journal of Public Health

, Volume 95, Issue 2, pp 104–109 | Cite as

Client Retention in the British Columbia Methadone Program, 1996–1999

  • John F. AndersonEmail author
  • Leanne D. Warren
Article

Abstract

Background

Methadone treatment for heroin addiction has been available for 40 years, but there is relatively little research on the effectiveness of Canadian programs. This paper describes one-year retention among the client cohorts entering the British Columbia Methadone Program during expansion between 1996 and 1999, and examines some factors previously shown to influence retention.

Methods

All methadone maintenance prescriptions dispensed to 1996–1999 program entrants were extracted from records of the BC Triplicate Prescription Program. Retention status and covariates were evaluated one year post-entry using logistic regression. Effects of retention status misclassification on time in the program were assessed with a Cox model for clients who received continuous daily dosing or short carries.

Results

Fifty-two percent of program entrants were still receiving methadone one year after entry; 24% had left the program at one year but later returned. Age at program entry and average daily dose of methadone were important predictors of continuation. In the logistic regression, only the 1999 year-of-entry cohort appeared to have a different retention trajectory. Year of entry is not a significant predictor of time in the program for those receiving daily or short carry doses only, and other results are consistent between models.

Interpretation

Retention rates in the BC Methadone Program are favourable and consistent with published rates. Program expansion does not reduce retention, once the effects of client age and dose are accounted for. Adequate daily dosing appears crucial to both initial retention and return to treatment.

Résumé

Contexte

Le traitement à la méthadone des héroïnomanes est disponible depuis 40 ans, mais on a relativement peu étudié l’efficacité des programmes canadiens. Notre étude décrit la persévérance sur un an des cohortes de clients qui se sont inscrits au programme de méthadone de la Colombie-Britannique durant sa phase de développement, entre 1996 et 1999. Nous avons aussi examiné quelques-uns des facteurs ayant une influence connue sur la persévérance.

Méthode

Toutes les ordonnances de méthadone délivrées aux personnes inscrites au programme entre 1996 et 1999 ont été extraites des dossiers du Triplicate Prescription Program de la C.-B. L’état de persévérance et ses covariables ont été évalués un an après l’inscription à l’aide d’une analyse de régression logistique. Les effets des erreurs de classement de l’état de persévérance sur la durée de participation au programme ont été évalués à l’aide du modèle Cox pour les clients bénéficiant d’une dose quotidienne continue ou de doses de dépannage.

Résultats

Cinquante-deux p. cent des personnes inscrites au programme recevaient encore de la méthadone un an après leur inscription; 24 % avaient quitté le programme avant un an, mais y étaient revenues par la suite. L’âge lors de l’inscription et la dose quotidienne moyenne de méthadone étaient d’importants prédicteurs de la persévérance. L’analyse de régression logistique a indiqué que seule la cohorte inscrite en 1999 semblait plus susceptible d’abandonner le traitement en moins d’une année sans le reprendre par la suite. Une analyse plus poussée a montré que cet effet pouvait résulter d’une erreur de classement, car l’année d’inscription n’est pas un prédicteur significatif de la durée d’inscription au programme pour les personnes qui ne reçoivent que des doses quotidiennes ou de dépannage.

Interprétation

Les taux de persévérance du programme de méthadone de la C.-B. sont favorables et conformes aux taux publiés. Le développement du programme n’a pas réduit la persévérance, compte tenu de l’âge des clients et des doses administrées. Une dose quotidienne suffisante semble être un élément crucial, à la fois pour la persévérance initiale et pour la reprise du traitement.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2004

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Psychiatry, Faculty of MedicineUniversity of British ColumbiaVictoriaCanada
  2. 2.Ministry of Health ServicesGovernment of British ColumbiaVictoriaCanada
  3. 3.Mental Health and Addictions DivisionBC Ministry of Health ServicesVictoriaCanada

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